– Vi vil savne deg!

En større folkemengde enn vanlig møtte opp på Petersplassen i Roma søndag for å ta farvel med pave Benedict.

Katolikkene ropte «lenge leve paven», og holdt opp plakater med lykkønskninger og kjærlighetserklæringer av ulike slag og språk.

Idet den snart pensjonerte 85-åringen kom til syne i vinduet, brøt massen ut i spontan applaus.

Paven svarte med å takke folkemengden på flere språk, blant annet på spansk:

– Jeg ber dere om fortsatt å be for meg og den neste paven.

Den tyskfødte pave Benedict ble historisk da han i forrige uke sjokkerte en hel verden med å si at han frivillig trekker seg fra paveembetet.

Begrunnelsen er at han har for dårlig helse til å oppfylle sine plikter. Det er 600 år siden sist en pave frivillig har trukket seg.

Uvisst hvem som blir hans etterfølger

I et intervju med en spansk avis, uttaler hans bror Georg Ratzinger at hans 85 år gamle bror ikke lenger har styrke på grunn av alderdommen.

– Min bror ønsker seg ro og stillhet i sin alderdom. Styrken hans svinner med alderen, og hans avgjørelse er til fordel for kirken, sa den fire år eldre Ratzinger.

Han håper broren vil bli husket som en pave som strakte seg langt for kirken, og at han var et godt eksempel på en katolikk som lot troen lede hans liv.

Paven går formelt av 28. februar i år. Hvem som blir den neste paven er ennå ikke kjent.

SISTE NYTT

Siste nytt