Torturert med brennende sekker så familien skulle høre skrikene hans

I Sinaiørkenen blir flere tusen desperate flyktninger holdt fanget og truet. Betales det ikke løsepenger blir de torturert, og i verste fall drept. På Furuset i Oslo sitter en onkel som har vært gjennom sitt livs mareritt.

Mutasem viser fram brennmerker

Flyktningen «Mutasem» viser fram brennmerkene han fikk da menneskesmuglere torturerte ham ved å kaste påtente nylon- og plastsekker på ham.

Foto: Hotline for Migrant Workers

I en trikkehall i Oslo jobber Tekle Habtezghi. Trikkene vaskes og spyles før de sendes ut i byens gater.

Mange av pengene han har tjent her er nå i lommene på kriminelle nettverk som utnytter mennesker på flukt fra hans hjemland, Eritrea.

Tatt til fange

Tekle Habtezghi

Tekle Habtezghi mottok en telefonsamtale fra noen som fortalte at hans nevø var tatt til fange.

Foto: Tormod Strand / NRK

Tekle ville egentlig ikke fortelle historien sin, men ombestemte seg for at nordmenn skal kunne forstå.

– Jeg fikk en telefon fra Sudan. Mannen som ringte sa til meg at din nevø er i Sinai, og du må betale penger. Du kan ringe dette telefonnummeret i Oslo, og betale pengene, sa han. Så la han på røret, forteller Tekle.

Han skjønte at hans nevø var tatt til fange av menneskesmuglere, som nå ringte for å presse ham for penger. 20 000 kroner skulle de ha for å frigi nevøen.

Samarbeider og deler penger

De fleste flykter fra et av verdens verste regimer, Eritrea. Vel inne i nabolandet Sudan blir mange tatt til fange, og fraktet til Sinai, på grensen til Israel.

I Sinai blir flyktningene holdt fanget av beduinstammer. Kriminelle fra Eritrea, Sudan, og Sinai som samarbeider og deler pengene fra utpressingen.

Ubekreftede tall antyder at akkurat nå holdes rundt 2000 mennesker som fanger i Sinai, på 15 ulike steder.

Også beduiner på den israelske siden av grensen er involvert i utpressingen, men selv nekter de for å ha noe med utpressingen å gjøre.

– Dette er kun rykter at beduiner driver med menneskesmugling. Dette er ikke riktig, sier representanter fra klanen, som NRKs reporter møter i Sinaiørkenen.

Video Kidnapper flyktninger for løsepenger

VIDEO: Se Tekle Habtezghis historie.

– Fikk telefon om hjelp

Hjemme på Furuset i Oslo var onkelen i tvil om hva han skulle gjøre. Så fikk han en telefon fra nevøen.

– Jeg fikk en telefon fra Sinai, fra et nummer som begynner på 20, fra nevøen min. Han sa jeg er i Sinai og jeg har det dårlig og vær så snill og hjelp meg, forteller Tekle.

Torturerte kommer til Tel Aviv

En flyktning viser frem brennmerker han ble påført

Flyktningen «Mutasem» viser fram brennmerkene han fikk da menneskesmuglere tok ham til fange i Sinaiørkenen.

Foto: Hotline for Migrant Workers

FN kjenner godt til problemet, og får nesten daglig rapporter om nye kidnappinger.

– Hver måned tar det seg omtrent 1000 flyktninger og asylsøkere over grensen fra Nord-Sinai og inn til Israel. Mange av disse rapporterer til oss at de har blitt tatt til fange av menneskesmuglere. Smuglere som først ville hjelpe dem, for så å ta dem til fange. Deretter utsatte de dem for et enormt press. Utpresning for penger, sier Hanne Mathisen, talsperson i UNHCR Norden.

Til en klinikk i Tel Aviv kommer mange av dem som har vært utsatt for tortur i Sinai. Den drives på frivillig basis av israelske leger og sykepleiere.

En mann NRK møter trener opp ryggen som ble ødelagt da utpresserne hang ham etter hendene. Han har fortsatt merker etter repene rundt håndleddene.

De mange brennmerkene på kroppen er fra nylonsekker som ble tent på, og så kastet på ham. Mens han skrek, ringte utpresserne familien hans for å be om penger.

Fordi det tok tid å skaffe pengene utpresserne krevde, ble han torturert. Etter 10 måneder slapp han fri. Hans familie hadde da betalt 150 000 norske kroner.

(Artikkelen fortsetter etter bildet)

Flyktning viser fram merker etter å ha blitt hengt opp etter armene

En flyktning som får behandling i Tel Aviv viser fram merkene han har etter å ha blitt hengt opp etter hendene.

Foto: Tormod Strand / NRK

– Følte at jeg drepte ham

Etter å ha hørt historier om drap og turtur hvis pengene ikke ble betalt , bestemte han seg.

– Først avviste jeg han, sa jeg ikke ville betale. Men etterpå fikk jeg dårlig samvittighet, jeg hører jo hva som skjer med folk som ikke betaler. Derfor følte jeg at jeg drepte ham om jeg ikke hjalp han, sier Tekle.

Han ombestemte seg og ga beskjed om at han ville betale. Fra utpresserne fikk han beskjed om å gå til en person i Oslo, for å levere pengene. Tekle fikk en kvittering på pengene som bevis på at pengene var betalt.

– Han har gitt meg et nytt liv

Zere Kidane

Zere Kidane har kommet seg over grensa til Israel etter at hans onkel i Oslo betalte løsepenger for ham.

Foto: Tormod Strand / NRK

Etter at onkelen betalte 20 000 kroner, ble Zere Kidane sluppet fri fra fangenskap. Han forteller at han var vitne til at kvinner ble voldtatt, og at mennesker døde av tørst.

– Vi fikk veldig lite mat, det var ikke nok til alle. Det var heller ikke vann der i Sinai. De presset og skremte oss mye. De behandlet oss som dyr, sier Kidane.

Han fikk klar beskjed: «Kommer ikke onkelens penger i løpet av to uker, vil det gå deg ille».

– De sa til meg at de skulle drepe meg, og selge mine indre organer hvis jeg ikke betalte pengene. Men etter at onkelen min betalte slapp de meg fri. Og det er jeg glad for, sier Kidane.

Livet til 26 åringen kunne endt i Sinaiørkenen. Takket være en onkel i Norge er han i Israel. I sikkerhet.

– Jeg er stolt av min onkel. Han har gitt meg et nytt liv.

SISTE NYTT

Siste nytt