NRK Meny
Normal

– Østøya var viktigere enn tungtvannaksjonen

Horten (NRK): Sprengingen av det tyske torpedolageret i Horten under 2. verdenskrig ble av en britisk generalmajor ansett som viktigere enn tungtvannsaksjonen.

Ruinene etter et tysk torpedolager på Østøya i Horten

Ruinene etter det tyske torpedolageret på Østøya i Horten. Torpedolageret ble sprengt av motstandsmannen Hjalmar Berge 21. januar 1945.

Foto: Marinemuseet/Horten

Søndag ettermiddag 21. januar 1945 ble tyskernes torpedolager på Østøya i Horten sprengt i lufta av motstandsmannen Hjalmar Berge. Aksjonen svekket den tyske ubåtflåten og sparte livet til hundrevis av sjøfolk.

Sjefen for den verdensomspennende militære motstandsbevegelsen SOE, den britiske generalmajoren Sir Colin McVean Gubbins, rangerte sprengningen av torpedolageret som viktigere enn tungtvannsaksjonen på Rjukan, likevel er aksjonen lite kjent.

Jan Ingar Hansen

Jan Ingar Hansen, leder for dokumentasjonsavdelingen på Marinemuseet i Horten.

Foto: Hege Therese Holtung / NRK

– Årsaken er nok at tungtvannsaksjonen var mer spektakulær, forteller Jan Ingar Hansen, leder for dokumentasjonsavdelingen på Marinemuseet i Horten.

52 tonn sprengstoff

28 år gamle Hjalmar Berge arbeidet på tyskernes torpedolager som inneholdt 184 torpedokrigshoder og 52 tonn sprengstoff.

– Berge mente aksjonen ville hindre at torpedoene ble brukt av tyske undervannsbåter mot allierte fartøy. Sammen med avsnittssjef Odd Johan Nilsen planla han aksjonen og fikk godkjenning fra London, forteller Hansen.

Lørdag 20 januar dro Berge til Østøya med en ladning sprengstoff gjemt på kroppen.

– Berge måtte kvittere for nøkkelen så han visste han ville bli oppdaget, men han hadde planlagt en fluktrute, forteller Hansen.

Forsinket av været

Sprengningen av et tysk torpedolager på Østøya i Horten

Sprengingen av torpedolageret var så kraftig at det kunne høres i både Horten og Holmestrand.

Foto: Marinemuseet/Horten

– Betingelsene for at Berge utførte operasjonen var at han og familien ble hjulpet over til Sverige. Kraftig snøfall den dagen førte til at den planlagte bilturen ikke kunne gjennomføres. I stedet tok de toget til Oslo der de skulle ligge i dekning frem til de kunne dra til Sverige. De ankom først ved midnatt, sier Hansen.

Torpedolageret gikk i lufta rundt klokken 13.45 søndag 21. januar, flere timer forsinket.

– Dersom eksplosjonen hadde gått etter planen hadde de ikke rukket å komme i dekning, sier Hansen.

Tapperhetsmedalje

Hele torpedolageret og krutthuset eksploderte under aksjonen. En tysk soldat mistet livet og åtte ble skadd.

Berge og familien ble liggende i dekning i Oslo i flere uker før de kom seg til Sverige. Senere flyktet han til England og gikk inn i tjeneste der.

Etter krigen fikk Hjalmar Berge den britiske kongens tapperhetsmedalje, The Kings Medal of Courage. En medalje som også ble gitt til Max Manus.

Hans Storhaug

Tungtvanns-sabotørene fra Kompani Linge er mer kjent enn motstandsmannen Hjalmar Berge. Her besøker de København i 1948 i forbindelse med lanseringen av filmen 'Kampen om Tungtvannet' der flere av sabotørene spilte seg selv. Sabotasjen mot tungtvannsfabrikken på Vemork ved Rjukan fant sted natt til 28 februar 1943. Her fra v: Slotfeldt Ellingsen, Birger Strømsheim, Knut Haukelid, Arne Kjeldstrup, Hans Storhaug, Knut Lier-Hansen, Regissør Titus Vibe Møller, Staubo og Fredrik Kayser.

Foto: NTB/ Scanpix