NRK Meny
Normal

Algeriske styrker omringer gassanlegget

Algeriske styrker har omringet gassanlegget i Algerie, hvor blant andre ni nordmenn blir holdt som gisler av militante islamister, ifølge BBC.

Algerie

Innenriksministeren bekrefter at gisseltakerne er algeriske statsborgere som opererer under ordre fra Mokhtar Belmokthar.

Foto: HANDOUT / Reuters

Gisseltakerne skal dermed ikke ha noen åpenbar mulighet til å flykte fra området med gislene, melder nyhetsbyrået Ap.

Gassanlegget ligger vel 1300 kilometer sørøst for hovedstaden Alger og vel 60 kilometer vest for grensen til Libya.

Ifølge innenriksministeren er Algeries grenseoverganger nå stengt.

Nekter å forhandle

I tillegg til de ni nordmennene er et ubekreftet antall briter, japanere, amerikanere og franskmenn blant gislene.

Den algeriske innenriksministeren Daho Ould Kabila sier at terroristene ønsket å forlate landet med gislene, men innenriksdepartementet skal raskt ha nektet å la dette skje, ifølge BBC.

– Vi avviser alle forsøk på forhandlinger med gruppen, sa han på en pressekonferanse onsdag kveld.

– Gisseltakerne er algeriske

Kabila bekrefter på pressekonferansen at gisseltakerne er algeriske statsborgere som opererer under ordre fra Mokhtar Belmokthar.

Han var tidligere kommandør i den islamistiske militsgruppen Al Qaida i Islamske Maghreb (AQIM), før han opprettet den væpnede gruppen Katibat Moulathamine, eller den Maskerte Brigade.

Talspersoner for gruppen sa tidlig at de holder 41 utlendinger som gisler. Flere tjuetalls algeriske arbeidere skal ha blitt løslatt.

Gassfeltet drives at det statlige oljeselskapet Sonatrach, Statoil og det britiske oljeselskapet BP.

Fanget i boligkompleks

Gisseltakerne angrep en buss med arbeidere på vei ut fra In Amenas-anlegget i 05-tiden onsdag.

Angriperne ble slått tilbake av politi som hadde eskortert bussen, men en brite og en algerisk statsborger ble drept. To andre briter, en nordmann, to politifolk og en sikkerhetsvakt ble skadd, ifølge Kabila.

Deretter slo angriperne til mot gassanlegget og boligkomplekset hvor arbeiderne bor, og tok flere algeriere og utenlandske statsborgere til fange.

Gislene blir nå holdt fanget i en del av boligkomplekset. En større algerisk hærstyrke har omringet området rundt.

– Siden har de holdt seg på avstand, sier innenriksministeren.

Tungt bevæpnet

Ett av gislene sier på telefon til den franske avisen Le Figaro at gisseltakerne er tungt bevæpnet, og at de har rakettkastere.

– Islamistene sa til oss at de har minelagt basen, forteller gisselet.

Etter at flere skudd ble avfyrt under gisseldramaet onsdag morgen, har gisseltakerne roet seg ned.

– De har bedt om vann og mat til 60 personer, og har tatt i bruk biler tilhørende BP, sier gisselet.

Ifølge ett gissel har gisseltakerne heist et flagg hvor det står «Katiba al moulataamoun», som betyr noe sånt som «De med skjulte ansikter».

Ifølge informasjon fra folk på stedet er angriperne kledd i militært tøy og afghanske klær. De snakker klassisk arabisk med en sterk libysk aksent.

Hæren forsøkte å ta seg inn

Islamistgruppen hevdet onsdag kveld at den hadde stått imot et forsøk fra den algeriske hæren på å ta seg inn i anlegget. Det sa ett av medlemmene til det mauritanske nyhetsbyrået ANI. Påstanden har ikke blitt bekreftet av andre kilder.

Kilden sa også at det var flere titalls gisseltakere, bevæpnet med både lett og tungt skyts.

Dette er det første angrepet i sitt slag mot et naturgassanlegg i Algerie. Slike anlegg i landet ligger i området som er godt beskyttet og vanskelig å komme seg til.

Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt