Trumps finansdirektør tiltalt for grovt tyveri og skattesvindel

Finansdirektøren i Trump-konsernet, Allen Weisselberg, tiltales for grovt tyveri og skattesvindel. Weisselberg har vært en av Trump-familiens mest betrodde i flere tiår. Også Trumps hovedselskap må svare for en rekke forhold.

Allen Weisselberg og Donald Trump avbildet sammen 31. mai 2016.

Allen Weisselberg og Donald Trump avbildet sammen 31. mai 2016. Weisselberg har vært en av Trumps mest betrodde menn, arvet fra farens tid i selskapet med familienavnet.

Foto: Carlo Allegri / Reuters

Allen Weisselberg ble ført inn i rettslokalet på Manhattan påsatt håndjern.

Allen Weisselberg (73) har jobbet for Trump-familien i 48 år. Han ble ansatt da Trumps far, Fred Trump sr. styrte selskapet og regnes som en av de aller mest betrodde personene i systemet.

Etter at tiltalen var lest opp, erklærte finansdirektøren seg ikke skyldig.

Allen Weisselberg på vei inn til rettsmøtet hvor han tiltales for grovt tyveri, bedrageri og skattesvindel.

Allen Weisselberg meldte seg for påtalemyndigheten i New York torsdag morgen, klokken 06.20 lokal tid.

Foto: Timothy A. Clary / AFP

Har etterforsket i tre år

Til sammen er tiltalelisten på 15 punkter.

Dette er de første tiltalene, mot enkeltpersoner og mot Trump-konsernet, etter nesten tre år med undersøkelser. I mai i år skiftet saken status. Den gikk fra å være en sivil gransking til å bli en kriminaletterforskning.

Bakgrunn er økonomiske goder gitt til ledere og andre ansatte i Trump Organization.

Det skal dreie seg om gratis bruk av leiligheter i de beste strøkene av New York, leasing av luksusbiler og betaling av skolepenger – som ikke ble oppgitt til skattemyndighetene, skriver nyhetsbyrået Reuters.

Skattefusket skal ha pågått siden 2005, ifølge påtalemyndigheten.

Etterforskerne mener at Allen Weisselberg og sønnen Barry, som også var ansatt hos Trump, fikk ytelser verdt mange hundretusener amerikanske dollar.

For farens del skal han ha unngått beskatning på 1,7 millioner amerikanske dollar, rundt 15 millioner kroner.

Weisselberg er derfor tiltalt for blant annet grovt tyveri og skattesvindel.

Trump Organization på sin side er tiltalt for å ha skapt et omfattende og ulovlig lønnssystem, hvor hensikten var å lure myndighetene for å unngå å betale skatt.

Selskapet skal ha forfalsket regnskaper og holdt seg med et sideregnskap, skriver CNN.

Skal ha manipulert eiendomsverdier

NY-politiet prøver å finne ut av om Trump & co. på systematisk vis har manipulert verdiene på underselskap og eiendommer.

Ved å blåse verdiene opp skal de ha sikret seg ekstra gunstige lånevilkår fra banker og forsikringsselskaper. Ved å underrapportere de samme verdiene overfor skattemyndighetene, skal de ha fått lavere skatt.

Trump Organization eier hoteller og feriesteder, golfbaner, golfklubber og leilighetskomplekser ulike steder i verden.

Etterforskere har gått gjennom Trumps skattepapirer, samlet inn dokumenter og intervjuet en rekke personer, flere i Trumps innerste krets.

Trump Organization har sitt hovedkvarter på Trump Tower i New York.

Trump Organization holder til i Trump Tower i New York.

Foto: Spencer Platt / AFP

Trump Organization er et privat holdingselskap, som ikke er børsnotert. Det er derfor et begrenset antall som har hatt fullt innsyn i selskapets hemmeligheter.

Da Donald Trump tok over som USAs president i januar 2017, måtte han overlate den formelle ledelsen av hovedselskapet til noen andre. Sønnene, Eric og Donald jr., og Allen Weisselberg ble sammen ansvarlige.

Finansdirektøren har frem til nå nektet å samarbeide med etterforskerne. Spørsmålet er om han vil holde på denne strategien, nå som han er tiltalt for økonomiske forbrytelser.

Ett av politiets vitner er Barry Weisselbergs ekskone, Jennifer Weisselberg, som skal ha fortalt alt hun vet. Det samme har Trumps tidligere advokat, Michael Cohen.

Donald Trump, Allen Weisselberg og Donald Trump jr. avbildet sammen 11. januar 2017.

Donald Trump og sønnen Donald Trump jr. avbildet sammen med Allen Weisselberg 11. januar 2017.

Foto: Timothy A. Clary / AFP

Trump selv siktes ikke nå

Det er statsadvokaten på Manhattan, Cyrus R. Vance Jr., som har tatt ut tiltalen mot Allen Weisselberg og Trump-konsernet. Han har varslet at etterforskningen fortsetter og at det kan komme flere tiltaler.

 Statsadvokat på Manhattan, Cyrus R. Vance Jr.

Statsadvokaten på Manhattan, Cyrus R. Vance Jr. i det han kom til rettslokalene torsdag morgen.

Foto: Michael M. Santiago / AFP

I en uttalelse fra Trump Organization heter det at Vance jr. bruker Weisselberg for å ramme Trump. Og at dette egentlig ikke dreier seg om rettferdighet, men om politikk.

Ifølge Trumps advokat Ron Fischetti er det ikke ventet at Donald Trump selv vil bli tiltalt i denne runden.

På mandag omtalte Trump selv etterforskningen som «frekk, stygg og helt forutinntatt».

I dag kalte han det «en fortsatt politisk heksejakt», som splitter USA.

Statsadvokat Cyrus Vance jr. samarbeider med delstatsjustisministeren i New York, Letitia James. Begge er demokrater.

Trump hevder at Trump-konsernets praksis er helt vanlig i næringslivet og langt fra kriminelt.

I stedet er «Vance jr. på jakt etter noe å ta ham på», ifølge den avgåtte presidenten.

Trump-eiendommen Seven Springs i Mount Kisco, N.Y. Bildet er tatt 23. februar 2021.

Seven Springs som ligger i Mount Kisco, nord for New York, er en av eiendommene som etterforskerne interesserer seg for. Om verdien er blitt manipulert for å få lavere skatt. Bildet er tatt 23. februar 2021.

Foto: John Minchillo / AP

Kan komplisere et comeback

Blir Weisselberg og eventuelt andre etter ham kjent skyldig, kan dette ha store konsekvenser for Trump-konsernets forhold til banker og andre forretningspartnere.

Advokatene som var i rettsmøtet for Trump Organization sier de er sikker på at tiltalepunktene ikke vil skade selskapet og hadde det ikke hatt Trump i navnet ville det ikke ha vært noen sak.

Blir Trump selv tiltalt, kan dette komplisere et mulig politisk comeback.

Det hvite hus sier de ikke har noen kommentarer til at finansdirektøren i Trump-konsernet er siktet for skattemessige lovbrudd.

SISTE NYTT

Siste nytt