– Sjeldent funn i Tønsberg

Mellom et gammelt og nedbrent gulv en halvmeter under bakken, gjorde arkeologene i Tønsberg et overraskende funn midt i sentrum.

Sjakkbrikke fra middelalderen

SPILLEBRIKKE: Springeren tok spranget inn i et nytt årtusen da den ble funnet i Tønsberg sentrum.

Foto: Vegard Unger Ellefsen / NRK

– Vi har funnet en sjakkbrikke som vi tror stammer fra 1200-tallet, sier prosjektleder Lars Haugesten i Norsk institutt for kulturminneforskning.

Sjakkbrikken er en springer, som er arabiskinspirert.

– Det er ikke uvanlig at arkeologer finner gamle spillebrikker, men en sjakkbrikke som i tillegg er av arabisk utseende er sjeldent. Brikken er såpass utsøkt dekorert at denne må ha tilhørt mennesker med høy status, påpeker Haugesten.

Laget av gevir

Arkeolog

FUNN: Prosjektleder Lars Haugesten i Norsk institutt for kulturminneforskning leder utgravingsprosjektet som varer i to måneder.

Foto: Vegard Unger Ellefsen / NRK

Prosjektlederen sier brikken kan kobles til området med nærhet til Slottsfjellet og den tidligere kongsgården.

– Den ble funnet mellom et gulv i et nedbrent hus. Brikken er nok laget av et gevir og er kanskje fylt med bly, sier han.

Spillebrikker fra gamle dager er funnet tidligere i Norge.

– I Bergen ved bryggen, er det blitt funnet omkring tusen spillebrikker, flere av disse tilhørte spillet «dam». Kun seks av brikkene som ble funnet var arabiskinspirert. Sjakken kom til Norden omtrent på 1000-tallet fra Midtøsten, sier Haugesten.

Så denne kan ha tilhørt middelalderens Magnus Carlsen?

– Absolutt!

Fant terning

FIRKANTET: Arkeologene har også funnet en terning.

Foto: Vegard Unger Ellefsen / NRK

Flere utgravninger

På 70 kvadratmeter i Anders Madsens gate 3 i Tønsberg foretar NIKU for tiden arkeologiske utgravinger.

– Vi har også funnet en terning som er veldig lik den vi bruker i dag.

Funnene skal nå studeres nærmere og sendes til Oslo for konservering.

Fra 600-tallet

Ifølge Store norske leksikon er den eldste kjente forløperen til moderne sjakk det indiske krigsspillet shaturanga, først kjent fra cirka år 600.

Deretter spredte spillet seg østover til Kina og Japan og vestover til Persia og den arabiske verden, der kalt shatranj.

På 1000-tallet var dette spillet kjent blant overklassen over store deler av Europa med sin glanstid fra rundt 1250, også i Norge.