Vil skape nye helter

Gunnar "Kjakan" Sønsteby var ikke vanskelig å be da han ble spurt om å være ambassadør for TelemarkHelten.

Gunnar Sønsteby

- Jeg er fan av Rjukan, og synes det er viktig å bidra til tiltak som kan skape økt aktivitet og økt interesse for naturen i Telemark, sier Gunnar Sønsteby.

Foto: Jan Kenneth Bråten / NRK

Med mønster fra Birkebeinerrennet lanseres idrettsarrangementet TelemarkHelten med utfordringer i naturen i Tinn og Vinje.

- I yngre alder er dette utfordringer som jeg gjerne skulle gitt meg i kast med. Men jeg tror nok ikke jeg ville ha vunnet, sier Gunnar Sønsteby.

Med navnet, TelemarkHelten, spilles det på både på krigshistorie og sportslig innsats.

Les: Kjakan får St. Hallvard-medaljen

- Men, det å vinne er nå heller ikke det viktigste. Er det ikke det å delta, da? sier Gunnar Sønsteby.

- Jeg er fan

Bak det nye idrettsarrangementet står lokale idrettslag, kommunene og kommersielle aktører.

Les: Rekordår for Birken

- Vi ønsker å styrke både lokal kultur og bevisstheten om historien med mange eksempler på heltemodig innsats. I den forbindelse var det naturlig å be Rjukans Gunnar Sønsteby være ambassadør for TelemarkHelten.

- Som Norges høyest dekorerte innbygger er han med som vår æreshelt, sier prosjektleder Christian Sønstebø.

Gunnar "Kjakan" Sønsteby var ikke vanskelig å be da han ble spurt om å være ambassadør for TelemarkHelten.

- Jeg er fan av Rjukan, og synes det er viktig å bidra til tiltak som kan skape økt aktivitet og økt interesse for naturen i Telemark, sier Sønsteby.

Video HELT-240310W-TE_TT.mp4

Se video: Gunnar 'Kjakan' Sønsteby om det å være æreshelt.

Store og små helter

TelemarkHelten består av tre ulike utfordringer. Deltakerne får prøve seg på ski, sykkel og løping.

- Her kan hver enkelt sette sine egne mål. Og være sine egne helter, sier prosjektleder Christian Sønstebø.

«Helterennet» er et skirenn over 41 km i løypenettet på Rauland. «Helterittet » som går første gang 7. august 2010, er som lengste løype et sykkelritt fra Rjukan til Atrå, Kalhovd og via anleggsveien over fjellet tilbake til Gvepseborg og Krossobanen. Siste utfordring, «Helteløpet», er et terreng-halvmaraton som arrangeres første gang 25. september 2010. I tillegg har alle øvelsen mindre krevende familieløyper.

- Sammenlagtvinneren etter tre øvelser vinner årets Kjakanpris. De andre skal kåres til store og små Telemarkhelter, sier Christian Sønstebø.