NRK Meny
Normal

Tusenvis av narkodømte kan bli benådet i USA

Det amerikanske justisdepartementet endrer reglene for hvem som kan benådes for narkotikaforbrytelser.

George Whitfield i fengsel

George Whitfield under et måltid i California State Prison, Solano, 16. desember 2013. Whitfield soner en dom på seks år for besittelse av narkotika og et skytevåpen. Han soner nå sin fjerde dom. Alle de tre tidligere dommene er for besittelse av marihuana.

Foto: v / AFP

Eric Holder

Den amerikanske justisministeren Eric Holder.

Foto: Eric Risberg / Ap

Flere tusen innsatte som nå soner dommer for narkotikaforbrytelser vil etter de nye reglene kunne bli benådet.

– Når reformen trer i kraft regner vil med å motta tusenvis at nye søknader om benådning, sa USAs justisminister Eric Holder da han kunngjorde planene mandag.

Det er personer som er dømt for ikkevoldelige narkotikaforbrytelser som blir omfattet av regelendringene.

Detaljene i de nye reglene vil bli offentliggjort senere i denne uken av assisterende justisminister James Cole.

Krever lavere straffer enn før

Endringene i benådingsregler følger etter at justisdepartementet i fjor begynte å kreve lavere straffer enn tidligere for ikkevoldelige narkotikaforbrytelser.

I 2010 ble det også innført en lov som førte til at det straffene for bruk og besittelse av crack-kokain ble redusert.

Det har ført til at mange av dem som sitter i fengsel i dag, ville fått lavere straffer om de ble dømt i dag.

– Det er fortsatt altfor mange mennesker i føderale fengsler som ble dømt under det gamle regimet, og som derfor må sone mye lengre tid i fengsel enn de ville gjort hvis de ble dømt i dag for akkurat det samme lovbruddet, sa justisminister Eric Holder.

Benådningene er blant annet ment å endre dette slik at alle i praksis soner like lenge for samme type forbrytelser.

Må benådes av presidenten

I USA er det etter loven presidenten som benåder fanger som sitter i føderale fengsler.

De nye reglene fra justisdepartementet vil dermed føre til endringer i hvor mange forslag til benådning som president Barack Obamas må si ja eller nei til.

I løpet av sine første fem år ved makten innvilget president Obama bare 52 av de 1600 søknadene om benådning som havnet på hans bord.

Nå ønsker imidlertid presidenten å innvilge langt fler benådningssøknader, og har derfor bedt justisdepartementet om de nye reglene for benådning, opplyser talsmann for Det hvite hus, Jay Carney.

– Presidenten vil forsikre seg om at alle har en rettferdig sjanse til å bli benådet og har derfor bedt justisdepartementet om å innføre rutiner som fører til at alle som en god sak for benådning for søknaden sin behandlet, sa Jay Carney på en pressebrifing mandag.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Chino State Prison i California

Flere titalls fanger var stuet sammen i en gymsal i Chino State Prison i California før jul 2010. Lange straffer for narkotikaforbrytelser har ført til at de fleste amerikanske fengsler er overfylte.

Foto: KEVORK DJANSEZIAN / Afp

Kraftig økning i antall fanger

Endringene i straffekriterier og nå i benådningsreglene kommer som en følge av en kraftig økning i antall fanger i USA de siste tiårene.

Selv om USAs befolkning bare har økt med en tredel siden 1980, har antallet innsatte i fengsler gått opp med 800 prosent.

Tall fra 2010 viser at av de 216.000 som er innsatt i føderale fengsler, er nesten halvparten dømt for narkotikarelaterte forbrytelser, mange av dem ikkevoldelige og lite alvorlige.

En rapport fra november i fjor fra borgerrettighetsgruppen sa at minst 3278 mennesker sonet livstidsstraffer for narkotikaforbrytelser eller innbrudd.

185.000 i året per fange

Den kraftige økningen i antall fanger har ført til en at fengsler er blitt en stadig tyngre post på offentlige budsjetter i USA.

I 2012 brukte justisdepartementet over 6,6 milliarder dollar, nesten 40 milliarder norske kroner, på det føderale fengselsvesenet. Hver enkelt fange i et føderalt fengsel koster i gjennomsnitt cirka 185.000 kroner i året.

Den amerikanske regjeringen startet derfor i fjor initiativet «Smart on Crime» for å effektivisere pengebruken i føderale fengsler.

Både de endrede strafferammene og nå de nye benådningsreglene er en del av arbeidet med å redusere kostnadene ved å kutte i antall innsatte som soner straff for ikkevoldelige narkotikaforbrytelser.

Antall fengslede per innbygger (2015)

Land

Fengslede per 100.000 innbyggere

1

Seychellene

799 per 100.000

2

USA

666 per 100.000

... 7

Cuba

510 per 100.000

... 12

Russland

431 per 100.000

... 30

Brasil

319 per 100.000

... 31


Hviterussland


314 per 100.000

... 38

Sør-Afrika

291 per 100.000

... 39

Iran

287 per 100.000

... 44

Israel

265 per 100.000

... 70

Polen


196 per 100.000

... 73

Mexico

192 per 100.000

... 94

Saudi Arabia

161 per 100.000

... 103

Storbritannia
(England&Wales

145 per 100.000

... 120

Spania

130 per 100.000

... 130

Irak

123 per 100.000

... 136

Kina

118 per 100.000

... 141

Canada

114 per 100.000

... 147

Frankrike

101 per 100.000

... 153

Italia

93 per 100.000

... 167

Tyskland

76 per 100.000

... 169

Norge

74 per 100.000

... 185

Nederland

61 per 100.000

... 188

Danmark

59 per 100.000

... 190

Finland

57 per 100.000

... 193

Sverige

53 per 100.000

... 203

Japan

45 per 100.000

... 207

Pakistan

43 per 100.000

... 213

India

33 per 100.000

... 219

Færøyene

19 per 100.000

Kilde: International Centre for
Prison Studies (ICPS)

Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt