Tre av fire sa nei til sammenslåing

Hjartdølene vil ikke slå seg sammen med Notodden. Det ble klart etter folkeavstemningen i går. Folket var tydelig, og hele 75 prosent sa nei til sammenslåing.

Valgurner

Valgurnene bli i går funnet frem i Hjartdal.

Foto: Bengt Halvard Odden

– Jeg er først og fremst glad for at så mange har engasjert seg i dette viktige spørsmålet.

Rungende nei

Det sier ordfører Bengt Halvard Odden, som selv har vært positiv til en kommunesammenslåing.

Han sier at de virkelig har ønsket å høre innbyggernes stemme i saken, og har nå fått en klar beskjed. 62,5 prosent av hjartdølene stemte i saken.

Og alle tre bygdene, Hjartdal, Tuddal og Sauland, har gitt ganske like rungende nei.

  • Hjartdal – Ja: 29 stemmer (12%), Nei: 206 stemmer (85,5%), Blank: 6 stemmer (2,5%)
  • Sauland – Ja: 108 stemmer (35,3%), Nei: 191 stemmer (62,4%), Blank: 7 stemmer (2,3%)
  • Tuddal – Ja: 21 stemmer (12,7%), Nei: 144 stemmer (86,7%), Blank: 1 stemme (0,6%)
  • Totalt, med forhåndsstemmer (809) – Ja: 186 stemmer (23,0%), Nei: 606 stemmer (74,9%), Blank: 17 stemmer (2,1%)

Tunge motbakker

– Jeg hadde et annet syn, og ser at Hjartdal nå kommer til å møte noen tunge motbakker fremover. Men vi må ta signalene fra innbyggerne våre på alvor, og skal jobbe hardt ofr å levere gode tjenester i Hjartdal i fremtiden, sier Odden.

Bengt Halvard Odden

Bengt Halvard Odden ønsket et annet resultat, men sier han vil respektere folkets ønsker i avstemningen.

Foto: Stine Hansen Bakkebø / NRK

Saken skal opp i kommunestyret 14. desember, og Odden regner med at de da vil følge det folket ønsker.

– Et så tydelig resultat er verdt å lytte til, må jeg innrømme. Og jeg er nok ikke alene om den vurderingen i kommunestyret i Hjartdal.

I Hjartdal fikk også alle innbyggerne over 16 år stemmerett i går. Også ungdommen sa et klart nei til sammenslåing. Det betyr at heller ikke ungdommen ser for seg en fremtid sammen med Notodden.

– Det jeg synes er gledelig er at valgdeltagelsen i den gruppen er over 50 prosent. Det har vært bra å se at ungdommen har engasjert seg i denne saken.

Gjennom folkemøter i kommunen har Odden notert seg at folk er redde for å miste kontrollen ved en eventuell sammenslåing, og skolestruktur har vært saken som mange har trukket frem som den store frykten.

Når NRK snakker med ham om morgenen etter avstemningen, sitter Odden på ordførerkontoret. Vi spør om han kommer til å rive i stykker intensjonsavtalen med Notodden.

– Jeg kommer til å ta vare på avtalen som et minne fra det arbeidet vi har lagt ned, og som kan danne grunnlaget for mye bra samarbeid fremover.

Folkeavstemning i Hjartdal

75 prosent av velgerne over 16 år svarte nei til sammenslåing med Notodden.

Foto: Bengt Halvard Odden