Kilometerlange gresshoppesvermer truer med å spise Øst-Afrika tomt

Millioner av gresshopper, som kan spise alt de kommer over, truer avlinger i Øst-Afrika. Insektene er nå på vei til det som kalles Etiopias kornkammer.

Enorme svermer ørkengresshopper herjer i Øst-Afrika og truer avlingene til bøndene.

Enorme svermer ørkengresshopper herjer i Øst-Afrika og truer avlingene til bøndene.

En av svermene som er sett var 60 kilometer lang og 40 kilometer bred. Gresshoppene spiser alt de kommer over.

Uvanlige klimaforhold får en del av skylda for utviklingen. Deler av regionen har nylig vært utsatt for uvanlig kraftig flom, noe som får følger for gresshoppebestanden.

Før det slet flere av de berørte landene med omfattende tørke, skriver The Guardian.

FNs mat- og landbruksorganisasjon FAO sier invasjonen truer matforsyningen i Etiopia, Kenya og Somalia.

Kan bli 500 ganger så mange

FN sier det er viktig å få stanset insektene så raskt som mulig og jobber med å få nødhjelp på plass. Det er behov for mat til de rammede og insektmidler for å ta knekken på gresshoppene.

– De ødelegger alt på sin vei. Vi vil at myndighetene skal sende fly hit som kan spraye og drepe dem, ellers kommer de til å ødelegge alt, sier bonden Esther Ndanu til nyhetsbyrået AP.

Esther Ndanu slår på metall og skriker for å prøve å jage vekk gresshoppene.

Esther Ndanu slår på metall og skriker for å prøve å skremme vekk gresshoppene.

Foto: AP

Hvis ikke skadedyrene bekjempes, kan de være 500 ganger flere i juni, advarer FN.

Svermene kan inneholde opptil flere hundre millioner gresshopper som er i stand til å tilbakelegge 150 kilometer på én dag, i et nådeløst jag etter å spise og formere seg, ifølge FAO.

– En typisk sverm kan inneholde 150 millioner individer. I løpet av én dag kan de spise avlinger som ville gitt mat til 2500 mennesker, opplyser regionale afrikanske myndigheter.

En ung gutt prøver å jage vekk en gresshoppesverm i Samburu i Kenya.

En ung gutt prøver å jage vekk en gresshoppesverm i Samburu i Kenya.

Foto: Patrick Ngugi / AP

Sør-Sudan og Uganda i fare

I Etiopia er insektene nå på stø kurs sørover mot Rift-dalen – kjent som landets kornkammer, ifølge FN-organet.

Verken Sør-Sudan eller Uganda er rammet foreløpig, men begge landene er i faresonen.

Ørkengresshopper regnes som den mest skadelige av gresshoppeartene og har vært en trussel mot jordbruksproduksjonen i Afrika i århundrer, med mer eller mindre jevnlige oppblomstringer.

Etiopia og Somalia har ikke sett ørkengresshoppe-svermer i et slikt omfang på 25 år, og ikke på 70 år har Kenya stått over for en lignende gresshoppetrussel, melder FAO.

SISTE NYTT

Siste nytt