Trodde det var høydesyke – fikk korona på vei opp Mount Everest

Erlend Ness fra Trondheim skulle til toppen, men havnet i stedet på isolat i Katmandu.

Erlend Ness

KORONASYK: Fjellklatrer Erlend Ness fra Trondheim skulle endelig fullføre drømmen om å bestige Mount Everest. I stedet fikk han korona og ligger nå på isolat ved et sykehus i Katmandu.

Foto: Erlend Ness

– Jeg har det etter forholdene bra, men det er ikke optimalt å ligge på isolat i et fremmed land åttende døgnet på rad.

Det sier Erlend Ness til NRK fra sykesenga i Katmandu.

Eventyreren fra Trondheim var i gang med sin store ekspedisjon i verdens høyeste fjell da han plutselig ble veldig dårlig.

Det var avisa Sør-Trøndelag som først skrev om saken.

– Jeg ble tappet for energi og trodde jeg hadde drukket for lite. Etter tre dager hvor jeg besteg fjellet Kala Pattar på 5600 meter, ble jeg bare verre og verre.

Erlend Ness, Mount Everest

FRISK START: Erlend Ness har via en egen Facebook-side holdt sine følgere orientert om fremdrifta på ekspedisjonen. Her er han selv på vei opp før han ble syk av korona.

Foto: Erlend Ness' expeditions

La frem negativ koronatest

Via en egen Facebook side, Erlend Ness' expeditions, har han holdt sine følgere oppdatert.

De siste dagene har fantastiske bilder på vei opp det gigantiske fjellmassivet blitt erstattet med bilder fra sykesengen.

– Jeg er fortsatt i isolasjon på sykehuset.

Dette skrev han på Facebook i går.

– Må bare beklage til sponsorer og følgere. Etter 10 år med bestigning av høye fjell verden rundt uten høydesyke, ikke engang hodepine, ble jeg veldig syk på vei opp til Everest Basecamp.

– Noen vil mene det er dristig å ta en sånn reise midt under en pandemi, hva tenker du om det?

– Jeg har full forståelse for dem som mener det. Planen var å dra raskt opp i fjellet for å være sikker på ikke å bli smittet av korona, sier Ness.

De la alle frem negativ koronatest før avreise fra Norge, og det samme etter ankomst i Katmandu.

Ivrig fjellklatrer

Ness reiste til Nepal for å bestige Mount Everest sammen med to venner fra Trondheim.

Han er ivrig fjellklatrer og har besteget mange fjell rundt om i verden.

I 2018 gjorde han sitt første forsøk på å bestige Everest, men måtte gi opp da han og teamet hans ble frastjålet oksygenflaskene.

Det var leder for den ekspedisjonen som kom med tilbud om en ny tur, og den har vært planlagt lenge.

Så kom koronaen, men kameratene tok likevel sjansen på å gjennomføre som planlagt nå i april.

Ved basecamp på 5400 meter over havet sa det stopp.

Basecamp, Mount Everest, Erlend Ness' expeditions

NÅDDE HIT: For Erlend Ness stoppet klatreturen ved basecamp på 5400 meter over havet. Kameratene har fortsatt ekspedisjonen uten han.

Foto: Erlend Ness' expeditions

Trodde det var høydesyke

– Jeg ble liggende i teltet i basecamp i tre dager med oksygentilførsel. Koronaen utløste også diare.

Etter tre dager med medisinering og oksygentilførsel på basecamp ble han fløyet i helikopter ned til Katmandu.

– Ligger nå på sykehus med diagnosen lungeødem, skrev han til sine følgere.

Han var ei stund usikker på om det var høydesyke eller covid-19, eller begge deler.

– Å få korona utløste at jeg fikk lungeødem og vann i lungene. Det var en forferdelig situasjon å komme i.

Han synes han har vært veldig uheldig.

Seremoni, Mount Everest, Erlend Ness

BRINGE LYKKE: Da de kom til basecamp ble det arrangert en religiøs seremoni for å bringe dem lykke i fjellet.

Foto: Erlend Ness' expeditions

Vekker oppsikt internasjonalt

Saken har også vakt oppsikt internasjonalt.

I et oppslag i Verdens største friluftsmagasin Outside 20. april forteller de om koronasmitten som nå er oppdaget, og som kan true årets Everest-sesong.

– Selv om det så langt kun har blitt identifisert ett tilfelle av covid-19, vil et utbrudd få katastrofale følger, står det i artikkelen i Outside.

Symptomene på covid-19 og høydesyke har mange likheter, og derfor kan det være vanskelig å fastslå riktig diagnose.

Aktiviteten i Everest er nå, ifølge kildene til Outside, akkurat som i 2019. Ekspedisjonene som pågår går som normalt.

Foreløpig er det kun Erlend Ness og en sherpa som har fått påvist korona i klatreteamet som han var en del av.

Resten av teamet fortsetter ekspedisjonen som planlagt.

Erlend Ness fra Trondheim havnet på isolat ved et sykehus i Katmandu etter å ha blitt smittet av korona i sitt andre forsøk på å bestige Mount Everest. Videoen har han tatt selv i det han flys ut fra basecamp

Erlend Ness fra Trondheim havnet på isolat ved et sykehus i Katmandu etter å ha blitt smittet av korona i sitt andre forsøk på å bestige Mount Everest. Videoen har han tatt selv i det han flys ut fra basecamp

– Jeg håper virkelig ingen av de andre blir smitta av korona høyt opp i fjellet. Det blir umulig å få folk ned med helikopter når de kommer over 8000 meter.

Toppen var målet

– Hva var ambisjonen for turen?

– Jeg skulle helt opp til toppen. Det var udiskutabelt. Hele teamet er skrudd sammen sånn. Vi er erfarne klatrere som har vært på andre kontinenttopper. Toppen var et unisont mål for hele gruppa.

De fleste teamene vil etter planen nå toppen av Everest mellom 16. og 21. mai, men mye avhenger av været.

– Jeg skal fortsatt klatre i høye fjell, men om det blir flere forsøk på Everest er jeg usikker på.

Uheldig

Erlend Ness tror risikoen er stor for at flere får korona.

Han har selv en teori om hvordan han ble smittet, men vil ikke si så mye om det da han ikke er helt sikker.

Alle testet negativt før de forlot Norge. De ble også testet på hotellet i Katmandu samt på flyplassen før de startet klatringen i fjellet.

– Jeg har vært uheldig og kunne nok gjort mer sjøl i forhold til smittevern, innrømmer Ness.

Det er vanskelig å gå med munnbind når du kommer over 7000 meter og må bruke oksygen. Før det er det fullt mulig.

– Primært er det hver enkelt sitt ansvar. Jeg har nok feilet der i likhet med andre.