NRK Meny
Normal

"Vannplanet" avslørt av Hubble

En Super-Jord oppdaga i 2009 viser seg nå å være en helt ny planettype.

SPACE-PLANET SPACE-PLANET

Vannplaneten ligger 40 lysår unna oss, og kan inneholde substanser som varm is.

Foto: - / Afp

Nye planeter oppdages på løpende bånd, men eksoplaneten GJ 1214b er ikke som andre eksoplaneter.

– Den likner ikke noen annen planet vi vet om. En enorm andel av planetens masse består av vann, sier Zachory Berta i en pressemelding.

230 C° på overflata

Berta leder gruppa som har observert planeten som får astronomer til å sperre opp øynene.

Vannplaneten, som er omringa av tykk damp, har sju ganger så stor masse som Jorda, og ligger 40 lysår unna.

Den bruker 38 timer på én runde rundt moderstjerna si - en rød dverg - og har en overflatetemperatur på rundt 230 C°.

Omgitt av vanndamp

GJ 1214b ble oppdaga av bakketeleskop i 2009. Året etter gjorde atmosfæremålinger forskerne oppmerksomme på at planeten muligens besto hovedsaklig av vann.

Berta og resten av gruppa benytta seg så av Hubble-teleskopet for å sjekke dette nærmere.

De studerte planeten i det den kryssa foran sin moderstjerne, da kan lyset som filtreres gjennom den kryssende planetens atmosfære fortelle noe om hva den er lagd av.

Resultatene viste at det med stor sannsynlighet er vanndamp som omgir GJ 1214b .

Varm is

Siden planetens masse og størrelse er kjent kan tettheten regnes ut - den er på rundt 2 gram per kubikkcentimeter. Jordas gjennomsnittstetthet er 5.5 gram per kubikkcentimeter, mens tilsvarende tall for vann er 1.

Dette viser at planeten er bygd opp veldig forskjellig fra vår klode - som også domineres av vann på overflata.

– De høye temperaturene og det høye trykket vil danne eksotiske materialer som «varm is» eller superfluid vann. Dette er substanser som er helt fremmede sammenligna med de vi vanligvis ser, sier Berta.

Siden vannplaneten ligger "bare" 40 lysår unna Jorda er den et naturlig mål for James Webb-teleskopet som etter planen skal skytes opp senere dette tiåret.