Verst mulig trekning for Vålerenga

I dag fikk de norske klubbene vite hvem de skal møte i kvalifiseringen til Europas nye fotballturnering.

Eliteserien i fotball 2020: Vålerenga - Rosenborg (1-0)

TIL BELGIA: Vålerenga møter Gent i kvaliken.

Foto: Terje Bendiksby / NTB

Champions League er best. Europa League er også bra. Men hva i alle dager er Conference League?

– Vi kjenner til konseptet og har fått vite en god del om det den siste måneden, sier daglig leder i Rosenborg Tove Moe Dyrhaug.

For første gang arrangerer Uefa den nye turneringen, der både Molde, Rosenborg og Vålerenga kan få plass. Onsdag ettermiddag ble det klart hvem de møter.

Verst mulig motstand for Vålerenga

  • Rosenborg møter Hafnarfjördur (Island) eller Sligo (Irland)
  • Vålerenga møter Gent (Belgia)
  • Molde møter Servette (Sveits)

Det betyr et verst mulig utfall for Vålerenga som møter Gent. Et skikkelig storlag fra Belgia.

Andreas Hanche-Olsen som tidligere spilte i Stabæk, spiller nå for den belgiske klubben.

Det store spørsmålet er om kampene blir spilt i hjemlandene, eller om de blir spilt på nøytral grunn.

Det har tidligere vært en utfordring med karantene etter reise til enkelte land, og dette kan også bli en utfordring neste gang.

Eliteserien fotball 2020: Stabæk - Sarpsborg 08 (1-1)

MØTER VÅLERENGA: Andreas Hanche-Olsen spiller for Gent som møter Vålerenga.

Foto: Fredrik Hagen / NTB

Flere lag i Europa

– Det er veldig spennende. Det er mange år siden Vålerenga var i den posisjonen, sier daglig leder Erik Espeseth.

32 lag skal være med i gruppespillet i ligaen. Den nye turneringen gir flere lag i Europa muligheten til å spille i en internasjonal turnering.

Conference League blir ligaen norske klubber må bli vant til framover. Nå er det kun vinneren i Norge som kan kvalifisere seg til Champions League eller Europa League.

Andre og tredjeplassen, pluss cupvinneren i Norge, havner i kvalifiseringen til Conference League.

Grunnen er at Eliteserien har falt på rankingen over Europas beste ligaer.

– Ikke noen reservelagsliga

Men selv om det blir en tredje liga, advarer Espeseth de som tror at det blir enkelt for norske klubber å komme seg til gruppespillet.

– Det er topp motstand fra blant annet England, Nederland, Belgia. Så dette er ikke noen reservelagsliga.

I potten ligger det også gode penger for å kvalifisere seg. Espeseth sier at norske klubber kan tjene rundt 30 millioner kroner.

Vålerenga-Manchester United (0-3)

GLEDER SEG: Erik Espeseth i Vålerenga syns den nye turneringen er spennende.

Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix

Tur til London eller Kasakhstan?

Av større lag i Europa som er med i turneringen, finner vi lag som Tottenham og Roma.

Men siden dette er et tredjeledd, sier det seg selv at det også blir lag som ikke ligger i toppen i hjemliga ligaer.

Derfor kan norske klubber også møte lag som FC Shakhter Karaganda fra Kasakhstan, Pogoń Szczecin fra Polen eller FC Arda Kardzhali fra Bulgaria.

Klubbleder Espeseth gleder seg uansett hvem man møter.

– Dette er med å utvikle fotballen. Det skaper også større engasjement rundt norske klubber, sier Espeseth.

Eliteserien 2020: Vålerenga - Molde 2 - 1

KAN KVALIFISERE SEG: Molde og Vålerenga kan begge kvalifisere seg til UEFAs nye turnering, Conference League.

Foto: Terje Pedersen / NTB

Håper på kort reisevei

Et spørsmål rundt trekningen er koronautfordringer.

Dyrhaug i Rosenborg hadde håpet trekningen la opp til at man nå på et tidlig stadium kunne trekke lag fra land nærme Norge.

– I disse koronatider byr det på utfordringer å reise til Kasakhstan eller Hviterussland. Det er voldsomme reiser og det er jo også en utfordring med visum.

Dyrhaug sier Norges Fotballforbund nå jobber sammen med norske myndigheter for å finne ut om norske klubber må i karantene når de skal ut å reise.

Trekning onsdag

Onsdag 13.30 får de norske klubben vite hvem de skal møte i 2. kvalifiseringsrunde.

Første kamp for de norske spilles 22.juli. Returoppgjøret spilles uken etter.

Klubbene må gjennom fire kvalifiseringsrunder for å komme til gruppespillet. Med tanke på reiseveien, har Rosenborgs daglig leder en favoritt hun håper å trekke i dag.

– Hafnarfjördur (Island) eller Sligo Rovers (Irland), sier Dyrhaug.