Urfolk ber Canada søke etter flere barnemassegraver

Etter at levninger av 215 barn ble funnet begravet ved en tidligere internatskole sist uke, ber urfolk om landsomfattende søk etter lignende graver i landet.

Clayton Peters viser frem et falmet bilde av sine foreldre mens han besøker den tidligere skolen Kamloops som han var elev ved.

Clayton Peters viser frem et falmet bilde av sine foreldre mens han besøker den tidligere skolen Kamloops som han var elev ved.

Foto: Darryl Dyck / AP

– Det å søke etter flere massegraver er en viktig del av å finne sannheten, sa statsminister Justin Trudeau mandag.

Nyheten om funnet har ført til at hundrevis har lagt frem sko og blomster ved offentlige torg, regjeringsbygg og kirketrapper.

Barna som ble funnet skal ha vært elever som gikk på skolen i Kamloops i British Columbia, som ble stengt for rundt 50 år siden.

Lederen av Tk'emlups te Secwepemc First Nation-stammen, Rosanne Casimir, forteller at levningene ble funnet ved hjelp av en georadar.

Funnene er foreløpige, og en rapport ventes å bli offentliggjort neste måned, opplyser Casimir til kringkasteren CBC.

– Noen av barna som ble funnet var bare tre år gamle, sier leder for stammen, Rosanne Casimir.

 Det blir lagt ned blomster ved den tidligere skolen 
Kamloops i British Columbia

Det blir lagt ned blomster ved den tidligere skolen i Kamloops i British Columbia

Foto: Darryl Dyck / AP

Fikk ikke bruke morsmålet sitt

Hun legger til at det har vært rykter. Foreldre har snakket om barn som gikk på skolen, som aldri kom tilbake.

Fra 1800-tallet og frem til 1970-tallet ble mer enn 150 000 barn fra urfolk pålagt å gå på kristne skoler som en del av et program for å assimilere dem i det kanadiske samfunnet. De ble tvunget til å konvertere til kristendommen og fikk ikke snakke sine morsmål. Mange av barna ble slått og mishandlet verbalt. Opptil 6000 skal ha dødd, skriver nyhetsbyrået AP.

Skolene var lokalisert over hele landet, og den siste skolen ble stengt i 1996.

Og mange av elevene som gikk på disse skolene husker at de ble slått om de snakket morsmålet sitt. Mange av dem mistet kontaktet med foreldrene sine.

Clayton Peters (64) ble tvunget til å gå på Kamloops-skolen da han var ti år gammel. Han oppsøkte den tidligere skolen mandag 31. mai 2021.

Clayton Peters (64) ble tvunget til å gå på skole i Kamloops da han var ti år gammel. Han oppsøkte den tidligere skolen mandag 31. mai 2021.

Foto: DARRYL DYCK / AP

Disse opplevelsene brukes i dag som en forklaring på det høye nivået av fattigdom, alkoholisme og familievold, samt høy selvmordsrate, blant urfolk i Canada.

En sannhets- og forsoningskommisjon har tidligere identifisert navn eller informasjon om minst 3.200 barn som døde som følge av overgrep eller forsømmelse mens de gikk på en slik kostskole. Det eksakte antallet dødsofre er fremdeles ukjent.

– Som statsminister er jeg forferdet over den skammelige politikken som stjal innfødte barn fra deres lokalsamfunn, sier Trudeau.

Funnet av barna er en smertefull påminnelse om et mørkt og skammelig kapittel i Canadas historie, tvitret han fredag.

139 internatskoler

I mellomtiden samarbeider urbefolkningen med rettsmedisiner og museer. Håpet er å finne mer informasjon om den grufulle oppdagelsen og nedtegnelser av dødsfallene.

Kostskolen i Kamloops huset opptil 500 elever og var den største av 139 kostskoler som ble etablert på slutten av 1800-tallet. Den katolske kirken drev skolen på oppdrag fra den canadiske regjeringen fra 1890 til 1969.

De føderale myndighetene overtok deretter driften, før den ble helt nedlagt i 1978.

En sannhets- og forsoningskommisjon har tidligere identifisert navn eller informasjon om minst 3.200 barn som døde som følge av overgrep eller forsømmelse mens de gikk på en slik kostskole. Det eksakte antallet dødsofre er fremdeles ukjent.

Folk legger ned sko på offentlige steder

Folk legger ned sko på offentlige steder

Foto: Darryl Dyck / AP

Offisiell beklagelse

I 2008 beklaget den kanadiske regjeringen i parlamentet, og innrømmet at fysisk og seksuelt misbruk på skolene foregikk.

De tidligere kostskole-elevenes lokalsamfunn rundt om Canada skal kontaktes i de videre undersøkelsene av funnet ved Kamloops.

– Hjertet mitt brister for familiene og lokalsamfunnene som er rammet av disse tragiske nyhetene, sier Carolyn Bennett, som er minister med ansvar for relasjoner med urbefolkningen.

Kamloops skole

Barna som ble funnet skal ha vært elever som gikk på skolen i Kamloops i British Columbia, som ble stengt for rundt 50 år siden.

Foto: Andrew Snucins / AP

SISTE NYTT

Siste nytt