Organisme Sibir, høyde
Etter å ha vært nedfrosset i 24.000 år, -
Organisme Sibir, høyde
- ble dette hjuldyret tint opp.
Da våknet den til liv.

«Klinisk død» i 24.000 år

Våknet til liv etter 24.000 år i permafrost

Sist akkurat denne skapningen krøp rundt på jordens overflate, var kloden vår ganske annerledes.

På hjemstedet sitt i Sibir i Russland har den kanskje møtt på:

Mammuter

Mammutene ble utryddet i Sibir for om lag 10.000 år siden.

Ullhårete neshorn

Det yngste fossilet som er funnet i Sibir av denne arten, er 14.000 år gammel.

Neandertalere

Det er rundt 25.000 år siden vi mennesker dessverre tok knekken på neandertalerne. Dermed er det mulig at vi frarøvet hjuldyret muligheten til å møte en av disse.

Men, hva er et hjuldyr?

Mammuten og det ullete neshornet virker kanskje tøffere ved første øyekast, men ikke la deg lure. Ingen av dem er like hardføre som hjuldyret.

Hjuldyrene finnes i flere varianter, akkurat denne heter «bdelloid rotifer» på latin og er virkelig knøttsmå. De blir mellom 0,1 til 1 millimeter lange.

Man trenger altså et veldig godt mikroskop for å få bilder som dette:

Hjuldyr

SE SÅ SØT: Hjuldyret kunne vært en karakter i The Muppet Show. Dette portrettet er tatt av en 24.000 år yngre slektning av vår lille venn i Sibir.

Foto: Science Photo Library

De lever hovedsakelig i ferskvann, også i Norge. En liter vann fra en innsjø kan inneholde flere hundre hjuldyr!

Det står det i alle fall hos Store norske leksikon, og kan jo være noe å tenke over neste gang du tar en ferskvannsdukkert.

Når NRK ringer artikkelforfatteren hos Store norske leksikon, står han midt ute i elva Rauma for å sette ut ørret i et forsøk på å reetablere bestanden. Rundt ham er det trolig massevis av hjuldyr.

– Dette funnet er kjempespennende, sier Øystein Kielland, som til daglig er forsker ved Veterinærinstituttet.

Øystein Kielland
Foto: Øystein Kielland / Privat

Hjuldyrene var fra før kjent for å være hardføre, fordi de kan gå inn i en hviletilstand som kalles «kryptobiose».

– Det er en god egenskap når man skal overleve en lang vinter og være først ute når våren kommer og mat er i overflod, forklarer Kielland.

I denne tilstanden viser de ingen synlige tegn på liv, eller som den russiske forskeren Stanislav Malyavin beskriver det:

Fra før har man antatt at de kan overleve hviletilstanden i opptil ti år, men det er småtterier sammenlignet med hva russiske forskere nå har funnet ut.

Våknet til liv – og startet å klone seg selv

Stanislav Malyavin og hans kolleger ved universitetet i Pushchino grov seg 3,5 meter ned i permafrosten i Sibir.

Jordprøvene de tok med seg ble datert til å være mellom 23.960 og 24.485 år gamle, og inneholdt flere hjuldyr.

Da de tinte opp jordmassen, kom overraskelsen: Hjuldyrene kom tilbake til liv.

De var litt slappe i starten, men etterhvert gjenopptok de hverdagen som om ingenting hadde skjedd.

Og ikke bare det, hunnene startet å reprodusere seg selv.

Dette er aseksuelle dyr hvor hunnen strengt tatt ikke trenger noe hanndyr, noe som gjør funnet ekstra interessant.

– En av fordelene med sex, er at du blander gener for hver nye generasjon. Hos hjuldyrene blir genene bare kopiert videre. Nå har vi muligheten til å sammenligne genomene til disse dyrene med deres moderne ekvivalenter, sier zoolog Matthew Cobb til The Guardian.

Dette gir en unik mulighet til å få vite mer om hvorfor noen dyr har gitt opp helt å ha sex, ifølge professoren.

Til deg om ikke vil gi opp sex: NRKs store sexguide

Kan lære mer om å fryse ned mennesker

Forskerne i Russland må se videre på hvilke biologiske mekanismer som skal til for at disse små skapningene får til å overleve såpass lenge.

– Resultatet av denne forskningsartikkelen er flere spørsmål enn svar, sier Malyavin til nyhetsbyrået Reuters.

Men de ønsker å bruke funnet til å finne ut mer om hvordan også menneskers celler, vev og indre organer kan bevares over tid.

Interstellar

SOM PÅ FILM: Kanskje hjuldyrfunnet kan gjøre at vi kan fryse oss selv ned som i filmen Interstellar?

Og da må vi jo spørre Øystein Kielland, fortsatt stående ute i elva: Betyr dette at vi snart kan fryse ned mennesker, sånn som på film?

– Hehe, det blir veldig spekulativt, svarer han dessverre.

– Du må kunne fryse alt vannet i kroppen og få alle prosesser sakte. Vi er varmblodige, og når det går ned mot null grader betyr det døden for oss. Men vi har jo klart å fryse ned sperm, og den kan vi bevare lenge.

Les også: Fant bjørn fra istiden med indre organer på plass