Familien kjemper for Plutos status

Familien til Pluto-oppdager Clyde Tombaugh protesterer mot at himmellegemet har blitt fratatt sin planetstatus.

Pluto-protest ved New Mexico-universitetet
Foto: Darren Phillips / Scanpix/AP

Den internasjonale astronomunionens generalforsamling vedtok i august å degradere Pluto til en dvergplanet.

Pluto oppfyller ikke de nye kriteriene for planetstatus fastsatt av foreningen, blant annet fordi dens elliptiske bane overlapper Neptuns bane

Blant dem som reagerer på avgjørelsen er Pluto-oppdagerens familie.

Patricia Tombaugh
Foto: John Raoux / Scanpix/AP

- Størrelsen teller ikke

Fredag møtte rundt 50 Pluto-tilhengere fram på universitetet i New Mexico for å protestere på astronomenes avgjørelse.

Iført T-skjorter med påskriften "Størrelsen teller ikke", ville de markere at kampen om Plutos status ikke er over, skriver lokalavisen Las Cruces Sun-News i New Mexico.

Blant de frammøtte til protesten var 93 år gamle Patricia Tombaugh. Hun har lest astronomiforbundets begrunnelse for å degradere Pluto til dvergplanet, og er ikke enig i avgjørelsen.

- Jeg er klar for å krangle med dem, advarte 93-åringen overfor avisen.

Sår tvil om avgjørelsen

Hun fikk støtte fra en av mannens tidligere kolleger, professor emeritus Herb Beebe.

- Astronomiforbundet har tabbet seg ut. De vet ingenting, tordnet den pensjonerte astronomen.

Pluto-oppdager Clyde Tombaugh
Foto: Dale Wittner / Scanpix/AP

Talere på demonstrasjonen mente at astronomiforbundets avgjørelse ikke representerer flertallets syn, og pekte på at kun 300 av de 2500 astronomene som deltok på generalforsamlingen i Praha i august avga stemme da Pluto ble ekskludert fra planetklubben.

Ivrig amatør

Clyde Tombaugh oppdaget Pluto i 1930. Han var en ivrig amatørastronom, og bygget sitt første teleskop selv.

Det var først etter at han som ansatt ved Lowell-observatoriet i Arizona gjorde sitt livs oppdagelse, at Tombaughs akademiske karriere tok til.

Tombaugh ble tilknyttet universitetet i New Mexico i 1955, og  ble ved universitetet fram til han gikk av med pensjon i 1973. Han døde i 1997, 92 år gammel.

SISTE NYTT

Siste nytt