- Alt klart for romturister i 2010

Fredag startet byggingen av Spaceport America, den første kommersielle oppskytingsbasen for romfartsturister.

Presentasjon av Spaceport America
Foto: Norm Dettlaff / AP

Spaceport America bygges og finansieres av delstaten New Mexico, og skal koste nesten 200 millioner dollar.

Selve anlegget ligger strategisk plassert midt i ørkenen i New Mexico, og får en rullebane på 3000 meter i tillegg til terminal og hangar.

New Mexicos guvernør Bill Richardson var tilstede på fredagens seremoni.

- Denne banebrytende seremonien er et viktig skritt mot målet vårt, som er å stå i spissen for en ny, kommersiell romfartsindustri, sa Richardson.

- 45.000 på venteliste

Sir Richard Branson

Sir Richard Branson viste frem fartøyet «White Knight Two» i fjor.

Foto: Stefano Paltera / AP

Spaceport America skal etter planen stå ferdig i 2010, og da skal Sir Richard Bransons selskap Virgin Galactic begynne å sende turister ut i verdensrommet.

Ifølge Branson har han allerede en liste over 45.000 personer fra 120 land som har registrert seg og venter på å ta turen, skriver CNN .

Virgin ser for seg en tur i uka, med seks passasjerer om bord. Branson vil selv være med på den alle første turen, sammen med familien sin og romskipets designer Burt Rutan, ifølge BBC .

Prisen for en svipptur ut i verdensrommet blir 200.000 dollar (ca. 1,3 millioner kroner), og passasjerene må gjennomgå minst tre dagers trening før avgang.

Reisen skal ta rundt to timer, og passasjerene får oppleve seks minutter i vektløs tilstand.

(Fortsetter under bildet)

Spaceport America

Slik ser arkitektene Foster + Partners for seg at Spaceport America kommer til å se ut.

Foto: Spaceport America Conceptual Images URS/Foster + Partners

Nytt oppskytingssystem

Virgin Galactic har investert over 300 millioner dollar i utviklingen av et nytt oppskytingssystem til senteret.

Romskipet vil være festet til et spesialdesignet fartøy som skal frakte det opp til 50.000 fots høyde. Der slippes romskipet løs, og bruker rakettmotorer på vei opp til 360.000 fots høyde.

Den heftige stigningen tar rundt 90 sekunder, og kommer opp i tre ganger lydens hastighet.

Les mer om selve flyturen her . (Ekstern lenke)

Les også: Virgins romskip vist frem

Direktøren for Spaceport America, Steve Landeene, mener romfartsturismen også åpner for flere muligheter innen forskning.

- Fremtiden er her, og vi er ikke langt unna en ny tidsalder innen romfart. Det handler ikke bare om å sende opp "private astronauter", men også om å senke kostnadsstrukturen, nye medisiner, solenergi i verdensrommet og alle de vitenskapelige fordelene som følger med, sier Landeene.

Charles Simonyi

Charles Simonyi er en av seks turister som har besøkt den internasjonale romstasjonen.

Foto: Mikhail Metzel / AP

Selv om prisen på en tur til verdensrommet fortsatt er stiv, betalte milliardæren Charles Simonyi atskillig mer da han dro på sin andre tur til verdensrommet i mars.

Tolv dager på den internasjonale romstasjonen kostet ham 35 millioner dollar.

Les: Romturist for andre gang

Les også: Ta heisen til verdensrommet
Les også: Flere vil ha romsex

Innholdet som skulle vises her støttes dessverre ikke lenger.

SISTE NYTT

Siste nytt