Tips fra fisker førte til funn av stort korallrev på Vestlandet

Et av de største korallrevene langs vestlandskysten har ligget uoppdaget i flere tusen år. – Dette er veldig stort, sier forskerne bak funnet.

Korallrev, Bømlafjorden

KORALLREV: Forskerne fra Havforskningsinstituttet er forbauset over størrelsen på revet som kan være opp mot 2 kilometer langt.

Foto: Havforskningsinstituttet

For et par måneder siden var en lokal fisker ute med båten sin i Bømlafjorden da han plutselig fikk korall på kroken.

Han tok kontakt med Havforskningsinstituttet i Bergen.

Denne uken dro forskerne på befaring i området. Forskerne ble svært overrasket over det de fant:

Et nesten to kilometer langt korallrev på rundt 150 meters dyp.

– Dette er et veldig stort rev, sier forsker Tina Kutti ved Havforskningsinstituttet.

– Ante ikke at det var så stort

Korallrevet ligger mellom Valevåg og Otterøya midt i den dype Bømlafjorden i Vestland fylke.

Det fargeriket revet med omkringliggende korallskog er blant de største som noen gang er oppdaget langs kysten av Vestlandet.

Forskerne anslår at det er flere tusen år gammelt.

– Vi visste at det kunne være korall der, men vi ante ikke at det var så stort, sier Kutti.

Korallrev, Bømlafjorden
Foto: Havforskningsinstituttet
Korallrev, Bømlafjorden
Foto: Havforskningsinstituttet
Korallrev, Bømlafjorden
Foto: Havforskningsinstituttet
Korallrev, Bømlafjorden
Foto: Havforskningsinstituttet
Korallrev, Bømlafjorden
Foto: Havforskningsinstituttet

Rensker havet

Korallrevene er særlig viktige for økosystemet i fjordene.

I revene lever det mange forskjellige arter, organismer og småfisk som bryter ned organisk materiale. På norsk sokkel står korallrevene for 30 prosent av denne nedbrytingen.

Revene er også sårbare for menneskelig aktivitet og utbygging av industri langs kysten.

– Et korallrev tar mange tusen år å bygge opp igjen hvis det blir ødelagt. Det er viktig å vite hvor de er slik at vi kan planlegge industri og aktiviteter langs kysten på riktig måte, sier forskeren.

FJORDREV: Korallrevet som er oppdaget ligger mellom Valevåg og Otterøya i Bømlafjorden i Sunnhordland.

Vanlig på Vestlandet

Korallrev er ikke uvanlig langs kysten på Vestlandet. I fjor skrev NRK om oppdagelsen av det 4000 år gamle Bukkarevet, som ble oppdaget 150 meter utenfor kysten av Stord.

Nå har altså forskerne oppdaget et nytt rev i det samme området som kan vise seg å være enda større i utstrekning.

Røstrevet er med sine 45 kilometer verdens største kaldtvannskorallrev og ligger utenfor kysten av Lofoten.

– Det vi har oppdaget nå er ikke like stort, men sammenlignet med andre fjordrev er dette veldig stort.

I slutten av oktober skal forskerne igjen tilbake på en ny tokt i Bømlafjorden for å gjøre nærmere undersøkelser av revet med videorigg og ta flere prøver i sjøen rundt.

Målet er å finne ut mer om prosessene som foregår på innsiden av korallrevene og hvordan havstrømmer under vann virker inn på tilførselen av mat.

NRK presiserer: I en tidligere versjon av saken sto det at Røstrevet i Lofoten er verdens største korallrev. Det riktige er at dette er verdens største kaldtvannskorallrev.