To av tre sier ja til Øst-Telemark

NOTODDEN (NRK): Hjartdal og Notodden synes en Øst-Telemark kommune er interessant, men Tinn har ikke trua.

Laster kart, vennligst vent...

Slik kan kommunekartet over Telemark se ut. Øst-Telemark kommune har mange støttespillere, men alle er ikke like positive.

– Takk, men nei takk, sier ordførerkandidat for Senterpartiet i Tinn, Bjørn Sverre Birkeland.

Han vil ikke slå Tinn sammen med Notodden og Hjartdal, og ikke noen andre heller for den saks skyld.

Bjørn Sverre Birkeland

Ordførerkandidat for Senterpartiet i Tinn, Bjørn Sverre Birkeland mener det er uaktuelt at Tinn blir en del av en storkommune i Øst-Telemark.

Foto: Jarle Andersen

– Tinn kommune er geografisk veldig stor, med lang avstand fra sentrum av Rjukan og Austbygde til nabokommunene. Vi klarer oss bra aleine i dag, og kommer til å gjøre det i framtida også, sier Birkeland.

Positiv ekspert

Kommuneekspert Bent Aslak Brandtzæg ved Telemarksforskning i Bø tror en Øst-Telemark kommune kunne fungert godt. Han mener dagens samarbeid, blant annet gjennom regionsamarbeidet Kongsbergregionen, gjør at et ny kommune i Øst-Telemark er realistisk, men peker også på noen utfordringer.

Bent Aslak Brandtzæg

Kommuneekspert Bent Aslak Brandtzæg mener en kommune i Øst-Telemark er realistisk.

Foto: Even Skårberg Aarnes / NRK

– Kommunen vil bli langstrakt og stor i areal. Det kan være utfordrende for lokaldemokratiet.

I tillegg kan det være en utfordring at Notodden er såpass mye større i folketall enn de to andre kommunene.

– Erfaring viser at når kommuner med ulikt folketall slår seg sammen, må den største kommunen vise raushet, sier Brandtzæg.

– Vi skal være rause

Notodden-ordfører Jørn Christensen synes en kommune i Øst-Telemark er interessant, og lover å være raus.

Jørn Christensen.

Notodden-ordfører Jørn Christensen mener Øst-Telemark er en realistisk modell, men sier Notodden har flere alternativer.

Foto: Ragnar Lurås / NRK

– Det er en selvfølge når man skal danne et solid fundament for en ny kommune. Alle kommuner må både gi og ta, men det er klart at vi som største kommune har et ekstra ansvar, sier Christensen.

Han påpeker samtidig at Lifjell rundt-prosjektet ikke er endelig avsluttet i kommunene enda, og at dette må landes før man går i gang med en eventuell Øst-Telemark utredning.

– Notodden er også i samtaler med Kongsberg, så det er flere alternativer på dette stadiet av prosessen, sier Christensen.

– Naturlig

Sven Tore Løkslid er ordfører i Hjartdal, og ser også på Øst-Telemark som en realistisk ny kommune.

Svein Tore Løkslid

Sven Tore Løkslid, ordfører i Hjartdal, mener man må være offensiv i arbeidet med kommunereformen, og har trua på en Øst-Telemark kommune.

Foto: Johs Apold / NRK

– Vi har mye til felles med både Tinn og Notodden, og for mange i Hjartdal er nok dette det mest naturlige alternativet.

Han opplever også positive signaler fra Tinn, i alle fall fra en del av det politiske miljøet, og har en oppfordring:

– Det er viktig å være offensive i denne prosessen, og det er viktig å snakke sammen, avslutter Løkslid.