Hopp til innhold

Derfor har «Z» blitt et symbol i Russland

Bakgrunnen for det nye krigssymbolet blir hyppig diskutert i russiske sosiale medier.

Mann går forbi bokstaven Z i et busskur i St. Petersburg

SYMBOL: Bokstaven Z tagget i et busskur i St. Petersburg.

Foto: STAFF / Reuters

«Z» blir tagget på busstopp, klistres på bildører, brukes av politikere og spres i sosiale medier i Russland.

Bokstaven «Z» har på kort tid blitt et symbol på at man støtter Russlands krigføring og invasjon av Ukraina.

Den russiske turneren Ivan Kuliak brukte en pålimt «Z» på turndrakten sin, mens han konkurrerte mot en ukrainsk turner i World Cup i Doha.

Stuntet vekket avsky, og Det internasjonale turnforbundet (FIG) har valgt å opprette disiplinærsak mot turneren.

Hvorfor har Z blitt et symbol i Russland og hva betyr det, egentlig?

Mange spekulasjoner

Symbolet har spredd seg svært fort.

– Først var det uklart. «Z»`en kom først på stridsvogner og militært utstyr, også har den spredd seg rundt i det russiske samfunnet, sier Ingvill Moe Elgsaas, Russland-ekspert og forsker ved Institutt for forsvarsstudier, i radioprogrammet "Dagens".

Hva bokstaven «Z» står for og hvor symbolet kommer fra, har fremstått som mystisk. Fenomenet har blitt hyppig diskutert blant russiske bloggere den siste tiden.

Elgsaas sier det har blitt spekulert i om bokstaven viser til den ukrainske presidenten Volodymyr Zelenskyjs etternavn og at Russland nå skulle ta han.

Andre tror det er en referanse til den siste bokstaven i det latinske alfabetet, og dermed kunne leses som at enden er nær.

Bokstaven Z brukes på i Donetsk-regionen.

Bokstaven Z brukes på russiske stridsvogner i Donetsk-regionen i Ukraina.

Foto: ALEXANDER ERMOCHENKO / Reuters

Mot seier

For noen dager siden postet det russiske forsvarsdepartementet et bilde av en «Z» og deres forklaring på symbolet på Instagram.

Ifølge dem står «Z» for den stemte russiske «S»-en i det kyrilliske alfabetet, og forkortelsen for за победу, som betyr «for seieren», sier Elgsaas.

– Dette er et samlende slagord. At nå går de mot seier i denne kampen, sier Elgsaas om symbolets betydning i Russland.

Les også: Sletter alle som støtter Putin: – Det blir for mye for meg

Ekaterina Kulieva
Ekaterina Kulieva

Pares med seierssløyfe

Det er først nylig at Elgsaas har sett z-en bli brukt av russiske styrker i Ukraina.

--Det er interessant at denne Z-en nå ofte kombineres med et velkjent militært symbol, nemlig Sankt Georg-sløyfen.

Dette er en oransje og svart sløyfe som stammer fra den russiske militærordenen Sant Georgs, som har røtter tilbake til det russiske imperiet.

Ordenen ble avskaffet under Sovjetunionen, men ble gjeninnført på 1990-tallet.

Russlands president Vladimir Putin bærer St. Georg-sløyfen 9. mai når han feirer seiersdagen over Nazi-Tyskland.

Det forklarer hvorfor bokstaven «Z» ofte dukker opp i oransje og svart drakt.

– Nå brukes Sankt Georg-sløyfen både for å feire seieren over nazistene i 2. verdenskrig og som en generell støtteerklæring til de russiske, militære styrkene, sier Elgsaas.

Z i St Petersburg

En oransje og svart Z på en vegg i St. Petersburg.

Foto: AFP

Praktisk merking av kjøretøy

Lars Peder Haga er Russland-ekspert ved Luftkrigsskolen i Trondheim.

Han sier både bokstaven «Z» og «V» nå blir tatt i bruk som symboler i Russland på at man støtter russisk krigføring i Ukraina.

Ifølge Haga har symbolene tilsynelatende opprinnelse i en praktisk merking av russiske militære kjøretøy.

– Det har vært tegn for å vise hvilken avdeling et kjøretøy tilhører, sier Haga.

Bokstaven «Z» har blitt brukt på kjøretøy som har angrepet den ukrainske byen Kharkiv, mens russiske kjøretøy vest i Ukraina har hatt påmalte «V»-bokstaver.

Brukes i propaganda

Russland-eksperten sier disse merkingene av militære kjøretøy dukket opp før invasjonen av Ukraina, og har blitt observert på kjøretøy både i Russland og Hviterussland.

Han tror derfor at «Z» som et prorussisk symbol er en slags tilfeldig biprodukt, mer enn en orkestrert plan fra russiske myndigheters side.

Men både symbolene «Z» og «V» brukes nå flittig av det russiske forsvarsdepartementet på sosiale medier, sier han.

– De har laget «memes» med fly og kjøretøy som har Z på seg, og de bruker disse symbolene aktivt på sine sider, sier han.

Les også: Ukrainske Sergii (65) til NRK: – Vi er veldig redde og nervøse

Sergii
Sergii

Siste fra Trøndelag