NRK Meny
Normal

En stjernes vakre død

Eskimotåka er en stjerne som er i ferd med å dø - nye bilder viser at den tar seg svært godt ut på dødsleiet.

A Beautiful End to a Star's Life A Sun-like star in its end phase of life about 4,200 light years from Earth.

Om omtrent fem milliarder år vil det samme skje med vår sol.

Foto: Chandra X-ray Observatory Center / X-ray: NASA/CXC/IAA-CSIC/N.Ruiz

Eskimotåka - eller NGC 2392 som den egentlig heter - ligger drøyt 4.000 lysår fra Jorda.

En gang i tida ligna den på vår sol, men nå har stjerna brukt opp all hydrogenet i kjernen og blitt til en planetarisk tåke - noe som vil skje med sola vår om omtrent fem milliarder år.

Ferden mot dverg

Når middels tunge stjerners liv går mot slutten, kjølner de og ekspanderer voldsomt i størrelse - radiusen kan bli flere hundre ganger større enn det den var originalt.

De ytterste lagene blåses bort, og en varm kjerne står igjen i sentrum.

Det er strålinga fra kjernen kombinert med solvindene som gir det karakteristiske planettåkeuttrykket med kjerne omkransa av et løst skall.

Til slutt kollapser stjernerestene og blir til en hvit dverg.

Bildekollasj

Bildet vi ser i toppen av saken er sammensatt av data fra Chandra X-ray Observatory og Hubble-teleskopet.

Chandra-dataene vises i lilla - den glohete gassen nær sentrum av tåka.

Dataene fra Hubble vises i rødt, grønt og blått - de ytre lagene av det som en gang var ei stjerne.

Les mer om røntgenstrålinga fra Eskimotåka i The Astrophysics Journal.