NRK Meny
Normal

Slakter USAs private kriminalomsorg

Hundretusener av amerikanere blir årlig dømt til å bli overvåket under en prøvetid. De må selv betale kostnadene for overvåkingen, og kan ende opp med å skylde så mye at de ender opp i fengsel.

Thomas Barrett og fotlenke

Thomas Barrett (innfelt) endte opp med å selge blod to ganger i uken for å betale til firmaet som overvåket ham under prøvetiden. Flere delstater i USA krever at de dømte selv må betale kostnadene forbundet ved elektroniske overvåkingsbånd. Det store bildet viser et slikt ankelbånd.

Foto: Denis Charlet/Jason Blalock / AF/HRW

– Jeg stjal en boks øl til to dollar. Det endte med at jeg måtte sitte tre måneder i fengsel etter at jeg hadde solgt blodet mitt til blodbanker for å betale dem som overvåket meg, forteller Thomas Barrett til Human Rights Watch.

Barrett forteller historien sin i en fersk rapport fra menneskerettighetsorganisasjonen Human Rights Watch som avslører hvordan private selskaper tjener store penger på fanger som ikke kan betale bøter eller andre kostnader.

Den 72 sider lange rapporten «Profiting from Probation, America's "Offender-Funded" Probation Industry» beskriver hvordan over 1000 domstoler i flere amerikanske delstater gir private selskaper sterke tvangsmidler. Deretter blir bruken av tvangsmidlene ofte ikke kontrollert.

Bot på 200 dollar ble tre måneder i fengsel

Historien til Tom Barrett illustrerer hvordan systemet kan slå ut for dem som ikke har penger.

Han fikk en bot på 200 dollar, cirka 1200 norske kroner, for å ha stjålet en ølboks.

I tillegg ble han dømt til å gå med en elektronisk fotlenke for å overvåke om han drakk eller ikke.

Fotlenken kostet 360 dollar, ved 2100 norske kroner, måneden, penger som Tom Barrett selv skulle betale.

– Jeg endte opp med å selge blod til blodbanker for å unngå å bli sendt i fengsel. Jeg måtte betale 12 dollar dagen, og så mye penger var det ikke mulig for meg å skaffe, sier Tom Barrett.

Han var arbeidsløs og levde på sosialhjelp, men det gjorde ikke at han slapp å betale til overvåkingsselskapet.

– Det de sa til meg var at for å unngå å bli sendt tilbake til fengsel igjen må du betale minst så mye. Når du skylder over et visst beløp, blir du automatisk sendt i fengsel, sier Tom Barrett.

For Barretts del førte pengene han skyldte til overvåkingsselskapet at han ble sendt i fengsel tre ganger, i totalt tre måneder.

Rettssystemet dømte Tom Barrett til en bot på 200 dollar og overvåking for at han ikke skulle drikke. På grunn av det private firmaet som skulle overvåke ham ble i stedet resultatet tre måneder i fengsel og en gjeld på mange tusen kroner.

Se Human Rights Watch' video om saken. Artikkelen fortsetter under.

Gjelder hundretusener av amerikanere

Tom Barretts historie er langt fra unik. Tvert imot, slik ser hverdagen ut for hundretusener av fattige amerikanere.

– Domstoler dømmer flere hundre tusen til dommer på vilkår med en prøvetid der de blir overvåket av private selskaper, sier Chris Albin-Lackey i Human Rights Watch.

Menneskerettighetsorganisasjonen legger i rapporten frem flere eksempler på hvordan de private selskapene går frem:

  • I en by i delstaten Georgia sier en ansatt i et privat overvåkingsfirma at hun rutinemessig får folk arrestert for mangel på betaling. Deretter forhandler hun med familiene om betaling for å få personen løslatt.
  • I Harpersville i delstaten Alabama ble hele den kommunale domstolen stengt etter at en dommer sa at kommunen og det private prøveløslatelsesfirmaet drev det han kalte en «juridisk godkjent utrpessingsvirksomhet».
  • Byen Greenwood i Mississippi-deltaet, den fattigste delen av USA, hadde over 1200 av byens 15.000 innbyggere under overvåking av et privat firma i august 2013. En stor andel av dem var bare skyldige i trafikkforseelser som å kjøre uten setebelte. Da Human Rights Watch spurte, sa en byens kommunale dommer at det kanskje var utestedet arrestordre på en eller to av de 1200. Det riktige tallet viste seg senere å være 1200.

