Kirken har vært i bruk hver dag i 250 år

Sogneprest Per Johan Wiig kan bare stå å se på arbeidsplassen hans gjennom 12 år brenne ned til grunnen.

Video Østre Porsgrunn kirke i brann natt til mandag

Se video: Her brenner Østre Porsgrunn kirke ned til grunnen.

Historiske Østre Porsgrunn kirke i Porsgrunn ble natt til mandag totalskadd i brann.

På folkemunne har kirken gått under navnet Østsiden kirke.

Det foregikk reparasjonsarbeider i kirken. Blant annet var det en hel vegg som skulle skiftes.

Tårnet har rast sammen, og ingenting er reddet ut, sier politiet.

– Dette er veldig trist. Det var en flott kirke. Vi har nettopp feiret 250-års jubileum med folk i alle generasjoner.

– Det som er spesielt med slike gamle kirker er jo ikke at de er museèr, men er et bygg som har vært i bruk nesten hver dag i 250 år. Og det gjennom både gleder og sorger, sier Wiig trist til NRK.no.

Tårnet raste sammen

Politiet fikk melding om brannen klokken 03.15. Kirken har nå brent ned til grunnen.

Politiet kan fortelle at kirken var overtent på få minutter. Brannen var umulig å slukke, og det er ikke klart hva som er årsaken.

– Tårnet har rast sammen. Brannvesenet har hatt fokus på at brannen ikke skal spre seg, sier operasjonsleder Elise Gotliebsen ved Telemark politidistrikt.

SE BILDER FRA BRANNEN HER

Artikkelen fortsetter under bildet.

Østre Porsgrunn kirke

Slik så Østre Porsgrunn kirke ut før den brant end til grunnen natt til mandag.

Foto: Porsgrunn kirkelige fellesråd

Flere NRK.no har snakket med forteller at røyken og flammene vat synlig over hele byen. Folk har strømmet til kirken i morgentimene.

Politiet ønsker tips i saken, og ber vitner melde seg om de har sett noe på telefon 02800.

Artikkelen fortsetter under videoklippet.

Video Se Dasgrevyens direkterapport fra Østsiden kirke

Se Dagsrevyens direkterapport fra brannstedet.

Brann Østre Porsgrunn kirke

Østre Porsgrunn kirke har brent helt ned til grunnen.

Foto: Haakon Wærstad / NRK

Tenker på familiene

Sognepresten sier han tenker på alle de familiene som har gått inn og ut av kirken gjennom alle disse årene.

– Her har folk giftet seg, begravd sine kjære, døpt de små. Nei, det er trist. Og så er det slutt, sier han stille.

Nå håper han at noe kan være reddet i den voldsomme brannen.

– I sakristiet, bak alteret, var det et brannsikkert skap. I skapet var det dåpsfat og nattverd-utstyr fra 1760. Vi håper at det er helt, sier Wiig.

Like etter klokken 05:00 var brannen under kontroll.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Østsiden kirke i Porsgrunn totalskadd i brann

Det tok bare minutter før kirken var i full fyr natt til mandag.

Foto: Stian Wåsjø Simonsen / NRK

Lyktene på bilene smeltet

Sten Roar Høgli er nabo til Østre Porsgrunn kirke. Han sier han våknet til brannen.

– Jeg våknet og så at kirken sto i full brann. Jeg har to barn som også lå og sov, så jeg fikk kledd på dem, og vi kom oss ut av huset, sier han til NRK.no.

Han sier at naboene har fått pratet mye sammen. De nærmeste naboene er evakuert og innlosjert på hotell i Porsgrunn.

– Det er ganske ille å se dette, og det er ille når det er små barn som også må være vitne til brannen. Det var så varmt i nærheten at lyktene på bilene smeltet, sier han.

Selv var han sikker på at huset hans kom til å gå med i brannen.

– Dette var veldig skummelt. Jeg var sikker på at huset mitt ville gå med. Det eneste jeg tenkte på var å få med ungene, kona og bikkja og komme meg vekk. Jeg tok bare ut arvegods som bunaden med hjelp av politiet, sier han.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Øystein Beyer ved Østre Porsgrunn kirke

Ordfører i Porsgrunn, Øystein Beyer kan bare stå å se at kirken brenner helt ned.

Foto: Bente Bjurholt / NRK

– Alle vil felle noen tårer

Ordfører i Porsgrunn, Øystein Beyer er en av dem som har kommet til brannstedet i morgentimene mandag. Han synes det var et svært trist syn som møtte ham.

Dette er bare vanvittig trist. Alle som kommer hit vil felle noen tårer. 250 års historie ligger her i ruiner. Det er jo så mange mennesker som har et forhold til denne kirken, dette er helt forferdelig.

– Hvor viktig er denne kirken for Porsgrunn?

– Den er viktig for Porsgrunn fordi den er en del av byens identitet. Den er en del av industrihistorien. Vi hadde porselensfabrikken der det arbeidet flere fra polen. Da måtte det bli bygget en katolsk kirke her i byen, og dermed måtte også den lutherske menigheten ha en kirke, sier Beyer.

Trodde ikke det var sant

Tommy Sørbø

Kunsthistoriker Tommy Sørbø, trodde ikke det var sant at kirken brant da han fikk beskjed på sin mobilsvar natt til mandag.

Foto: Ørn E. Borgen / Scanpix

Kunsthistoriker Tommy Sørbø fra Porsgrunn fikk beskjed om brannen i natt da det ble lagt igjen beskjed på hans mobilsvar.

Jeg trodde faktisk ikke at det var sant. Jeg trodde at det var noen som spøkte med meg. Det er svært trist at alt som har med byens identitet, selvforståelse og historie blir borte. Samtidig er det et stort tap, sier han til NRK.no.

Sørbø sier kirken var et hovedverk i norsk barokkhistorie.

– Dette var et stort, mektig bygg med mange detaljer. Jeg er veldig sjokkert.

–Hva betyr det at denne kirken nå har brent ned til grunnen?

– Er det ingenting igjen av den, spør Sørbø.

NRK.no oppdaterer saken fortløpende.

Innholdet som skulle vises her støttes dessverre ikke lenger.