Eksperter advarte om jordskjelvet

Forskere har i flere år advart om faren for kraftige jordskjelv i området rundt Haiti og Den dominikanske republikk.

I 2008 la fem forskere frem en rapport som viste at en spesiell sone sør for øya Hispaniola, som Haiti deler med Den dominikanske republikk, utgjorde «en stor seismisk fare», skriver CNN.

Tirsdagens jordskjelv, som målte 7,0 på Richters skala, oppsto langs den samme bruddflaten, kjent som Enriquillo-Plantain Garden-forkastningen.

Les: - Flere tusen omkommet på Haiti

– Vi var bekymret for dette. Problemet med denne typen bruddflater er at de kan være inaktive i hundrevis av år. Dermed er det vanskelig å forutse når et skjelv vil inntreffe, sier en av rapportens forfattere, Paul Mann.

Les: Ingen nordmenn sakna på Haiti

– Geologer bør ikke være overrasket

En studie fra 2004 viste også at det var en risikosone nord på øya, langs den såkalte Septentrional-forkastningen.

– Dette er et veldig seismisk aktivt område av verden. Geologer bør ikke være overrasket over dette jordskjelvet, sier Jian Lin fra Woods Hole Oceanographic Institute i Massachusets.

Skjelvets episenter var bare 16 kilometer fra Haitis hovedstad Port-au-Prince, ifølge det amerikanske geologisenteret.

– Fordi jordskjelvet var så nærme hovedstaden, fordi byen er så tett befolket og fordi landet er så fattig, kan det ha forårsaket et betydelig antall dødsfall, sier Lin.

Les: Fleire tusen kan ha mist livet
Les: - Første 48 timane er viktigast

Det siste store jordskjelvet som rammet Haiti var i 1946, og målte 8,0 på Richters skala. Skjelvet førte til en tsunami som gjorde 20.000 mennesker hjemløse.

– En katastrofe som ventet på å skje

Haitis infrastruktur var en av de verste i verden, sier landets ambassadør til USA , Raymond Alcide Joseph.

– Det var en katastrofe som ventet på å skje. Nå har det dessverre skjedd, sier han til CNN.

Joseph forklarer at hovedstaden er omkranset av åser med små, skrøpelige hus som klamrer seg fast.

USAs tidligere ambassadør til Haiti, Timothy Carney, sier til CNN at Port-au-Prince var spesielt utsatt fordi innbyggertallet vokste fra 250.000 til over to millioner på 50 år, uten noen form for oppfølging.

I stedet for å bygge betongbygninger oppover åssidene, ble det bygget skur.

– Folk begynte bare å bygge oppover åssidene. Jeg frykter at alle falt ned, sier Carney.

Innholdet som skulle vises her støttes dessverre ikke lenger.

SISTE NYTT

Siste nytt