Overrasker forskere: 99 millioner år gammel minireptil funnet i rav

Dette kan være forgjengeren til dagens moderne fugler.

99 millioner år gammel miniøgle funnet i rav

ET KLART BILDE: Fordi rav er lufttett har det en evne til å bevare objekter som har vært fanget i mange millioner år.

Foto: LIDA XING / Reuters

Rav er som et vindu inn til den fjerne fortida. Inne i forsteinet kvae ligger godt bevarte fossiler fra mange millioner år tilbake.

For forskere er dette en unik måte å få et helt spesielt innblikk i tiden da dinosaurene levde.

Nå har man oppdaget det som kan være det minste fossilet av en dinosaur noensinne. Den reptillignende skapningen er regnet til å være nesten 100 millioner år gammel.

Den blir sammenlignet med verdens minste, levende fugl, kolibrien. Funnet er 1,5 centimeter fra baksiden av hodet til spissen av nebbet.

Kolibri

VERDENS MINSTE FUGL: Øgla inne i ravet blir sammenlignet i størrelse med kolibrien.

Foto: Darwin-ekspedisjonen 2008

Kan gi nye svar

Oppdagelsen ble gjort i Myanmar (tidligere Burma), skriver forskere i det anerkjente tidsskriftet Nature.

Lene Liebe Delsett er paleontolog. Hun sier funnet er spennende på flere måter.

– For det første er det en puslespillbrikke for å forstå sammenhengen mellom dinosaur og fugl. Det er fortsatt mye vi ikke vet om hvordan noen dinosaurer utviklet seg til fugler, sier Delsett til NRK.

I tillegg synes paleontologen at størrelsen til den lille dinosauren er spennende. Teorien er at denne skapningen har levd på en øy, hvor en del dyr utviklet mindre kroppsstørrelse enn de gjorde på fastlandet. Det evolusjonære fenomenet kalles øydvergvekst.

Årsaken er ikke helt klar. Det kan være knyttet til at det er færre ressurser og mindre territorier. Dermed er veldig store dyr dårlig tilpasset, fordi de blant annet trenger mer mat.

– Slik kan man også forstå evolusjonen bedre, forteller Delsett.

På grunn av størrelsen til fossilet, som har fått navnet Oculudentavis khaungraae, tror eksperter at noen av de tidligste fuglene utviklet seg til å bli svært små.

Lene Liebe Delsett

STUDERER DINOSAURER: Lene Liebe Delsett sier det er en gåte hvordan dinosaurene ble til fugler.

Foto: Karsten Sund / Universitetet i Oslo

Ikke sett noe lignende

Jingmai O’Connor er paleontolog i Kina. Hun sier dette er noe av det mest sjeldne hun har sett.

O’Connor sier at ingen nålevende skapninger er bygd på samme måte som den innkapslede fuglen.

Den har både tenner og nebb, og plater rundt øynene. Derfor tror man at den har vært aktiv om dagen

Dette avslører en økologisk nisje vi aldri visste eksisterte, forteller han til National Geographic.

Et funn med bismak

Forskerne mener at den bitte lille skapningen ser ut til å være nært beslektet med de fjærkledde dinosaurene Archeopteryx og Jeholornis.

Gjennom tiden har man gjort mange viktige, prehistoriske funn gjennom ravet i Myanmar.

Men oppdagelsene og forskninga har en bismak, forteller Lene Liebe Delsett.

Ravet, som er populært å bruke i blant annet smykker, er ettertraktert. Ofte blir det utvunnet i gruver. Flere mistenker at fortjenesten går til militære mål.

Dette er problematisk fordi FN har slått fast at de militære myndighetene i Myanmar driver etnisk rensing mot folkegruppen rohingya, noe som utgjør en forbrytelse mot menneskeheten.

Situasjonen er så komplisert. Du kan ikke garantere at hvert eksemplar ikke kommer med en viss smerte, sa Adolf Peretti til the New York Times.

Han er gemmolog og driver GemResearch Swisslab. Det er et privat laboratorium som spesialiserer seg på å spore opprinnelsen til edelstener, som rav, fra Myanmar.

Den norske paleontologen sier dette er grunnen til at mange mener man bør avstå fra å jobbe med disse funnene.

– Ravet er helt fantastisk, og her foregår det en storstilt handel. Det kan være et etisk problem, sier hun til NRK.

Soldater fra den myanmarske regjeringshæren på patrulje i Rakhine-provinsen høsten 2016. Dette var før de alvorligste overgrepene ble utført. Myndighetene i Myanmar har kategorisk avvist at de har utført systematiske og organiserte massevoldtekter.

FORDØMT AV FN: Soldater fra den myanmarske regjeringshæren på patrulje i Rakhine-provinsen høsten 2016. Myndighetene i Myanmar har kategorisk avvist at de har utført systematiske og organiserte massevoldtekter.

Foto: Thein Zaw / Thein Zaw