De fleste av dem som blir overvåket av disse selskapene ville ikke vært på prøvetid i utgangspunktet om de hadde hatt penger. Ofte er det slik at jo fattigere folk er, jo mer ender de opp med å måtte betale og jo større er sjansen for at de ender opp bak murene.

Chris Albin-Lackey i Human Rights Watch / Human Rights Watch

Delstatene taper penger

I utgangspunktet har delstatene og kommunene satt ut overvåkingen av dømte til private selskaper for å spare penger.

Mange amerikanske kommuner har en sterkt presset økonomi og beveger seg på konkursens rand.

Håpet var at selskapene skulle sørge for at kommunene og delstatene slapp utgifter til kriminalomsorg, og i beste fall gi de offentlige delstatene et lite ekstra tilskudd.

Ved at de private selskapene bruker offentlige fengsler til å presse inn penger som fangene skylder de private, ender i stedet kommunene og delstatene med å bruke store summer på å holde fangene innesperret.

Kostnadene på å holde mennesker i fengsel varierer i USA. En oversikt fra Broward County i Florida i 2010 satte kostnaden per døgn til 115 dollar, eller rundt 700 norske kroner per døgn.

Tom Barrett stjal en ølboks og ble dømt til å betale en bot på 1200 kroner. Gitt fengselsprisen fra Florida har han i stedet endt opp med å koste delstaten Georgia over 60.000 norske kroner for å holde ham innesperret.

Tjener store penger

De private selskapene nekter å fortelle hvor mye penger de tar inn i gebyrer fra dømte som de overvåker. Oppsiktsvekkende nok krever heller ikke domstolene som bruker dem at de private selskapene informerer domstolene om inntektene.

Human Rights Watch anslår i rapporten at bare i delstaten Georgia tar de private selskapene inn 40 millioner dollar, cirka en kvart milliard norske kroner, i gebyrer.

I andre delstater er offentlighetskravene så minimale at det ikke engang er mulig å gjette på hvor mye selskapene tjener, skriver Human Rights Watch.

Antall fengslede per innbygger (2015)

Land

Fengslede per 100.000 innbyggere

1

Seychellene

799 per 100.000

2

USA

666 per 100.000

... 7

Cuba

510 per 100.000

... 12

Russland

431 per 100.000

... 30

Brasil

319 per 100.000

... 31


Hviterussland


314 per 100.000

... 38

Sør-Afrika

291 per 100.000

... 39

Iran

287 per 100.000

... 44

Israel

265 per 100.000

... 70

Polen


196 per 100.000

... 73

Mexico

192 per 100.000

... 94

Saudi Arabia

161 per 100.000

... 103

Storbritannia
(England&Wales

145 per 100.000

... 120

Spania

130 per 100.000

... 130

Irak

123 per 100.000

... 136

Kina

118 per 100.000

... 141

Canada

114 per 100.000

... 147

Frankrike

101 per 100.000

... 153

Italia

93 per 100.000

... 167

Tyskland

76 per 100.000

... 169

Norge

74 per 100.000

... 185

Nederland

61 per 100.000

... 188

Danmark

59 per 100.000

... 190

Finland

57 per 100.000

... 193

Sverige

53 per 100.000

... 203

Japan

45 per 100.000

... 207

Pakistan

43 per 100.000

... 213

India

33 per 100.000

... 219

Færøyene

19 per 100.000

Kilde: International Centre for
Prison Studies (ICPS)

Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt