Hopp til innhold

Julian Assange løslatt: Betaler over 5 millioner for fly til Australia

Han har begitt seg ut på en lang reise som familien håper slutter i Australia. Nå ber de om hjelp til å dekke flybilletten.

Wikileaks skriver tirsdag på meldingstjenesten X at Julian Assange (52) er løslatt etter avtale med USA, og at han forlot Belmarsh-fengselet i London mandag morgen.

– Han ble løslatt mot kausjon på Stansted lufthavn i ettermiddag, der gikk han på et fly og forlot Storbritannia, heter det videre i uttalelsen.

Ifølge USA skal han hjem til Australia. Men han må først svare for seg til en amerikansk domstol på en øy i Stillehavet.

WikiLeaks founder Julian Assange at Bangkok

Det eneste VistaJet-flyet som forlot Stansted flyplass på mandag har nå mellomlandet i Bangkok, skriver Reuters.

Foto: Chalinee Thirasupa / Reuters

Flyet som trolig har Assange om bord mellomlandet i Bangkok kort tid etter klokken 8, ifølge Reuters.

Veien går videre til øya Saipan, som er med i det amerikanske samveldet. Der skal Assange etter planen møte i retten.

Avtalen med USA innebærer at han skal erklære seg skyldig i ett tiltalepunkt, og dømmes til 62 måneders fengselsstraff, ifølge rettsdokumentene.

Dette tilsvarer tiden han allerede har sonet. Familien ønsker likevel å be den amerikanske presidenten om å benåde Assange, sier kona hans til Reuters.

Assange skal være på vei hit, til Saipan i de selvstyrte Nord-Marianene.

En dyr reise

Prislappen for Assanges reise med privatfly, fra Storbritannia til Thailand, så Saipan og til slutt Australia, er satt til omtrent 500.000 amerikanske dollar.

Det tilsvarer over 5 millioner kroner.

Familien kommer til å starte en pengeinnsamling for å betale for billetten, sier kona Stella Assange til nyhetsbyrået PA.

– Jeg føler på en virvelvind av følelser. Det kjennes som at det ikke er ekte, sa hun til BBC.

– Det har gått så lang tid at jeg ikke er vant til å snakke om Julian som en fri mann i sanntid.

WikiLeaks founder Julian Assange speaks with his wife Stella from Stansted airport via a video call, in Sydney

Familien har delt et bilde på X, som skal vise en samtale mellom Stella og Julian Assange mens han ventet på Stansted flyplass.

Foto: Stella Assange via X / Reuters

Tirsdag morgen forberedte hun seg fortsatt på å dele nyheten med barna deres, fortalte hun.

– Alle deres interaksjoner med Julian har vært på et besøksrom i Belmarsh fengsel. Det har alltid vært i litt over en time av gangen.

Nåværende WikiLeaks-redaktør Kristinn Hrafnsson sier kampanjen for Assanges frihet fikk momentum for bare noen uker siden.

Han takker den australske statsministeren Anthony Albanese for hjelpen, og viser også til et rettsvedtak som gjorde det mulig for Assange å anke utleveringsvedtaket i Storbritannia.

Tidslinje: Julian Assange i retten

Les også Julian Assange får anke utleveringa til USA: – Prosessen er straffa

demonstrantar utanfor høgsterett i london

Norsk PEN: Fryktet at Assange ville dø i fengsel

Erling Borgen i skribent- og ytringsfrihetsorganisasjonen Norsk PEN beskriver løslatelsen som en «fantastisk utvikling».

– Det kom som en overraskelse, men samtidig har vi trodd og i hvert fall håpet at det skjedde ting bak offentlighetens søkelys, sier han til NRK.

– Assange har sittet fem år i et terrorfengsel, behandlet på utrolig uverdig vis, og har blitt sykere og sykere.

Borgen er sterkt kritisk til at to norske utenriksministre, Anniken Huitfeldt og Espen Barth Eide, har sett på hvordan Assange har blitt behandlet uten å uttale seg om saken.

erling borgen i Norsk PEN

Journalist Erling Borgen i Norsk PEN på en demonstrasjon for Assanges løslatelse i februar.

Foto: Gry Blekastad Almås

– Jeg trodde at Assange kanskje kom til å dø i fengsel og at skandalen ville bli enda større, ved at europeiske regjeringspolitikere ikke har løftet en finger for å få han løslatt, sier han.

Borgen mener at Assange gjorde verden en tjeneste da han offentliggjorde 700.000 dokumenter som avslørte «USAs krigsforbrytelser» i Guantanamo, Afghanistan og Irak.

– Jeg føler det veldig sterkt og veldig flott at dette marerittet nå synes å være over.

For tilhengere verden over forblir Assange en helt. Men mange er også kritiske til at alle disse dokumentene ble publisert uten å sladde detaljer som kunne sette enkeltpersoner i fare.

Takker støttespillere

De som står Assange nærmest tar jubelen med forbehold. De mener at friheten ikke er hogd i stein før dommeren på Nord-Marianene signerer avtalen onsdag.

Likevel skriver kona på X: «Julian er fri!!!!», og takker alle som har støttet Assange gjennom den lange perioden i fangenskap.

Advokat og menneskerettighetsforkjemper Stella Assange jubler over avtalen som USA har inngått med ektemannen Julian. Her fra Oslo i fjor.

Advokat og menneskerettighetsforkjemper Stella Assange jubler over avtalen som USA har inngått med ektemannen Julian. Her fra Oslo i fjor.

Foto: Alf Simensen / NTB

Også foreldrene hans har kommentert saken til australske ABC.

– Det ser ut som at Julian vil få muligheten til å komme tilbake til Australia. Takk og gratulerer til alle hans støttespillere som har gjort det mulig, og selvfølgelig statsminister Anthony Albanese, sier far John Shipton.

Mor Christine Assange sier at de siste 14 årene har vært en «påkjennelse».

– Mange har brukt min sønns situasjon til å fremme sine egne agendaer, så jeg er takknemlig til de usette, hardtarbeidende menneskene som satte hans velferd først.

Billboard, Melbourne

– Få Assange hjem, heter det på en reklameplakat i Melbourne, Australia.

Foto: WILLIAM WEST / AFP

En årelang strid

Assange har foreløpig ikke kommentert forliket med USA.

Han er tiltalt av den amerikanske regjeringen for sin rolle i 2010-lekkasjen av rundt 700.000 hemmeligstemplede dokumenter knyttet til krigene i Irak og Afghanistan.

Forliket fremstår som et punktum i en årelang strid mellom USA og Assange.

Assange var i 2006 en av grunnleggerne av Wikileaks-nettstedet, som i flere omganger publiserte hemmeligstemplet materiale fra flere land.

Julian Assange

Her er Assange utenfor den ecuadorianske ambassaden i London. Bildet er tatt i 2017.

Foto: Frank Augstein / AP / NTB

Australieren har sittet fengslet i det britiske Belmarsh-fengselet i London siden april 2019.

Han ble pågrepet etter å ha tilbrakt sju år i den ecuadorianske ambassaden i London for å unngå utlevering til Sverige, der han var mistenkt for seksualforbrytelser. Den svenske etterforskningen ble avsluttet i 2017.

Nyheten om forliket var ikke ventet på forhånd og ble kjent natt til tirsdag norsk tid.

Motsatte seg utlevering til USA

Egentlig var det ventet at neste kapittel i sagaen skulle være et rettsmøte i sommer om utlevering til USA.

Amerikanerne har lenge bedt om å få Assange utlevert, noe han har motsatt seg i frykt for en svært streng straff.

Tidligere amerikansk visepresident Mike Pence mener avtalen med Assange er et «justismord».

Southern Baptists

Pence mener at Julian Assange burde ha «blitt rettsforfulgt etter lovens fullstendige omfang».

Foto: Doug McSchooler / AP

– Det burde ikke inngås avtaler som gjør at noen som setter den nasjonale sikkerheten i fare unngår å havne i fengsel. Noensinne, skriver han på X.

Statsminister Albanese sier han vil at Assange skal få reise hjem til Australia så snart som mulig, ifølge Reuters.

– Jeg har vært veldig tydelig om at uansett hva folk mener om Julian Assange og hans aktiviteter, har saken pågått altfor lenge, sa Albanese.

Kjennelse om Assange fra det amerikanske justisdepartementet

Dette dokumentet fra USAs Justisdepartement ble sendt ut sent mandag kveld.

Foto: Reuters

– Det er ingenting å vinne på at han fortsetter å sitte i fengsel, og vi ønsker å få han hjem til Australia.

Det britiske innenriksdepartementet ville ikke kommentere saken til BBC tirsdag morgen.

SISTE NYTT

Siste nytt