Slaget om Tigray: FN frykter for en halv million mennesker

Etiopias statsminister, fredsprisvinner Abiy Ahmed, har gitt hæren ordre om å angripe Mekele, hovedstaden i Tigray.

Dette udaterte bildet fra Etiopias statlige nyhetsbyrå viser et militært kjøretøy nær Tigray-regionen.

Dette udaterte bildet fra Etiopias statlige nyhetsbyrå viser et militært kjøretøy nær Tigray-regionen.

Foto: Ethiopia Military / NTB

Det bor rundt en halv million innbyggere i byen.

FN frykter for at det kan komme til å skje krigsforbrytelser.

FNs menneskerettighetssjef Michele Bachelet sier til BBC at byens innbyggere er i «stor fare».

Det er foreløpig ikke kjent hvor langt unna hæren er fra Mekele. All kommunikasjon fra området er blokkert.

Orderen kom etter at en 72 timers frist for regionmyndighetene i Tigray til å legge ned sine våpen gikk ut.

Et bilde tatt fra luften viser gravene til ofre som skal ha blitt drept under en massakre i byen Mai Kadra 9. november, ifølge en lokal rettighetsgruppe.

Et bilde tatt fra luften viser gravene til ofre som skal ha blitt drept under en massakre i byen Mai Kadra 9. november, ifølge en lokal rettighetsgruppe.

Foto: Eduardo Soteras / AFP

Beordret angrep

Statsministerens ordre åpner for at Etiopias hær kan starte angrepet med stridsvogner og bataljoner som har rykket stadig nærmere byen den siste uka.

– Etiopias nasjonale forsvarsstyrker har fått ordre om å starte den tredje og avsluttende fasen i vår operasjon for rettssikkerhet, sa Abiy Ahmed Ali torsdag.

Statsminister og fredsprisvinner Abiy Ahmed Ali har gitt hæren ordre om å angripe Mekele.

Statsminister og fredsprisvinner Abiy Ahmed Ali har gitt hæren ordre om å angripe Mekele.

Foto: Samuel Habtab / AP

Fredsprisvinnerens regjering har tidligere varslet at det ikke vil bli vist nåde overfor folk som ikke kommer seg vekk i tide.

Ber folk om å holde seg inne

I torsdagens uttalelse sier imidlertid Abiy Ahmed Ali at det vil bli tatt hensyn til sivilbefolkningen.

– I denne siste fasen vil vi gjøre alt vi kan for å beskytte uskyldige sivile. Vi vil gjøre alt vi kan for å sørge for at byen Mekele, som er bygget gjennom vårt folks harde arbeid, ikke vil bli alvorlig skadd, sier han.

Han ba også byens innbyggere om å holde seg innendørs. Og lovet å bistå med nødhjelp som mat, vann og medisiner til regionen.

Et satellittbilde tatt mandag 23. november viser biler som står i kø for å få tak i drivstoff i Mekele.

Et satellittbilde tatt mandag 23. november viser biler som står i kø for å få tak i drivstoff i Mekele.

Foto: AP

Grensevei stengt

Krigen, som ifølge eksperter har vært i emning siden Abiy Ahmed Ali kom hjem fra Norge etter å ha mottatt Nobels fredspris for ett år siden, brøt ut i starten av november.

Det skjedde etter at Folkefronten for frigjøring av Tigray (TPLF) avholdt et regionvalg myndighetene i Addis Abeba ikke anerkjente.

Forsøk på å få i stand dialog har ikke ført fram.

Konflikten har ført til at mer enn 40.000 mennesker har flyktet over grensen til nabolandet Sudan.

Det allerede fattige nabolandet sliter med å ta hånd om dem, og det er blitt advart mot at borgerkrigen kan utvikle seg til en regional konflikt.

Flere tusen har flyktet fra Tigray til Sudan.

Flere tusen har flyktet fra Tigray til Sudan.

Foto: Nariman El-mofty / AP

FN advarer om ressursmangel

Ifølge FN-byrået Verdens matvareprogram (WFP) er det nå kritisk mangel på ressurser i Tigray.

De varsler at Tigrays sivilbefolkning er i ferd med å gå tom for penger og drivstoff, at mer enn 1 million mennesker er internt fordrevet og at 100.000 flyktninger fra Eritrea vil mangle mat innen en uke.

Tigray-regionen er blitt totalt avskåret fra omverdenen etter at krigen brøt ut.

TPLFs ledelse har kommunisert med omverdenen via satellittelefon og varslet at Tigray er klar til å kjempe til siste mann.

SISTE NYTT

Siste nytt

Navalnyj i ny film: – Putin eier kjempeslott og eiendommer

MOSKVA (NRK): Den russiske opposisjonspolitikeren Aleksej Navalnyj hevder i en ny film at president Vladimir Putin er den egentlige eieren av et slott og kjempestore eiendommer ved Svartehavet. Presidenten avviser påstandene.

– Gratulerer med en Sputnik i armen

MOSKVA (NRK): I Russland startet massevaksineringen av befolkningen for alvor sist mandag. Etter litt fram og tilbake fikk NRKs mann i Moskva også sin Sputnik.