Forfulgt og truet på livet – nå får hun Nobels fredspris

Da Maria Ressa intervjuet sin egen president på Filippinene truet han med å drepe. Nå får hun fredsprisen.

Journalist Maria Ressa drapstruet av presidenten i Filippinene

I et intervju med Maria Ressa kommer president Rodrigo Duterte med drapstrusler.

– Hvis jeg må drepe deg, så dreper jeg deg. Selv. Ikke kødd med meg. Jeg må innrømme at jeg har drept før, sa Fillipinenes president Rodrigo Duterte til journalisten Maria Ressa under et intervju.

Ressa leet ikke på et øyelokk da Duterte fremsatte truslene. Hun fortsatte intervjuet.

I dag ble det kjent at nettopp Ressa, i tillegg til sjefredaktøren Dimitrij Muratov fra Russland, er årets mottakere av Nobels fredspris.

Begge har i en årrekke drevet regimekritikk i land hvor kritikk slås hardt ned på.

Ressa er en tidligere CNN-journalist som i 2012 grunnla nyhetstjenesten Rappler på Filippinene. De siste årene har hun blitt trakassert, forfulgt og arrestert en rekke ganger.

Maria Ressa og Dimirij Muratov
Foto: Caitlin Ochs / Reuters/AP

– Jeg var ikke redd

I et intervju med NRK får Ressa spørsmål om intervjuet hun gjorde med Duterte den gangen:

– Jeg var ikke redd. Jeg ville bare forsøke å finne ut hvordan han ble en slik leder, hvordan han fikk suksess med dette. Jeg håper at denne prisen vil inspirere flere filippinere til å kreve sine rettigheter.

I løpet av de siste to årene har regjeringen i Filippinene sendt ut ti arrestordre mot henne, forteller hun selv.

Blant annet har hun fått anklager mot seg om skattefusk, og har vært fengslet flere ganger.

Det er ikke mange uavhengige medier igjen i Filippinene. Ressas Rappler er blant de få som kaster lys over korrupsjon, myndighetenes internett-troll, og regimets omstridte krig mot narkotika.

Philippines Convicted Journalists

Maria Ressa og kollegaen Reynaldo Santos Jr fikk i 2020 fengselsstraff for ærekrenkelse.

Foto: Aaron Favila / AP

Arrestert og truet på livet

Tallet på drepte i Dutertes krig mot narkotika er så høyt at den minner om krigføring mot hans eget folk, skriver Nobelkomiteen i sin begrunnelse.

Presidenten har gjentatte ganger tatt til orde mot pressefrihet:

– Pressefrihet. Vil du vite hva jeg synes om det? Faen ta deg, sa han ifølge Sydney Morning Herald i 2017.

Flere ganger har filippinske myndigheter forsøkt å stanse Rapplers virksomhet, ifølge CNBC.

I 2018 mente myndighetene at utenlandsk pengestøtte til Rappler gjorde at den var utenlandsk-kontrollert, og forsøkte å frata Rappler lisensen. Rapplers anke ble forkastet i retten året etter.

2018 var for øvrig også året hvor president Dutertes talsperson sa at han hadde mistet tilliten til nyhetstjenesten, og blokkerte dem fra å dekke presidentarrangementer.

– Jeg er så ekstremt takknemlig

Etter å ha avslørt omfattende forbrytelser og drap, står Ressa nå overfor trusler om år i fengsel. Og hun utsettes for daglige drapstrusler.

– Men jeg er heldig sammenlignet med andre. Mange journalister har blitt drept eller fengslet. Du aner ikke hvor mange som har blitt drept bare timer etter at Duterte startet sin kamp mot narkotikakartellene. Men vi har fortsatt å minne myndighetene på tallet på alle de drepte, sier hun til NRK.

Nobelkomiteen i Oslo ga prisen til de to journalistene på grunn av deres kamp for ytringsfriheten.

– Tildelingen av Nobels fredspris til Maria Ressa og Dmitrij Muratov er ment å understreke betydningen av å beskytte og forsvare disse grunnleggende rettighetene, sa komiteens leder Berit Reiss-Andersen da vinnerne ble annonsert.

Ifølge Nobelinstituttets leder slapp Ressa ut et gledeshyl da hun fikk vite at hun fikk prisen.

– Nobels fredspris, jeg! Jeg er så ekstremt takknemlig. For dette vil hjelpe oss å gjøre jobben vår. Og gi pågangsmot, sier hun.

Følg reaksjonene på Nobels fredspris i NRKs Nyhetssenter:

SISTE NYTT

Siste nytt