Åpnet unik ladestasjon for droner på havbunnen

Banebrytende teknologi testes nå ut på 365 meters dyp i Trondheimsfjorden: En ladestasjon som gjør at droner kan bo permanent på havbunnen.

Ladestasjon for undervannsdroner

En slik undervanns ladestasjon kan revolusjonere utviklingen og bruken av undervannsdroner og annet utstyr, mener NTNU.

Foto: NTNU

I dypet utenfor Munkholmen i Trondheim står verdens første testsenter med ladestasjon for undervannsroboter. En slik stasjon gir fremtidens "vaktmestere på havbunnen" mulighet til å bo fast nær installasjoner under vann.

Slik kan olje- og gassindustrien kutte både kostnader og klimautslipp. Også bransjer som fiskeoppdrett, skipsfart og offshore vindkraft kan få stor nytte av undervannsdroner i fremtiden.

Det er Equinor som betaler for ladestasjonen, mens NTNU står for driften. Senteret åpnet 24. mai.

Ladestasjon for undervannsdroner

Her kan teknologiselskaper fra hele verden få testet ut sine undervannsdroner og annet relevant subseautstyr.

Foto: NTNU

Stor interesse fra utlandet

Såkalt docking er ikke nytt - men omfanget er helt spesielt.

– Den industrielle settingen og skalaen vi har nå, er banebrytende, sier NTNU-professor og lederen av Amos (Autonomous Marine Operations and Systems), Asgeir Sørensen.

Asgeir Sørensen

Asgeir Sørensen fra NTNU Amos.

Foto: Morten Andersen / NRK

Selskaper fra hele verden viser allerede stor interesse for å benytte seg av testsenteret. Men først i køen er norske Eelume med sin slangerobot. Den kan gjøre inspeksjoner, vedlikehold og reparasjoner.

– Hva betyr denne nye installasjonen for utviklingen av deres produkt?

– Det betyr veldig mye. Vi kan teste ut robotikken på en realistisk dybde, med all infrastruktur tilgjengelig, sier daglig leder Arne Kjørsvik.

Slangerobot fra Eelume

Denne slangeroboten fra industrileverandøren Eelume er snart klar til innsats på havets bunn ved Åsgardfeltet i Norskehavet.

Foto: Eelume

Slipper utfordringer med sikkerhet

Leder for teknologi og boreprosjekter i Equinor, Anders Opedal, sier den nye teknologien har et stort potensial, også når det gjelder sikkerhet.

– Vi må ofte bringe folk med helikopter ut til steder hvor de må bruke verktøy i miljøer med sikkerhetsutfordringer.

Asgeir Sørensen i Amos fremhever det gode samarbeidet mellom Sintef, NTNU, Equinor og andre bedrifter i regionen.

– Det gir muligheter til å lage ny type industri. Dette er vårt svar på Silicon Valley. Den blå økonomi.

Anders Opedal

Anders Opedal fra Equinor klapper på slangeroboten som skal testes på den nye ladestasjonen.

Foto: Morten Andersen / NRK