Ian Mackay sykler 12 timer om dagen på en helt spesiell doning.
Han vever ullstoffer for Harris Tweed.

Der ull er gull

Et fraflyttingstruet samfunn. En unik lov. Og treg mote.

Veverne på de ytre Hebridene i Skottland må veve manuelt og hjemme hos seg selv, for at tekstilene skal bli lovlige.

Det er på grunn av en lov det britiske parlamentet vedtok i 1993.

«Da jeg begynte å veve for 35 år siden, gikk det dårlig. Vi vurderte å emigrere. Men nå er det masse jobb, så nå er det bra.»

Ian Mackay, vever

For å få godkjentstempel av det uavhengige kontrollorganet Harris Tweed Authority, må ullstoffene oppfylle en rekke krav som er nedfelt i loven.

«Jeg sjekker papirarbeidet som kommer med tweeden. At kvaliteten er bra og at det er vevd hjemme.»

Callum Richings, inspektør, Harris Tweed Authority

De bruker bare ull fra britiske sauer. Og vevingen må skje på de ytre Hebridene i Skottland. Det har sikret folk på de avsidesliggende øyene arbeid.

Øygruppen har vært befolket i mange tusen år.

På øya Lewis og Harris har tweed lange tradisjoner. Bønder trengte varme og vannavstøtende klær. Her oppsto merkevaren Harris Tweed.

Men i dag er det ikke flust av arbeidsplasser for de 26.000 innbyggerne på Ytre Hebridene.

«Industrien og arbeidsplassene ville gått tapt, hvis det ikke hadde vært for loven fra 1993.»

Margaret Macleod, Harris Tweed Hebrides

Denne ene fabrikken sysselsetter 70 mennesker, og gir faste oppdrag året rundt til 120 selvstendige vevere.

Til sammen jobber cirka 300 mennesker med tweed på øygruppa.

Farging, karding, spinning og vasking skjer etter alle kunstens – og lovens – regler.

De ferdige stoffene håndplukkes for rusk før de uavhengige inspektørene godkjenner dem.

«Vi er ikke akkurat hurtigmote. Som med hurtigmat, må man forstå hvordan ting er laget for å sette pris på dem.»

Margaret Macleod, Harris Tweed Hebrides

Tweeden brukes ikke bare i klassiske dresser og jaktklær. Både billigkjeder og store motehus er blant kundene.

Han ser bare ett problem for arbeidsgiveren, som skal selge stoffene.

Man kjøper sjelden mange plagg laget av det forseggjorte ullstoffet, fordi:

«De varer livet ut.»

Ian Mackay, vever

Men sauene, loven og langsom mote motvirker likevel fraflytting fra de ytre Hebridene, langt til havs i Skottland.

Foto og video

Håvard Blekastad Almås

Ansvarlig redaktør

Vibeke Fürst Haugen