Hopp til innhold

Dette er månedslønna i Venezuela: To poser mel

I Venezuela bugner det nå av varer i butikkene. Men varene er svært dyre, og bare et lite mindretall har råd til å kjøpe dem.

Rickard Lagala driver en liten matvarehandel i byen San Cristóbal i det vestlige Venezuela.

Den 33 år gamle Geila Suarez er lærer. Men hun måtte slutte i jobben fordi lønna på rundt 3 dollar i måneden ikke var til å leve av. Nå prøver hun og mannen å fø familien på tilfeldige småjobber.

– Vi har det veldig vanskelig. Vi er hele tiden på jakt etter en jobb. Det er en stadig kamp for å skaffe oss det mest nødvendige, sier hun til NRK.

Og hun sier hun er skamfull når vi ber henne vise oss hva hun har i kjøleskapet:

Fattig familie i Venezuela

Det hjelper ikke Geila Suarez og andre fattige at de fleste varer nå er å få kjøpt i Venezuela.

Foto: Arnt Stefansen / NRK

– Her er det bare litt juice, sier hun.

– Ingenting annet.

Dollar og importerte varer

Situasjonen i dagens Venezuela er et enormt paradoks. Mens 80 prosent av familiene lever i dyp fattigdom, bugner det av varer i butikkene.

Grunnen er den såkalte «dollariseringen» – at myndighetene har tillatt utenlandsk valuta og fri import av varer.

Kjøpmannen Rickard Lagala viser oss vareutvalget. Nesten alt er importert fra Colombia, til skyhøye priser:

Kjøpmannen Rickard Lagala i Venezuela

– Nesten alt jeg har i hyllene er colombianske varer, sier butikkeieren Rickard Lagala.

Foto: Arnt Stefansen / NRK

– Det en offentlig ansatt tjener i måneden er kun nok til å betale dette, sier han, og viser oss to poser med venezuelansk maismel.

– Kjøper man dette kan man ikke kjøpe mer denne måneden. Det er gjennomsnittslønna til en venezuelaner, forklarer kjøpmannen.

Millioner trenger nødhjelp

Caritas er Venezuelas største hjelpeorganisasjon, og millioner av mennesker er avhengige av dens hjelp for å overleve.

Flere hundre familier møter opp når organisasjonen deler ut mat i byen San Cristóbal i delstaten Táchira.

Fembarnsmoren Sandra Chacon bryter sammen når jeg spør henne hvordan livet er for familien:

– Det blir stadig verre. Stadig verre. Alt er så vanskelig, sier hun gråtende.

Pater Ricardo i Caritas Venezuela.

– Behovet for nødhjelp er enormt her i delstaten Táchira, sier pater Ricardo Ramirez i Caritas.

Foto: Arnt Stefansen / NRK

– Disse familiene kommer til kirken, fordi det er det eneste stedet der de finner det de trenger for å livnære seg, sier Ricardo Ramirez, som er sogneprest og leder for Caritas i delstaten.

Caritas Norge er en stor bidragsyter til hjelpearbeidet i Venezuela, og generalsekretær Martha Skretteberg slår fast at den humanitære situasjonen blir stadig verre.

– Målinger av matforbruket for 2020–2021 viser at matinntaket har falt ytterligere med mellom 3 og 13 prosent, sier hun.

Har mistet troen på politikerne

– Her er vi – oppreiste og seierrike, og vi har den politiske makten, sier president Nicolás Maduro på et folkemøte i hovedstaden Caracas.

Direktør Luis Vicente Leon, Datanalisis

– Ledelsen for opposisjonen er nå nesten like upopulær som regimet, sier Luis Vicente Leon i Datanalisis.

Foto: Arnt Stefansen / NRK

Men uavhengige undersøkelser viser at regimet er svært upopulært. Venezuelas mest kjente meningsmåler, Luis Vicente Leon, sier dette til NRK:

– President Maduros popularitet har for lengst falt dramatisk. Og den beveger seg mellom 15 og 18 prosent, sier Leon, som er direktør for instituttet Datanalisis.

Men det er ikke bare regjeringen som er upopulær. Opposisjonslederen Juan Guaidó, som er anerkjent av USA og andre land som landets president, har også falt kraftig på målingene den siste tiden:

– Guaidó er nå svært nær president Maduro i oppslutning, og har støtte fra bare 15–20 prosent, sier den kjente meningsmåleren.

Kritiserer opposisjonen

NRK møter Laidy Gomez – tidligere guvernør i delstaten Táchira, og en kjent regimekritiker. Hun mener at grove feil fra opposisjonen har hjulpet regimet til å beholde makten:

Tidligere guvernør i delstaten Tachira i Venezuela Laidy Gomez

Ex-guvernøren og regimekritikeren Laidy Gomez er svært kritisk til ledelsen for opposisjonen i Venezuela.

Foto: Arnt Stefansen / NRK

– Det er en opposisjon som har unnveket makt ved å boikotte valg. Det er en mislykket opposisjon, sier hun.

Og mens tilliten til politikerne er på et lavmål, kjemper Venezuelas folk en daglig kamp for å overleve.

Etter ti år med dyp økonomisk krise i Venezuela er Geila Suarez i ferd med å gi opp. Den eneste løsningen hun ser er å emigrere:

– Ikke for min egen del. Men barna er svært små, og her i Venezuela har vi ingen fremtid, sier 33-åringen til NRK.