– Vi har kapasitet til å gjøre det helt store

Olaf Tufte tror forberedelsene blir avgjørende, og er offensiv før årets ro-VM i Florida.

Olaf Tufte

ERFAREN: Olaf Tufte forbereder seg til et nytt VM. Mesterskapsdebuten som senior kom i 1996.

Foto: John-André Samuelsen / NRK

I VM, som starter 24. september, skal veteranen ro dobbeltsculler sammen med klubbkamerat Kjetil Borch fra Horten.

Selv om duoen måtte utsette årets sesongstart etter at Borch måtte operere albuen i vår, er Tufte offensiv før det som blir årets store høydepunkt.

– Vi vet hva vi er gode for. Det realistiske målet er medalje. Vi tok bronse i fjor, etter å ha snublet ut av startblokkene før vi klarte å hente oss inn.

Så langt denne sesongen er deres beste internasjonale prestasjon en andreplass fra verdenscupen i polske Poznan. 41-åringen mener det viser at den norske båten blir å regne med når verdenseliten samles i Sarasota i delstaten Florida.

– Vi har kapasitet til å gjøre det helt store, men det må klaffe den dagen. Og da må det klaffe mange dager på trening først.

På spørsmål om hva som er målet for mesterskapet, er svaret klart.

– Å komme først over streken.

Tufte og Borch

DOBBELTSCULLER: Olaf Tufte og Kjetil Borch ror for nye medaljer når VM starter i slutten av september. I 2016 ble det bronse under OL i Rio.

Foto: Audun Braastad / NTB scanpix

Forberedt på klimaendringer

Tufte og Borch reiser snart på en høydesamling for å spisse mesterskapsformen.

– Det er bra for Kjetil og ekstremt bra for meg. Jeg kommer meg bort, og kan kun fokusere på det jeg skal.

– Vi har alle muligheter hvis vi gjør tingene våre riktig fremover, fortsetter mannen som snart er klar for sitt 15. VM i roing.

Han sier den norske troppen er klar over at været i Florida kan by på utfordringer man ikke er vant til.

– Vi vet at varmen og fuktigheten kan påvirke prestasjonen med i hvert fall fem prosent. Vi må akklimatisere oss når vi kommer bort, og oppholde oss så mye som mulig innendørs og i skyggen, forklarer Tufte.

Han er glad for at arrangøren tar hensyn til dette, blant annet ved å starte løpene tidligere på dagen enn normalt.

– Det passer perfekt. Jeg er bonde, så jeg er vant til å stå opp om morgenen.

Kan bli mer enn ett VM

Onsdag hadde roeren invitert landslaget i tømmersport til trening på gården i Horten.

Den norske troppen, der Tufte har vært med tidligere, forbereder seg nå til VM på Lillehammer i november.

Olaf Tufte med øks

VISTE SEG FREM: Tufte måtte selv svinge øksa da landslaget i tømmersport kom på besøk.

Foto: John-André Samuelsen / NRK

Selv om han egentlig er uaktuell, fordi han utelukkende prioriterer roing frem til VM avsluttes 1. oktober, utelukker ikke lagkaptein Ole Ivar Lierhagen, at det kan bli mer enn ett stort mesterskap på Tufte i høst.

– Han har vært med før. Vi vet hva han står for, så vi vil nok vurdere det.