Rios største kjendis fyller år

Kristus-statuen i Rio er Brasils mest berømte landemerke. Så selvsagt må det feires når den fyller 90.

Det er 90 år siden Rios de Janeiros berømte Kristus-statue ble innviet.

Det er 90 år siden Rios de Janeiros berømte Kristus-statue ble innviet.

– Vi er her som turister. Vi har ikke noe religiøst motiv for å komme hit. Det sier den 62 år gamle Jairo Flores, som står ved Kristus-statuen sammen med sin familie.

– Hva betyr statuen for deg, spør jeg?

– Først og fremst er jeg stolt av den. Vi kommer fra delstaten Rio Grande do Sul helt sør i Brasil. Men dette er ikke bare en Rio de Janeiro-statue. Den er det mest berømte monumentet i landet, og vi regner den også som vår.

Jeg mener den representerer hele Brasils identitet, sier han.

Jairo Flores ved Kristus-statuen

-Kristus-statuen tilhører alle brasilianere, sier den 62 år gamle Jairo Flores - på besøk fra sør-Brasil.

Foto: Arnt Stefansen / NRK

– Og hva er Brasils identitet?

– At vi er et kristent land – det mest folkerike katolske land i verden. Dessuten mener jeg at Kristus-statuen, med sine utstrakte armer, symboliserer gjestfrihet og åpenhet.

– Og jeg tillater meg å mene at det er typiske brasilianske egenskaper, sier 62-åringen.

Urban urskog

Det er flere veier opp til Kristus-statuen. Men jeg har valgt den mest eksotiske: Å reise dit med tog. Toget går gjennom Tijuca-skogen, verdens største urbane urskog, som i seg selv er en attraksjon.

Togturen ender like under toppen på det drøyt 700 meter høye Corcovado-fjellet, der den verdenskjente statuen står.

Det første som møter meg ved ankomst er en streng høyttalerstemme, som minner om dagens virkelighet her i Brasil.

Togreise til Kristus-statuen i Rio

Togreise til Kristus-statuen i Rio. (Foto: Arnt Stefansen)

Fortsatt er koronapandemien høyst nærværende, tometersregelen gjelder også her oppe på fjellet, og alle besøkende må bruke munnbind.

Det er en beskjeden forsamling som er på besøk ved landets største turistattraksjon. I normale tider er det tettpakket med folk, men denne ettermiddagen er det bare et femtitall.

Dobbelt jubileum

Dens offisielle navn er «Cristo Redentor» – Kristus Frelseren. Og tirsdag denne uken var det 90 år siden statuen ble innviet. Dagen ble markert med gudstjenester og andre arrangementer, og mediedekningen har vært omfattende. Jubilanten har fått en egen fødselsdagssang, fremført av noen av Brasils fremste artister.

HaTnPzAXoy4

Kristus-statuen strekker ut sine beskyttende armer over Rio de Janeiro.

Foto: CARL DE SOUZA / AFP

Den 30 meter høye statuen ble altså innviet i 1931. Men grunnsteinen ble lagt allerede i 1922, da Brasil feiret 100-årsjubileet for sin uavhengighet fra kolonimakten Portugal. Årets markering er altså bare en forsmak på landets store 200-årsjubileum neste år.

I normale tider er Kristus-statuen en enorm turistmaskin. Og tilstrømningen økte ytterligere etter at den for drøyt ti år siden kom med på lista over verdens sju nye underverker. På den samme lista er Den kinesiske mur, Taj Mahal i India og Colosseum i Roma.

Stadig aktuell

Selv om Kristus-statuen er en turistmaskin, så har den en viktig plass i brasilianernes liv.

yW5guL_F85c

Bildet av en sykepleier og teksten "hold deg hjemme" prydet statuen ved starten av pandemien.

Foto: Silvia Izquierdo / AP

– Det er en katolsk tradisjon å besøke statuen her i Rio, sier den 28 år gamle Rosemery Silva, som kommer fra nabodelstaten Espiro Santo.

– Jeg kommer for å be og takke Kristus.

– Hva ber du om? spør jeg.

– Om beskyttelse og god helse for mine nærmeste. Det er særlig viktig nå under pandemien, sier 28-åringen.

Og statuen er stadig aktuell. Den brukes hyppig som ramme for aktuelle begivenheter.

Og ved hjelp av lyseffekter sender den viktige budskap til verden. Ved starten av pandemien ble den belyst med bilder av helsearbeidere, og tekster som «takk», «håp» og «hold deg hjemme.»

SISTE NYTT

Siste nytt