Opprørere inntar verdensarvbyen Lalibela i Etiopia

Amerikanske myndigheter advarer Tigray-geriljaen mot ødeleggelser etter at de har inntatt den historiske byen Lalibela i Etiopia.

Sankt Georg-kirken er en av de elleve kirkene i Lalibela som er hugget ned i fjellet.

Sankt Georg-kirken er en av de elleve kirkene i Lalibela som er hugget ned i fjellet.

Foto: STR New / Reuters

Nyhetsbyrået AFP skriver at TPLF-geriljaen inntok Lalibela uten kamp.

En innbygger sier at det ikke var noen regjeringsstyrker i byen da opprørerne kom.

– TPLF bare kom om ettermiddagen. Det danset og lekte på plassen i byen, sier en annen innbygger.

Et øyenvitne sier at de fleste av innbyggerne har forlatt byen og reist ut på landsbygda.

Nyhetsbyrået Reuters har snakket med en av innbyggerne, Seyfu, på telefon. Han sier at lokale styrker som samarbeider med regjeringen flyktet onsdag kveld, før opprørerne kom fredag.

– Vi ba dem om å bli eller i det minste gi oss kalasjnikovene deres, men de nektet og flyktet mens de tok med seg fem ambulanser, flere lastebiler og biler, sier Seyfu.

Lalibela er et viktig religiøst sentrum. Under den ortodokse juleiringen 7. januar inntar opptil 80.000 pilgrimer byen.

Lalibela er et viktig religiøst sentrum. Under den ortodokse julefeiringen 7. januar inntar opptil 80.000 pilegrimer byen.

Foto: EDUARDO SOTERAS / AFP

Religiøst sentrum

Lalibela ligger i Amhara-regionen i det nordlige Etiopia. Amhara er naboregionen til Tigray, der det har vært kamper mellom opprørere og gerilja siden november i fjor.

Byen er kjent for sine fantastiske kirker, som er hugget ut og nedover i fjellet. Kirkene er altså laget i ett stort stykke stein, og henger fast med fjellet.

Eneste måten å komme ned til området rundt kirkene er med trapper og tunneler.

Området med de elleve kirkene har også et omfattende system av huler og katakomber.

De stammer fra 1100- og 1200-tallet og byen har vært på Unescos verdensarvliste siden 1978.

Etiopia ble kristnet allerede på 300-tallet, som et av de første landene i verden.

Lalibela har sitt navn etter kong Gebre Mesqel Lalibela som satte i gang byggingen på 100-tallet.

Angivelig fikk han beskjed fra Gud om å bygge et «nytt Jerusalem», og engler skal ha hjulpet til med byggingen.

Lalibela ligger på 2500 meters høyde, rundt 700 kilometer fra hovedstaden Addis Abeba.

USA advarer

– Vi har sett rapportene om at styrker fra Tigray har inntatt Lalibela. Vi oppfordrer TPLF om å beskytte denne kulturelle arven, sier talsmann for det amerikanske utenriksdepartementet, Ned Price.

USA oppfordrer alle parter i konflikten om å stoppe volden og la humanitær hjelp komme frem til Tigray-regionen.

Onsdag sa lederen for USAID, Samantha Power, at bare 10 prosent av nødhjelpsbehovet i Tigray-regionen blir dekket.

– Mellom midten av juli og 2. august var det behov for 1.500 lastebillass. Bare 153 slapp inn. Det er 10 prosent av behovet, sa Power.

USA anslår at opptil 900.000 mennesker er rammet av sult i Tigray. Etiopiske regjeringsstyrker og deres allierte anklages for å ha ødelagt avlinger, plyndret matlagre og truet bønder.

Bilde fra en annen vinkel som viser hvordan Sankt Georg-kirken er hugget ned i fjellet.

Bilde fra en annen vinkel som viser hvordan Sankt Georg-kirken er hugget ned i fjellet.

Foto: EDUARDO SOTERAS / AFP

Rapporter om lik i grenseelv

Mandag opplyste lokale myndigheter øst i nabolandet Sudan at det er funnet rundt 50 lik i en grenseelv mot Etiopia, flere av dem bakbundet og med skuddsår.

En tjenestemann i Sudan bekrefter funnet i Kassala-provinsen den siste uka og sier at det trolig dreier seg om ofre for krigen i Tigray-regionen i Etiopia.

To etiopiske helsearbeidere i Hamdayet-området bekrefter at de har sett likene flyte i elva Tekeze, som på Sudans side av grensa heter Setit.

Elva renner gjennom ett av områdene i Tigray som har vært hardest rammet av kamper under den ni måneder lange krigen mellom regionale styrker og etiopiske regjeringsstyrker.

SISTE NYTT

Siste nytt

Det er 90 år siden Rios de Janeiros berømte Kristus-statue ble innviet.

Rios største kjendis fyller år

Kristus-statuen i Rio er Brasils mest berømte landemerke. Så selvsagt må det feires når den fyller 90.