NRK Meny
Normal

Romsonde «ringte hjem» etter farefull Saturn-ferd

Romforskerne har klart å få kontakt med romsonden «Cassini», etter at den onsdag passerte mellom Saturn og planetens ringer.

Gå til forsiden

Cassinis oppdagelser

Cassini

Cassinis oppdagelser

17 bilder

Et lite knippe av de mange fantastiske bildene «Cassini» har sendt hjem etter 13 år ved Saturn.

    – Vi greide det! «Cassini» er i kontakt med jorda og sender tilbake data etter et vellykket «dykk» i området mellom Saturn og planetens ringer, melder NASA på Twitter.

    Laster Twitter-innhold

    Det var knyttet stort spenning til om sonden ville overleve ferden, som brakte den nærmere kjempeplaneten enn noen annen romsonde har vært.

    Saturns ringer består av store mengder is og annen materie, og å nærme seg dem regnes som svært risikabelt.

    Under nærkontakten med ringene og planeten var sondens store parabolantenne vendt i fartsretningen som et beskyttende skjold.

    Det var derfor Cassini ikke kunne kommunisere med jorden.

    Nå skal sonden gjøre mer eller mindre det samme 21. ganger til før den ender sitt liv i september.

    Snart slutt etter 20 år

    «Cassini» startet sin ferd fra jorda for 20 år siden, og sonden har gått i bane rundt Saturn siden 2004.

    Den er nesten tom for drivstoff. Noe av det siste den hadde i tankene ble brukt til å slynge den rundt den store månen Titan i forrige uke.

    Den manøveren beseglet skjebnen til Cassini. Resultatet av nærkontakten med Titan var banen den er i nå, og det er en bane den ikke kan komme seg vekk fra.

    Hver gang den passerer nært Saturn i månedene som kommer vil den bli bremset litt ned og komme nærmere skydekket på planeten.

    Siste runde vil komme i september, da vil den være så dypt inne i den øvre del av atmosfæren at den brenner opp.

    De siste 22 omløpene til Cassini rundt Saturn

    Her er alle de siste 22 omløpene til Cassini rundt Saturn tegnet inn. Denne banen garanterer at eventuelle blindpassasjerer i sonden vil bli drept.

    Foto: JPL/NASA

    Skal beskytte mulig liv

    Nasa har en stillingsbeskrivelse som heter «planetary protection officer».

    Det er planetbeskytteren som har bestemt at ferden skal ende slik.

    Selv om sonden ble grundig sterilisert før den forlot jorden, så er det sannsynlig at bakterier fortsatt er med som blindpassasjerer.

    Disse bakteriene må ikke få anledning til å komme i kontakt med mulig liv på månene i saturn-systemet. Dersom det skjer, så kan ikke forskerne på et senere tidspunkt si med sikkerhet hva som er saturn-liv og hva som egentlig er liv fra jorden.

    Cassini brenner opp

    Slik vil det se ut i september når Cassini til slutt har kommet så nær Saturn at den blir revet i stykker og brenner opp i planetens atmosfære.

    Foto: JPL/NASA

    Hadde Cassini rotet formålsløst rundt i systemet etter at drivstoffet var brukt opp, så ville den på et tidspunkt kollidere med en av månene.

    I verste fall kan livet fra jorden utrydde livet på en av saturn-månene før vi i det hele tatt får studert det nærmere.

    Så Cassini, med sin biologiske last, må brennes opp.

    Siste finale for Cassini

    Mer og mer unik data om planeten og ringene vil komme etter hvert som sonden kommer nærmere atmosfæren.

    Den aller mest finkornede data vil komme i minuttene før den brenner opp.

    Så det ligger an til en forsker-fest i september når cassini skal dø.

    Laster innhold, vennligst vent..
    Laster innhold, vennligst vent..

    SISTE NYTT

    Siste nytt