– En vanvittig bruk av penger

Larvik kommune har brukt 12 millioner kroner på å holde liv i den lokale håndballklubben.

Larvik håndball.

Larvik håndballklubb har vunnet flest seriemesterskap for kvinner av klubber i Norge, men har hatt økonomisk trøbbel.

Foto: Fredrik Laland Ekeli

Larvik Håndballklubb, LHK, har i en årrekke vært Norges beste kvinnelige håndballag. Men nå er klubben i ferd med å gå konkurs, selv om det offentlige har bidratt med betydelige pengesummer. Klubbkassa er tom og klubben klarer hverken å betale lønn eller regninger.

Vestfold fylkeskommune har gitt to millioner kroner mens Larvik kommune har bidratt med 12 millioner kroner de siste årene.

Jacob Lund

Tidligere sponsorsjef Jacob Lund i DNB mener Larvik kommune har kastet bort penger på å støtte Larvik håndballklubb.

Foto: Stian Wåsjø Simonsen / NRK

Tidligere sponsorsjef i DNB, Jacob Lund, mener Larvik kommune har fått lite igjen for pengene den har gitt.

– Kommunens engasjement i klubben skaper ingen merverdier for Larvik som merkevare, sier Lund.

Han har over 30 års erfaring med sponsormarkedet og kritiserer kommunen.

– Det er en nesten vanvittig bruk av penger, fordi håndballklubben vil representere Larvik i navnet, uansett om det går bra eller dårlig for klubben, sier Lund.

Forsvarer millionstøtte

Ordfører Rune Høiseth i Larvik forsvarer imidlertid pengebruken og mener håndballklubben har hatt stor betydning for Larvik.

Styreleder Cathrine Svendsen i LHK mener klubben er en sterk merkevare og har løftet Larvik som by.

– Det er ingen andre klubber i landet som har vunnet mesterligaen i håndball. Det er ingen andre klubber som har vunnet serien så mange ganger eller NM. Det koster penger, sier Cathrine Svendsen.

Liker ikke pengebruken

Tidligere leder i Larvik Turn, Jan Helge Holm Johansen, kaller støtten til Larvik Håndballklubb en katastrofe.

– De må slutte å gi penger til godt betalte håndballspillere. Jeg mener klubben ikke er noe spesiell god reklame for Larvik. Det er ingen som kjører av E18 for å handle i Larvik fordi LHK kaster håndball der, sier Holm Johansen.

Avklaring på årsmøtet

På årsmøtet torsdag 14. mars skal medlemmene i Larvik Håndballklubb avgjøre om klubben kan drives videre eller den skal slås konkurs.

LHK har to millioner i gjeld og det er usikkert om klubben klarer å få dekket utgiftene.

I slutten av februar bestemte styret i klubben å innstille alle betalinger med umiddelbar virkning. Samtidig ble det klart at alle spillere og ansatte ville bli oppsagt.