NRK Meny
Normal

Snakket for første gang på sju år

Den amerikanske høyesterettsdommeren Clarence Thomas åpnet mandag munnen under et rettsmøte for første gang på sju år.

Clarence Thomas

Clarence Thomas fotografert i Høyesterett i 2009.

Foto: Charles Dharapak / AP

Thomas har ikke tatt ordet under Høyesteretts møter siden 22. februar 2006.

Det er ellers vanlig at de andre åtte dommerne i Høyesterett stiller en rekke spørsmål til advokatene under behandlingen i Høyesterett.

Fikk salen til å le

Saken der Thomas endelig åpnet munnen handler om en mann som satt sju år i varetekt før han ble stilt for retten.

Jonathan Boyer ble dømt for mord i delstaten Louisiana etter sju år i varetekt, og advokatene hans har anket til høyesterett fordi de mener at grunnlovsbestemmelsen om en retten til å få saken raskt opp til doms, er brutt.

Ett av spørsmålene under mandagens møte i Høyesterett var hvorvidt Jonathan Boyers advokater under den første rettssaken var kompetente.

Det kom frem i retten at den ene av advokatene var utdannet ved Yale-universitetet, der også Clarence Thomas er utdannet.

Da det kom frem at den andre advokaten var utdannet ved Harvard-universitetet, der dommeren som stilte spørsmålene, Antonin Scalia, også er utdannet.

Her var det Clarence Thomas kom med en kort bemerkning om at advokaten fra det prestisjetunge Harvard-universitetet ikke var kompetent, noe som fikk latteren til å spre seg i rettssalen.

Artikkelen fortsetter under bildet.

De ni dommerne i Høyesterett.

De ni dommerne i Høyesterett. Sittende foran fra venstre: Clarence Thomas, Antonin Scalia, Høyesterettsjustitiarius John G. Roberts, Anthony M. Kennedy og Ruth Bader Ginsburg. Stående fra venstre: Sonia Sotomayor, Stephen Breyer, Samuel Alito Jr. og Elena Kagan.

Foto: Pablo Martinez Monsivais / Ap

Har selv vært anklaget for inkompetanse

Det har vært spekulert mye i hvorfor Clarence Thomas gjennom årene ikke gjør som de andre dommerne og aktivt stiller spørsmål når partene legger frem sine argumenter.

– Når noen snakker, bør noen lytte, har vært den 64 år gamle dommerens begrunnelse.

Andre har ment at Thomas ikke er faglig kvalifisert til å sitte i Høyesterett, og at han lar være å stille spørsmål for ikke å dumme seg ut.

Nettopp derfor vakte det oppmerksomhet og munterhet at da han valgte å åpne munnen – etter sju års stillhet – så var det for å spøke om en av advokatenes kompetanse.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Joseph Biden og Edward Kennedy

Senatshøringene før Clarence Thomas ble godkjent i 1991 var knallharde. Thomas ble blant annet anklaget av en tidligere assistent, Anita Hill, for seksuell trakassering. Her blir han spurt ut av daværende senator og nåværende visepresident Joe Biden, mens senator Edward Kennedy ser på.

Foto: Greg Gibson / AP

Utnevnt av president Bush

Clarence Thomas er den andre svarte dommeren som har sittet i Høyesterett.

Han ble utnevnt av president George H.W. Bush i 1991, og etterfulgte den første svarte dommeren, Thurgood Marshall.

Mens Marshall var en borgerrettighets-forkjemper, både før han ble utnevnt som dommer og i Høyesterett, har Clarence Thomas utmerket seg som den mest konservative dommeren av de ni i Høyesterett.

Antall fengslede per innbygger (2015)

Land

Fengslede per 100.000 innbyggere

1

Seychellene

799 per 100.000

2

USA

666 per 100.000

... 7

Cuba

510 per 100.000

... 12

Russland

431 per 100.000

... 30

Brasil

319 per 100.000

... 31


Hviterussland


314 per 100.000

... 38

Sør-Afrika

291 per 100.000

... 39

Iran

287 per 100.000

... 44

Israel

265 per 100.000

... 70

Polen


196 per 100.000

... 73

Mexico

192 per 100.000

... 94

Saudi Arabia

161 per 100.000

... 103

Storbritannia
(England&Wales

145 per 100.000

... 120

Spania

130 per 100.000

... 130

Irak

123 per 100.000

... 136

Kina

118 per 100.000

... 141

Canada

114 per 100.000

... 147

Frankrike

101 per 100.000

... 153

Italia

93 per 100.000

... 167

Tyskland

76 per 100.000

... 169

Norge

74 per 100.000

... 185

Nederland

61 per 100.000

... 188

Danmark

59 per 100.000

... 190

Finland

57 per 100.000

... 193

Sverige

53 per 100.000

... 203

Japan

45 per 100.000

... 207

Pakistan

43 per 100.000

... 213

India

33 per 100.000

... 219

Færøyene

19 per 100.000

Kilde: International Centre for
Prison Studies (ICPS)

Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt