Mistet kreftsyk sønn – nå vil Bente hjelpe andre syke barn

17 år etter at sønnen døde brenner mamma Bente Aanesen fortsatt for å gi barn på sykehus gode opplevelser. – Det blir ekstra viktig i jula.

Bente Aanesen og sønnen Gaute, tatt sommeren det siste året sønnen levde.

DEN SISTE SOMMEREN: Bente Aanesen avbildet sammen med sønnen Gaute sommeren 2002. Han var bare åtte år gammel da han døde av kreft i desember samme år.

Foto: Privat

Gaute var bare åtte år da han døde av kreft, like før jul 2002.

– Han var en livsglad gutt. Realistisk og klok, husker mamma Bente.

De viktige opplevelsene

I Norge rammes cirka 200 barn og unge mellom 0 og 18 år av en kreftsykdom hvert år.

Ifølge tall fra Barnekreftforeningen overlever rundt 80 prosent.

Felles for de fleste av dem er et opphold på sykehus, noe som naturlig nok kan være svært tøft. Jula blir ofte ekstra tung både for barna og for deres nærmeste.

Mange får cellegift som bryter ned immunforsvaret og dermed gjør det vanskeligere å kunne delta på aktiviteter som er en selvfølge for andre barn.

Etter at sønnen gikk bort bestemte Bente Aanesen seg tidlig for å fortsette å jobbe for at barn som rammes av kreft skal få gode opplevelser.

Gaute (8) på kino i Skien.

Gaute fikk se Harry Potter på en spesialvisning sammen med klassen sin.

Foto: Privat

Gaute bodde selv tre måneder på sykehusets barneavdeling.

Moren berømmer de ansatte og deres fokus på å gjøre oppholdet så godt som mulig.

I dag velger hun å fokusere på det som var fint i tillegg til alt det triste.

Minnene om alt Gaute faktisk fikk oppleve før han døde, gjør godt å tenke på i dag.

– Han forsto jo godt hva som skjedde, men ville aller helst gjøre det samme som alle de andre barna rundt ham.

Asgeir ringte på bursdagen

Noe kostet penger. Andre ting var helt gratis, og kom i stand på initiativ fra kreative sjeler.

Et eksempel var overlegen som smuglet marsvinet til Gaute inn på rommet på sykehusets barneavdeling.

Asgeir Borgemoen, «Sjefen over alle sjefer» fra barne-tv, som slo på tråden på bursdagen hans.

Tivoliet som lot dem komme en time alene før åpningstid, og ambulansearbeiderne som fraktet sønnen hit og dit.

Kinoen i Skien som åpnet dørene, bare for dem. Gaute satt i en seng som ble rullet inn i kinosalen.

– De arrangerte egen visning for oss og klassen hans. De så Harry Potter før resten av landet. Stor dag, husker Bente.

Stor betydning for sykdomsmestring

Maren Østvold Lindheim er psykologspesialist ved avdeling for barn og unges psykiske helse på sykehus, Rikshospitalet OUS.

Hun er ikke i tvil om at gode opplevelser har stor betydning for barn som av ulike årsaker må tilbringe tid på sykehus.

Alt fra å møte kjente personer, til å gjøre spennende ting som kanskje ikke jevnaldrende får anledning til.

– Da er de ikke bare en pasient, men kan ta med seg noe spennende å fortelle om. Det betyr mye for et barn, sier hun til NRK.

Gode opplevelser kan også ha betydning for sykdomsmestring og behandling, mener psykologen.

– Barna blir roligere i kroppen, har det bedre og får noen positive opplevelser knyttet til det å være på sykehus.

Håper mange vil bidra

Gjennom jobben sin i Harmonien barnehage i Skien forsøker Bente Aanesen i samarbeid med gode kolleger å gjøre dagene til mer enn hundre smårollinger gode.

– Det var nok ingen som trodde at jeg skulle jobbe i barnehage, men slik ble det altså. Det gir meg enormt mye å jobbe med barn, sier Aanesen, som i dag er gift og har en datter på 16 år.

Bente Aanesen med Brage (5) på fanget.

Bente Aanesen er gift, og har i tillegg til sønnen Gaute en datter på 16 år. Her er det Brage (5) på avdelingen i barnehagen hun jobber, som har fått plass på fanget.

Foto: Nils Skumsvoll / NRK

Teater og musikk står sentralt. Enten om hun selv står på scenen, eller barna motiveres til å ta plass bak mikrofonen.

Gjennom jobben holder hun også minnet om Gaute levende for egen del.

– Jeg tenker fortsatt på ham hver dag. Det vil jeg jo alltid gjøre.

Etter arbeidstid er hun engasjert i lokalt kulturliv.

Ikke minst med tanke på å samle inn penger til Barnekreftforeningen for å bidra til at jula blir en litt bedre opplevelse for barna som ikke kan gjøre som de vil.

Et eksempel er konserten i Langesund kirke førstkommende lørdag, som hun arrangerer i tett samarbeid med lokale artister.

Lignende eksempler på innsamlinger til Barnekreftforeningen finnes over hele landet store deler av året.

– Jeg håper mange vil bidra til at barn i en vanskelig situasjon får lov til å oppleve det vi andre tar som en selvfølge. Det betyr veldig mye.

Bente Aanesen i Harmonien barnehage

I barnehagen Harmonien sørger Bente Aanesen og kollegene for mye moro for barna. På fritiden er hun opptatt av at barn på sykehus skal kunne få noen av de samme opplevelsene.

Foto: Nils Skumsvoll / NRK