Vaksinemotstandere protesterer mot arrestasjonen av Djokovic

Over 200 vaksinemotstandere har samlet seg utenfor Rod Laver Arena og krever at tennisspilleren Novak Djokovic blir løslatt og får spille i Australian Open.

Uidentifisert mann på vei fra advokaten til Novak Djokovic til karantenehotell i Melbourne 15. januar 2022

MED POLITIESKORTE: Fotografer på stedet tok bilder av en uidentifisert mann som de tror er Djokovic. Han ble eskortert av politiet fra et rettsmøte til karantenehotellet.

Foto: LOREN ELLIOTT / Reuters

Den serbiske tennisspilleren ble pågrepet av politiet fredag kveld, norsk tid. Djokovic fikk i utgangspunktet unntak fra vaksinekravet i Australia, men er nå anklaget for å ha brutt smittevernreglene. Ifølge nyhetsbyrået AFP skal myndighetene ha fryktet at han skal inspirere vaksinemotstandere.

Nå har over 200 vaksinemotstandere samlet seg uten for Rod Laver Arena, som er hovedarenaen for tennisturneringen Australian Open. Det skriver den australske avisen The Sydney Morning Herald.

Motstanderne skal være med i en gruppe som har arrangert ukentlige protester gjennom pandemien. De oppmøtte skal ha ropt ting som «frigjør Novak» og «la ham spille», i tillegg til slagord mot vaksinetvang og vaksinepass.

Må i retten

Tennisesset Novak Djokovic er i Australia for å forsvare tittelen i Australian Open, men er nå arrestert og må møte i retten søndag.

I to omganger har australske myndigheter avslått visumsøknaden hans, men Djokovic har bestridt kjennelsene og søkt juridisk hjelp.

Lørdag morgen lokal tid deltok han, sammen med sin advokat, i et videomøte med en rettsinstans i Melbourne. Møtet foregikk på advokatens kontor. Utenfor ventet et stort presseoppbud, men verken Djokovic eller advokaten ville si noe etter møtet.

Den australske statsministeren Scott Morrison har fortalt at avgjørelsen om å avslå visumsøknaden kom etter grundig vurdering. Myndighetene har fått kritikk for å ha gitt spilleren unntak fra vaksinereglene i utgangspunktet.

– Australiere har ofret mye gjennom pandemien, og de forventer at resultatet av disse ofrene blir beskyttet, sier Morrison ifølge BBC.

Kan påvirke andre

I et brev til Djokovic og hans advokater skrev innvandringsminister Alex Hawke at han fryktet at tennisspilleren tilstedeværelse kunne utgjøre en risiko for helsen til det australske samfunnet, og at det kunne føre til sivil ulydighet.

I rettsdokumenter kommer det frem at tennisspillerens advokater argumenterer for at det ikke finnes bevis for at Djokovic sin tilstedeværelse kan fremme vaksinemotstand.

– Han er en person med god anseelse, og en diplomat for den serbiske nasjonen, står det i svaret.

Serbia's Novak Djokovic (L) and Spain's Rafael Nadal

TURNERINGEN VIKTIGST: Den spanske spilleren Rafael Nadal (t.h.) mener det viktigste er turneringen, her med Novak Djokovic (til venstre)

Foto: MARTIN BUREAU / AFP

– Ingen er større enn turneringen

Australian Open er den første av «Grand Slam»-turneringene i år, og er regnet som en av de viktigste årlige tenniskonkurransene.

Flere store tennisspillere som deltar i turneringen har reagert på saken rundt Djokovic.

– Djokovic er uten tvil en av de beste spillerne i historien, men ingen er større enn turneringen, sa tennisspilleren Rafael Nadal, ifølge AFP.

Naomi Osaka, som er forsvarende mester i Australian Open på kvinnesiden, syns det er trist at Djokovic muligens blir husket mer for hans motstand mot vaksine heller enn hans resultater på banen.

Den australske spilleren Alex de Minaur er lei situasjonen, og at den tar oppmerksomheten fra turneringen og de andre spillerne.

– Vi er her for å spille i Australian Open.

Fotografer og journalister utenfor kontoret til Djokovic' advokatkontor i Melbourne i Australia

Fotografer og journalister flokket seg utenfor kontoret til advokaten til Djokovic i Melbourne lørdag morgen.

Foto: LOREN ELLIOTT / Reuters

På karantenehotell

Ifølge Reuters endte møtet med at det ble avtalt et nytt rettslig møte søndag, der visumsøknaden til Djokovic igjen er tema.

Om visumsøknaden blir avvist, blir Djokovic utvist fra Australia i tre år.

Etter rettsmøtet lørdag morgen ble Djokovic på ny internert på det samme karantenehotellet der han satt i forrige runde mens visumsøknaden ble behandlet.

Djokovic har ikke gitt opp håpet om at dommeren vil omgjøre avslaget på hans visumsøknad slik at han kan forsvare tittelen i Australian Open. Turneringen starter mandag.

SISTE NYTT

Siste nytt