Krevde 26 mill. – får 5,5 mill.

SANDEFJORD (NRK): – Nå kan søsknene gå videre med livene sine, sier advokaten.

Barnevern

I RETTEN: Søskenflokken hevder at faren har vært voldelig mot dem og moren. Faren nekter for dette.

Foto: Privat

Det var i juli 2014 at fem søsken stevnet Sandefjord kommune. De hevder at faren deres har vært voldelig mot dem i en årrekke, fra 2005 til 2009, noe faren bestrider, og at barnevernet i kommunen har opptrådt uaktsomt ved å ikke handle etter en rekke bekymringsmeldinger.

Barnevernet skal ha fått 12 henvendelser, men alle sakene har blitt henlagt.

Søskenflokken krevde nærmere 26 millioner kroner for tapt barndom og fremtidig arbeidsinntekt. Men forliket som nå er inngått, er vesentlig lavere.

– Nå kan de gå videre

Mette Yvonne Larsen

BEKLAGELSE: Søsknenes advokat, Mette Yvonne Larsen, sier at de nå er veldig lettet.

Foto: Anders Brekke / NRK

Rettssaken i Sandefjord tingrett startet mandag forrige uke.

En uke senere, mandag kveld, ble rådmannen i Sandefjord, Gisle Dahn, kontaktet av retten.

Det ble forhandlet frem et forlik som betyr at kommunen må betale totalt 5,5 millioner kroner til familien, hvis formannskapet godkjenner forliket.

– Penger er viktig, men det er ikke viktigere enn at rådmannen har signert en beklagelse. Det har vært det aller viktigste for søsknene hele veien. Nå får de pengene med én gang, og de kan gå videre med livet sitt, sier søskenflokkens advokat, Mette Yvonne Larsen, til NRK.

Det var dommeren som ledet forhandlingene mandag kveld.

Betydelig mindre enn kravet

Gisle Dahn

FORLIK: Rådmannen i Sandefjord, Gisle Dahn, opplyser at avtalen om forlik ble skrevet under sent mandag kveld denne uken. (arkivbilde)

Foto: OLA WALBERG / NRK

Rådmannen sier at retten formelt sett ikke er hevet ennå, men at han anbefaler Sandefjord formannskap å godkjenne forliket på sitt møte 16. juni.

Begrunnelsen er at han syns det er best å få avsluttet saken nå.

– Ikke minst for barnas del, som har opplevd mye vondt, sier han.

I retten har blant annet barnevernet, faren og søsknene forklart seg, men når rettssaken nærmet seg slutten, inngikk altså partene forlik.

Betyr det at dere mener at kommunen ikke gjorde en god nok jobb?

– Det som er veldig viktig for vår del, og som vi har hevdet hele tiden og fortsatt mener, er at det ikke er barnevernet som er årsaken til de skadene disse barna har hatt. Vi tok imot denne rettssaken fordi vi mente at vi ikke var erstatningsberettiget. Det vi gjør nå, er å erkjenne at saken er best å få avsluttet, sier rådmannen.

– Så dette er ikke en erkjennelse av at barnevernet har gjort noe galt i denne saken?

– Sett i ettertid er det alltid ting som kunne ha vært gjort annerledes, men forliket innebærer ikke det at vi mener at erstatningskravet var berettiget.

Advokat Larsen mener imidlertid at forliket innebærer at Sandefjord kommune har beklaget sin håndtering av saken.