Hopp til innhold

– Sjømonster drepte hvaler

Forskere har oppdaget fossilene til en gigantisk forhistorisk hval med enorme tenner.

Funn av monsterhval

«Leviathan» skal ha vært mer enn 17 meter lang, og skal ha hatt en enorm kjeve med gigantiske tenner.

Foto: PILAR OLIVARES / Reuters

Ifølge tidsskriftet Nature, stammer fossilene forskerne har funnet fra den 12 millioner år gamle skapningen «Leviathan».

«Leviathan» skal ha vært mer enn 17 meter lang, og kan ha deltatt i skremmende kamper med andre sjøgiganter som levde på den tiden.

Funn av monsterhval

«Leviathan» kan ha jaktet og spist store sjødyr som delfiner, seler og andre hvaler.

Foto: C.LETENNEUR / Afp

Monsteret ligner på vår tids spermhval i utseende og størrelse, men likhetene slutter der.

Les også: Eventyrere mener dette er Noas ark

Et agressivt rovdyr

Spermhvalen er et relativt passivt dyr, som lever fisk og blekksprut på havdypet. «Leviathan», derimot, er et aggressiv rovdyr.

«Leviathan» kan ha jaktet og spist store sjødyr som delfiner, seler og andre hvaler, ifølge Christian de Muizon, direktør ved Naturhistorisk museum i Paris.

– Den var et slags monster, forteller han.

På samme tid fantes det et annet sjømonster i de samme områdene som «Leviathan», en gigantisk hai som kunne bli 15 meter lang. Ifølge forskerne kan disse ha kjempet mot hverandre.

Les også: Nye spor etter tidlige mennesker i Indonesia

Oppdaget i Peru

Forskerne tror «Leviathan» kan ha vært i stand til spise dyr som ble opp til 8 meter lange. Den kan ha fanget byttet med sitt enorme gap, og delt det opp raskt og effektivt med sine gigantiske tenner.

Funn av monsterhval

Tennene til sjømonsteret er mer enn dobbelt så lange, og brede som på en vanlig spermhval, de største mer enn 36 centimeter lange.

Foto: PILAR OLIVARES / Reuters

En tre meter langt fossil av sjømonsterets hodeskalle ble oppdaget av forskere i Peru i 2008. De Muizons student, Olivier Lambert var blant dem.

– Vi fant fossilene på den siste dagen vi var ute på feltarbeid. Det var en kollega som fant den og viste oss den. Vi så at dette var en gigantisk spermhval med enorme tenner.

Les også: DNA gir svar om 130.000 år gammel isbjørn

Ikke lenger en myte

Tennene til sjømonsteret mer enn dobbelt så lange og brede som på en vanlig spermhval, de største mer enn 36 centimeter lange. I motsetning til dagens spermhval har «Leviathan» tenner også i overkjeven.

Tidligere har man trodd at det fantes et slikt dyr, på bakgrunn av at man har funnet tennene. Funnet av skallen betyr at «Leviathan» ikke lenger bare er en myte.

– Endelig fant vi den. Det var et svært spennende øyeblikk, sier Lambert.

Funn av monsterhval

Hodeskallen til monsterhvalen stilles nå ut på Nasjonalhistorisk museum i Lima i Peru.

Foto: ERNESTO BENAVIDES / Afp

Forskerne vet ikke hvorfor denne giganten døde ut. En teori er at miljøet i havet endret seg, med den konsekvensen at det påvirket hvalens spise- og jaktvaner.

Det kan ha ført til opprinnelsen av dagens mer forsiktige spermhval.

Les også: Nytt fossilfunn forbløffer forskere

Oppkalt etter «Moby Dick»-forfatter

Forfatterne av rapporten i tidsskriftet Nature er store fans av romanen Moby Dick, som blant annet handler om en blodtørstig hvit spermhval.

De har derfor bestem å kalle opp sjømonsteret etter forfatteren av Moby Dick, Herman Melville.

Monsterets fulle navn blir dermed «Leviathan melvillei».