NRK Meny
Normal

30.000 soldater mot IS i Irak

Irakiske styrker har satt i gang en storoffensiv mot IS-mål i Tikrit. Samtidig har IS offentliggjort en ny henrettelsesvideo.

Soldater i Tikrit

Soldater i Tikrit. Mer enn 30.000 irakiske soldater og militstropper gikk til angrep mot IS-mål i den irakiske byen Tikrit mandag morgen.

Foto: STRINGER/IRAQ / Reuters

Mer enn 30.000 irakiske soldater og militstropper gikk til angrep mot IS-mål den irakiske byen Tikrit mandag morgen. Samme dag offentliggorde ekstremistgruppen en video med henrettelser av fire sunnimuslimske menn fra Tikrit regionen. Mennene skal ha blitt henrettet for å ha samarbeidet med den irakiske regjeringen.

Storoffensiv

Angrepet mot IS fra irakiske styrker kom etter ordre fra Iraks statsminister Haider al-Abadi. Offensiven omtales som det mest ambisiøse angrepet regjeringen har iverksatt mot IS siden juni i fjor. Tikrit har vært et av ekstremistgruppen IS hovedtilfluktssteder, og operasjonens mål er å fjerne ekstremistene fra Salahuddin-provinsen.

– Sikkerhetsstyrkene rykker frem på tre hovedfronter mor Tikrit, sørover mot Ad-Dawr og mot Al-Alam i nord, forteller en militæroffiser til AFP. Ifølge offiseren skal irakiske styrker også bevege seg på sideveier for å hindre IS-krigerne å flykte.

Strategisk viktig by

Tikrit er en strategisk viktig by for Irak og har vært kontrollert av IS siden juni i fjor. Byen ligger langs hovedveien til Mosul, Iraks nest største by, som også kontrolleres av ekstremister fra IS.

Ifølge militæroffiseren deltar personell fra politiet, militære, antiterrorgrupper og lokale stammekrigere i offensiven. Bakkestyrkene får støtte av luftstyrker.

– Kampfly og helikoptre er satt inn i angrepet mot Tikrit for å støtte fremrykkingen og kutte forsyningsrutene til IS, sier militæroffiseren.

Ifølge militære kilder skal irakiske kampfly være involvert, men det er uklart om utenlandske luftstyrker fra Iran og den USA-ledede koalisjonen som kjemper mot IS også deltar.

The first groups of Iraqi forces have entered the suburbs of Tikrit, the administrative center of northern Salahuddin province, as an operation is underway to recapture the city

– Spar sivile

Statsminister Abadi oppfordret sikkerhetsstyrkene å ta hensyn til sivile under operasjonen søndag.

– Jeg ber dere om å ta hensyn til sivile. Vårt mål er å frigjøre mennesker fra IS undertrykkelse og terrorisme. Vi må beskytte innbyggerne og deres eiendommer, sa Abadi under sitt besøk i byen Samarra hvor flere tusen militære var samlet.

Iraks statsminister

Iraks statsminister Haider Al-Abadi.

Foto: Hadi Mizban / Ap

Oppfordringen om å skåne de sivile kom trolig fordi mange frykter voldelige angrep mot Tikrits Sunnimuslimske befolkning melder AFP. Sjiamilitser har tidligere blitt beskyldt for massehenrettelser og ødeleggelse av sivile hjem i områder de har tatt tilbake fra IS.

Abadi gav samtidig IS sympatisører en siste sjanse til å legge ned våpnene, og oppfordret innbyggerne til å vende ryggen til ekstremistgruppen.

Mandagens storoffensiv kommer etter flere mislykkede forsøk på å drive militante ut av Tikrit siden juni i fjor da Den islamske staten erklærte et kalifat i territoriene de kontrollerer i østlige Syria, samt nord- og vest Irak. IS har hatt sterkt fotfeste i Salahuddin-provinsen, og tatt kontroll over nye områder i den vestlige provinsen Anbar.

Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt