NRK Meny
Normal

Latvias president hyller Waffen SS for kampen mot Stalin

Får flengende kritikk for å ha forsvart en minnemarsj for latviske nazister som slåss mot Sovjetunionen under andre verdenskrig.

Waffen SS-marsj i Riga

Latviere går i minnemarsj for å hedre Waffen SS-soldatene 16. mars 2010.

Foto: Roman Koksarov / AP

Andris Berzins

Latvias president Andris Berzins mener det er galskap å stemple latviske SS-soldater som kriminelle.

Foto: ILMARS ZNOTINS / Afp

Fredag skal det etter planen arrangeres en marsj i landet for å hedre de 140.000 latvierne som sloss på nazistenes side under andre verdenskrig.

Soldatene var en del av Nazi-Tysklands Waffen SS, og 16. mars markerer dagen for grunnleggingen av den latviske avdelingen.

Marsjen har blitt arrangert siden 1998, og har vært kritisert av antirasistiske organisasjoner i og utenfor landet.

– Sloss for sitt fedreland

Markeringen blir fordømt av både Russland og EU-kommisjonen.

Førstnevnte anklager Latvias president Andris Berzins for å forsøke å glorifisere nazistenes handlinger under krigen.

– Disse gjentatte forsøkene fra latviske myndigheter på å omskrive historien ødelegger inntrykket av et demokratisk land og ødelegger for forholdet til Russland, sa talsmann for det russiske utenriksdepartementet Alexander Lukashevich til Ria Novosti tidligere denne måneden.

Reaksjonen kom etter at Berzins uttalte til latvisk tv i forrige måned at nasjonen burde hedre sine Waffen SS-soldater som døde for sitt fedreland i kampen mot Stalin.

Berzins understreker også at USA i 1950 slo fast at de latviske SS-soldatene ikke hadde begått krigsforbrytelser under andre verdenskrig.

– Å kalle dem kriminelle er meningsløst. Vi burde heller bøye oss for dem, sa Berzins til LNT, ifølge Ria Novosti.

75.000 utryddet

Under fjorårets marsj i Riga deltok rundt 1000 mennesker. Deltakerne bar flagg og sang patriotiske sanger på vei mot frihetsmonumentet i sentrum av byen.

Latvia ble invadert av nazistene i 1941 og rundt 75.000 latviske jøder ble drept under okkupasjonen, mange av dem av latviske paramilitære eller det tyske politiet, ifølge BBC.

Waffen SS-marsj i Riga

SS-marsjen har blitt arrangert siden 1998, og blir møtt med kraftige protester fra antirasister.

Foto: INTS KALNINS / REUTERS

Det utgjorde rundt 90 prosent av den jødiske befolkningen i landet på den tiden.

Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt