Trærne fylles med larvemøkk

På Tønsberg gamle kirkegård har en sjelden bille nærmest gjenoppstått fra døden.

Magne Flåten viser hvor langt opp det hule treet er fylt med larvemøkk

Magne Flåten viser hvor langt opp det hule asketreet innvendig er fylt med larvemøkk.

Foto: Henrik Bøe / NRK

– Helt opp hit er det hule treet fylt med avføring fra larver, sier Magne Flåten, og viser med hånden at en betydelig del av treet innvendig er fylt med møkk.

Larver av eremitt

Larvene av eremitt, som lever inne i de hule trærne, er hvite og store.

Foto: Magne Flåten

Larvene som bor i asketrærne på Tønsberg gamle kirkegård blir etter hvert til eremittbiller, et av norges største og mest sjeldne insekter.

Asketrærne i Tønsberg er trolig det eneste stedet i Norge billen finnes.

– Lette i over 100 år

Eremittbillen var lenge regnet som utryddet i Norge, helt til nettopp Magne Flåten fant et eksemplar i 2008.

– Da hadde folk lett etter den i over 100 år, sier han.

Flåten fant den første billen på en gravstein på Tønsberg gamle kirkegård. Nå har han fått i oppdrag av Fylkesmannen å finne ut mer om billene.

Derfor har han satt opp feller i enkelte trær på kirkegården. De består av en trakt med en plastbeholder under.

Tykke damer

Dette er det første bildet av en eremittbille i Norge

Dette er den første eremittbillen som er fotografert i Norge. En hunn.

Foto: Magne Flåten

– Oppe i beholderen er det en ampull med feromoner, et luktestoff som hannene sender ut for å tiltrekke seg hunner. En nydelig ferskenduft, sier Flåten.

Han mener årsaken til at det blant eremittbillene er hannene som lukter godt, er at hunnene er så tykke og dårlige til å fly.

– De kan veie opp til halvannet gram, og det er veldig mye for et insekt. Hannene klarer å fly litt bedre, de er jo ikke fulle av egg. Så her er det hannene som flyr ut og finner et brukbart sted å leve. Så sender de ut lukt, slik at hunnene kan fly rett til dem.

– Må plante trær

Siden eremittbillene ikke kan fly over store avstander, trenger de hule trær å flytte til når asketrærne på den gamle kirkegården i Tønsberg en gang i framtiden dør helt.

– De nærmeste 50 årene blir miljøet i trærne her bare bedre og bedre for billene, sier Flåten.

– Men vi må allerede nå, kanskje 150 år tidligere, sørge for å plante trær som kan overta når disse ikke holder seg lengre.

Magne Flåten ser etter eremittbiller i en felle

Magne Flåten ser etter eremittbiller i en felle.

Foto: Henrik Bøe / NRK