Harald Grønningen

Harald Grønningen er en av de aller største trønderske olympiere. Han vant gull på 15 km og i stafetten i Grenoble i 1968, og har sølvmedaljer fra stafetten i 1960 og 15 km og 30 km i 1964.

Harald Grønningen - 30 km VM 1966

Harald Grønningen - 30 km VM 1966

Foto: Scanpix / SCANPIX

Harald Grønningen ble født i Lensvik i 1934. Han hadde fem brødre som alle var dyktige skiløpere. Tre av dem - Arnold, Bjarne og Reidar - vant premier i bl.a. Holmenkollen.

Grønningen representerte Lensvik i mesteparten av karrieren, men gikk også for Freidig en periode.

Dominerende på 60-tallet

Harald Grønningen var den mest dominerende langrennsløperen i Norge på 60-tallet. Han slo gjennom i NM i 1959 da han vant 15 km. Tilsammen ble det 9 norske mesterskap: 2 på 15 km (1959 og 1967), 4 på 30 km (1962, 1963, 1967 og 1968) og 3 på 50 km (1961, 1962 og 1963). I 1963 og 1967 fikk han kongepokalen.

Onsdagsløper

Harald Grønningen gikk til topps internasjonalt først i OL i 1968. Han vant mange renn utenom de internasjonale mesterskapene, men hadde problemer med å komme øverst på seierspallen i OL og VM.

Noen mente derfor at han var en "onsdagsløper" som ikke var tøff nok, men det er en dårlig forklaring. I OL-sammenheng er det vel mer naturlig å trekke fram at Grønningen var så "uheldig" å være samtidig med finnen Eero Mäntyranta. Finnen vant foran Grønningen både på 15 og 30 km i Seefeld i 1964.

VM-uttak skapte bruduljer

Harald Grønningen VM-debuterte i Zakopane i 1962 med sølv på 15 km baksvenske Assar Rønnlund. Han fikk et jevt godt VM med 4. plass både på 40 km og i stafetten.
På hjemmebane i 1966 ble han ikke tatt ut på laget på 15 km, og det skapte en stor diskusjon i langrenns-Norge. Men han ble med på stafettlaget som tok gullmedaljen i 1966.

Harald Grønningen avsluttet sin internasjonale karriere med en 9. plass på 15 km og 4. plass i stafetten i Vysoke Tatry i 1970.

Medaljer i tre OL

Harald Grønningen tok medaljer i tre olympiske leker. Han gikk første etappe på stafetten i Squaw Valley der Norge ledet nesten til mål. Finnene vant med 0,8 sekund etter at Veikko Hakulinen tok igjen og spurtbeseiret Håkon Brusveen.
I 1964 fikk han så nesten til topps individuelt - bare slått av Eero Mäntyranta på 15 og 30 km.

1968 ble så Harald Grønningens store internasjonale mesterskap. Gullet på 15 km ble vunnet med 1, 9 sekunds margin til erkekonkurrenten Mäntyranta. Deretter ble det stafettgull sammen med Odd Martinsen, Pål Tyldum og Ole Ellefsæter.

I en alder av 37 år kvalifiserte Grønningen seg også til OL i Sapporo i 1972. Men han ble syk, og det var en ny trønderstjerne - Oddvar Brå - som fikk plassen på 15 km.

Holmenkollen og Lahti

Det var ikke verdenscup i langrenn da Harald Grønningen konkurrerte. Utenom mesterskapene var det Holmenkollen, Lahti og Falun som gjaldt.
Harald Grønningen vant 15 km i Lahti tre år på rad (1960-62) og samme distansen i Holmenkollen to år på rad (1960-61). For disse og andre prestasjoner har han fått Holmenkollmedaljen, Lahtimedaljen, Sporttsjournalistenes statuett og Olavsstatuetten.

I 1979 ble det reist statue av Harald Grønningen i hjembygda.

OL-plasseringer - Harald Grønningen

År

Sted

Øvelse

Plassering

1960

Squaw Valley

4x10 km stafett

Sølv

1960

Squaw Valley

15 km langrenn

11

1960

Squaw Valley

50 km langrenn

14

1964

Innsbruck

15 km langrenn

Sølv

1964

Innsbruck

30 km langrenn

Sølv

1964

Innsbruck

4x10 km stafett

4

1964

Innsbruck

50 km langrenn

6

1968

Grenoble

15 km langrenn

Gull

1968

Grenoble

4x10 km stafett

Gull

1968

Grenoble

30 km langrenn

13