Slo seg sammen frivillig – nå vil de «skilles»

Den frivillige kommunesammenslåingen mellom Steinkjer og Verran ble hyllet som en suksesshistorie. Nå slår idyllen sprekker.

Verran kommune

VEREXIT: Bortimot 400 personer har skrevet under på at de vil løsrive Verran fra Steinkjer. Slagordet er Verexit, Verran ut av Steinkjer.

Foto: Tariq Alisubh / NRK

– Mine barnebarn bor heldigvis langt unna, sier Inger Lise Røvik, som bor i Follafoss i gamle Verran kommune.

Hun snakker om usikkerheten som er skapt rundt skolen i bygda etter kommunesammenslåingen med Steinkjer nyttårsaften 2020.

Inger Lise Røvik,Follafoss

USIKKERHET RUNDT SKOLESTRUKTUR: Inger Lise Røvik har skrevet under på Verexit – Verran ut av Steinkjer.

Foto: Tariq Alisubh / NRK

For de aller fleste virket sammenslåingen som starten på et lykkelig partnerskap. En god løsning for begge kommunene.

Verre enn i Verran

Et kvarters kjøring unna det gamle kommunesenteret Malm ligger Follafoss. Det er her opprøret «Verexit (Verran ut av Steinkjer)», har startet.

Folk i Follafoss følte de bodde i utkanten også i Verran. Enda verre er det blitt i den nye storkommunen.

Dråpen som fikk begeret til å renne over, var planene om å flytte ungdomstrinnet ved Folla skole til Malm.

Kommunen mener det er behov for sterkere fagmiljø og større sosialt miljø for elevene. Dessuten er det ledig plass ved den nyrestaurerte ungdomsskolen i Malm.

Frykter barnefamiliene flytter

John Ole Dolmseth har barn på ungdomstrinnet. Det var nedleggingsplanene som fikk han til å engasjere seg. Nå har han startet en underskriftskampanje.

Målet var 300 underskrifter. Det er det som er kravet, ifølge kommuneloven, for å få en sak opp til politisk behandling.

– Vi stoppet aksjonen da vi hadde kommet til 380 underskrifter, sier Dolmseth.

380 personer rakk altså å signere før de stanset. I den gamle kommunen bodde det 2500.

Familien Dolmseth, Follafoss

KJEMPER FOR U-SKOLEN: Kine Aune Dolmseth, Nicolai Dolmseth, Eline Dolmseth og John Ole Dolmseth

Foto: privat

Men det har også vært andre konflikter der mange føler at gamle Verran har tapt. Blant annet bussruter og eldreomsorg.

– Tar de først ungdomstrinnet, ryker sikkert barneskolen etterpå. Tar du skolen, tar du veldig mye av limet i samfunnet, sier Dolmseth.

Han mener det er barnefamiliene som først flytter ut av bygda.

– Jeg kjenner selv en ung familie som nå har bestemt seg for å flytte til nabokommunen. Der er det ny skole og stabilitet rundt skolesituasjonen, sier han.

Forstår frustrasjonen

– Jeg har respekt og litt forståelse også for at det kan kjennes krevende i sum, sier ordfører i storkommunen Steinkjer, Anne Berit Lein. Hun representerer Senterpartiet og mener mye er på gang i Verran.

Anne Berit Lein (Sp), ordfører Steinkjer

SATSER I VERRAN: – Vi satser på Verran når det gjelder omsorg. Vi får til en god skole, selv om ungdomstrinnet flyttes til Malm, og vi satser på infrastruktur, sier ordfører i Steinkjer, Anne Berit Lein (Sp).

Foto: Tariq Alisubh / NRK

Hun viser også til at det er flere reguleringsplaner for boligbygging under arbeid.

Det er også satset stort på å tilrettelegge for bygging av verdens største landbaserte oppdrettsanlegg.

– Verran betyr mye for meg, og er en viktig kommunedel i Steinkjer. Jeg er stolt av Verran, sier Anne Berit Lein.

Tjuin industriområde, Malm

OPPDRETT: På Tjuin i Malm har Salmar nettopp startet byggingen av verdens største landbaserte oppdrettsanlegg.

Foto: Tariq Alisubh / NRK

Ikke bare velstand før heller

– Med tanke på nykommunens korte historie og trøbbelet med koronapandemien er det mye positivt å trekke fram også, sier Anders Lindstrøm (Ap). Han ble den siste ordføreren i Verran kommune, og jobber i den nye kommunen.

Han viser til at gamle Verran kommune hadde mye gjeld og det var lite rom for å gjøre nye investeringer.

Nå er det bestemt at det skal bygges nytt omsorgssenter. Det er også blant annet snakk om nytt legekontor og helsestasjon.

For tidlig å si noe ennå

– Det er altfor tidlig å felle dom over kommunereformen nå, sier kommunal- og moderniseringsminister Nikolai Astrup (H).

Nikolai Astrup

FOR TIDLIG Å KONKLUDERE: Kommunal- og moderniseringsminister Nikolai Astrup synes det er for tidlig å si om kommunereformen er positiv eller negativ for gamle Verran kommune.

Foto: Mette Ballovara / NRK

Han mener man må gi det litt tid ettersom sammenslåinga trådte i kraft 1. januar 2020 og landet stengte ned 12. mars.