Kystverket legger seg flate etter plastutslipp: – Veldig beklagelig

Et enormt utslipp av plastpellets endte i Oslofjorden. Nå tar Kystverket selvkritikk for at kilden ikke ble funnet tidligere.

Plastpellets på en strand i Fredrikstad.

STORE MENGDER PLAST: Slik så det ut på en strand i Fredrikstad etter at plastpellets har blitt skylt i land.

Foto: Christian Nygaard-Monsen/NRK

De fikk melding om en hendelse den 23. februar, men så aldri sammenhengen.

Godt synlig

Siden midten av mars har det dukket opp store mengder med små plastpellets langs Oslofjorden.

Det var lenge uklart hvor plastbitene stammet fra, men onsdag kunne NRK melde at mysteriet sannsynligvis er løst.

Trolig var årsaken en container som ble ødelagt om bord i et skip under uvær. Lasten var på vei til Tananger.

Illustrasjonen under viser hvordan plastbitene har spredt seg.

Illustrasjon av plastkuler i Oslofjorden, og hvordan de har spredd seg.

Illustrasjon: Kystverket

Forskningsinstituttet Norner har analysert plastbitene.

De opplyser i en pressemelding at skipet eies av Sea-Cargo, og driftes av Seatrans Ship Management.

Plasten var produsert av Ineos og skulle til plastrørprodusenten Pipelife i Surnadal.

Så ikke sammenhengen

Mannskapet om bord varslet Kystverket om lekkasjen via skipets agent.

Kystverket opplyser til NRK at meldingen de fikk gikk på at det skulle dreie seg om en mindre mengde pellets som hadde havnet i sjøen.

Hendelsen ble rapportert og loggført i vaktsystemet, men tolket som at det var så lite at det var vanskelig å gjøre noe med.

Det skulle vise seg å være en underdrivelse.

Plastpellets

Eksempler på plastpellets som har havnet i Oslofjorden etter ulykken til havs i februar.

Foto: Tom Riis(C)

Man antar at det har lekket ut mellom 10 og 13 tonn plastpellets fra den ødelagte konteineren i havet, som i utgangspunktet var lastet med 26 tonn av produktet.

Ett kilo utgjør ifølge Norner ca. 47.000 plastpellets. Det var altså minimum fire hundre og sytti millioner små plastbiter som rant ut i havet den aktuelle uværsnatta.

Forstår ikke at det kan være mulig

– Jeg er helt sjokkert, sier Maren Esmark, generalsekretær i Naturvernforbundet.

Maren Esmark, generalsekretær Naturvernforbundet

SJOKKERT: Maren Esmark, generalsekretær i Naturvernforbundet håper politiet vil etterforske saken grundig.

Foto: Else Karine Archer / NRK

Esmark tror plastbitene kommer til å bli liggende i mange generasjoner fremover.

Hun mener Kystverket må få bedre rutiner for å håndtere meldinger om utslipp av denne typen.

– Nå håper vi politiet etterforsker saken grundig, slik at vi får vite hva det er som har skjedd, sier hun til NRK.

Svaret lå i loggen

I flere måneder har man forsøkt å finne årsaken til at plastbitene dukket opp ved Oslofjordens strender. Også Kystverket. Ingen har koblet det til hendelsen som ble rapportert inn 23. februar.

Hans Petter Mortensholm, beredskapsdirektør i Kystverket.

BEKLAGER: – Det er veldig beklagelig at vi har hatt svaret i våre loggsystemer hele tiden, sier beredskapsdirektør Hans Petter Mortensholm i Kystverket.

Foto: Anne Lognvik / NRK

– I ettertid ser vi at omfanget var vesentlig større enn det som ble rapportert inn til vår vakt i februar, sier Hans Petter Mortensholm, beredskapsdirektør i Kystverket.

Selve hendelsen skjedde helt syd utenfor Danmark, ved grensen til Tyskland.

– Det er veldig beklagelig at vi har hatt svaret i våre loggsystemer hele tiden, men har altså ikke koblet de to sakene, sier Mortensholm.

Kystverket skal sikre sine systemer for å forhindre at noe slikt kan skje igjen.

– Det vi er tilfreds med, er at vi nå har identifisert kilden, slik at kostnadene samfunnet har for å rydde opp på strendene kan bli dekket av ansvarlig forurenser.

Svenske myndigheter er kontaktet, men foreløpig ser det ut til at det kun er Oslofjorden som er berørt av utslippet.