Skremte innbyggere flyktet for livet da tsunami rammet Tonga

En tsunami på 1,2 meter har truffet øystaten Tonga i Stillehavet etter et utbrudd i en undersjøisk vulkan.

Øystaten Tonga i Stillehavet har utstedt et tsunamivarsel som følge av et utbrudd i en undersjøisk vulkan.

Øystaten Tonga i Stillehavet har utstedt et tsunamivarsel som følge av et utbrudd i en undersjøisk vulkan.

Skremte innbyggere flyktet til høyereliggende områder etter at et massivt undersjøisk vulkanutbrudd utløste et tsunamivarsel for hele øystaten.

Mere Taufa sier hun skulle til å spise middag da vulkanutbruddet fikk huset til å riste.

– Det var massivt, bakken ristet, huset ristet. Det kom i bølger. Min yngre bror trodde det var bomber som eksploderte like ved, sier hun til nettavisen Stuff.

Huset fylt av vann

Få minutter senere ble huset fylt av vann, og hun så veggen i nabohuset rase sammen.

– Du kunne høre skrik overalt, folk ropte at alle måtte komme seg i sikkerhet, til høyereliggende områder, sier hun.

Tongas kong Tupou VI skal ha blitt evakuert fra slottet i hovedstaden Nuku'alofa og kjørt i politikolonne til et hus godt unna kysten.

Australias meteorologiske institutt tvitret lørdag morgen at bølgen på 1,2 meter ble observert ved hovedstaden i Tonga, landets største by.

Videoer som er lagt ut i sosiale medier, viser store bølger som skyller innover kystområder. De viser også folk som evakuerer boligområder, og folk som flykter fra hjemmene sine. Vannet flommer gjennom boligområder og inn i bygninger.

Tongas meteorologiske tjenester utstedte tidligere et tsunamivarsel som gjelder for hele Tonga.

Det blir også meldt at aske faller over øygruppen, og at telefonlinjene er nede.

Det er utstedt tsunamivarsler for Samoa, Fiji og New Zealand, der folk blir bedt om å holde seg unna strender, havneområder og elver.

– Folk i eller i nærheten av sjøen bør komme seg ut av vannet, vekk fra strendene og kystområdene og vekk fra havner, elver og elvemunninger, heter det i en melding fra myndighetene i New Zealand.

Det er så langt kun meldt om sterke og uvanlige strømmer og uforutsigbare bølger ved kysten andre steder enn Tonga.

Vulkanutbrudd

Vulkanutbruddet lørdag er det foreløpig siste av en rekke spektakulære utbrudd i den undersjøiske vulkanen Hunga Tonga Hunga Ha’apai.

Den ligger delvis på en ubebodd øy i havet 65 kilometer nord for hovedøyen Tongatapu, der også hovedstaden ligger.

Tonga Volcano Eruption

Vulkanen Hunga Tonga Hunga Ha’apai kunne ses med satellitt som en stor røyk og askesky som eksploderte opp fra havet utenfor Tonga.

Foto: AP

Lørdagens vulkanutbrudd varte i åtte minutter og sendte en sky av gass, aske og røyk flere kilometer opp i luften.

Professor Shane Cronin ved Universitetet i Auckland sier til BBC at utbruddet er ett av de største i Tonga i løpet av de siste 30 årene.

– Det mest bemerkelsesverdige ved utbruddet er hvor raskt og voldsomt det spredde seg. Denne var større, en mye større lateral utbredelse, mye mer aske produsert. Jeg venter at det kommer til å lande flere centimeter med aske på Tonga.

Folk i Suva i Fiji, som ligger 80 mil unna, sier utbruddet kunne høres som kraftige tordenbrak.

Tonga ligger mellom New Zealand og Hawaii og består av 172 små øyer. Landet har litt over 100.000 innbyggere.

Australia tilbyr hjelp

En talsperson for australske myndigheter sier at Australia er klar til å yte hjelp dersom Tonga ber om det. Også i deler av Australias østkyst og Tasmania ble det utstedt tsunamivarsel.

(©NTB)

SISTE NYTT

Siste nytt

Talibans utenriksminister svarer på kritikk i et eksklusivt intervju med Yama Wolasmal.

Taliban-topp om drapet på norsk journalist: Man deler ikke ut søtsaker i krig

I 2008 ble journalisten Carsten Thomassen drept i et terrorangrep der Taliban påtok seg skylden. NRK spurte Talibans utenriksminister hva han ville si til nordmannens familie.