Permanent ambulansehelikopter til Øst-Finnmark: – Dette er historisk

Regjeringen foreslår å gi 60 millioner kroner til et ambulansehelikopter i Kirkenes. Ifølge kommuneoverlegen i Vadsø har dette stor betydning.

Ambulansehelikopter

For første gang vil det være et fast ambulansehelikopter i Øst-Finnmark.

Foto: Pål Tegnander / NRK

Helsearbeidere har kjempet for en helikopterbase i Øst-Finnmark i lang tid.

Nå blir de hørt, hvis regjeringen får det som de vil. Ifølge en budsjettlekkasje vil det nemlig settes av 60 millioner kroner til dette i statsbudsjettet for 2021.

– En permanent ambulansehelikopterbase i Kirkenes innebærer en historisk styrking av ambulanseberedskapen i Øst-Finnmark. Det er viktig for å sikre befolkningens liv og helse, skriver helse- og omsorgsminister Bent Høie i en pressemelding.

Det er første gang Øst-Finnmark får et fast ambulansehelikopter.

Forsvarets Bell-helikopter på ambulanseoppdrag

Fra desember 2019 til juli i år ble Forsvarets Bell-helikopter brukt som ambulansehelikopter i Øst-Finnmark.

Foto: Knut-Sverre Horn

– Stor betydning

Kommuneoverlege i Vadsø, Britt Larsen Mehmi, er positivt overrasket over forslaget.

– Dette har vi håpet på og ikke visst om vi kunne forvente, så det er veldig hyggelig at det ser ut til å skje, sier hun.

Mehmi har jobbet i to år for å få helikopteret på plass. Hun mener de nå vil ha en viktig ressurs på plass.

– Det aller viktigste for oss er at tjenesten opprettholdes. Spesielt for befolkningen, men også for helsepersonell, sier hun.

Hun legger til at det er spesielt de stedene som ikke har flyplass som nå vil få et bedre helsetilbud.

– For Tana og Nesseby innebærer det at de har luftambulansetjeneste. Det har de ikke hatt før. Dette har virkelig stor betydning, sier Mehmi.

Britt Larsen Mehmi, kommunelege i Vadsø

Kommuneoverlege i Vadsø, Britt Larsen Mehmi, er glad de kan tilby rask bistand ute i kommunene.

Foto: Knut-Sverre Horn / NRK

Har tro på forslaget

Leder i Finnmark legeforening, Paul Olav Røsbø, setter også stor pris på den historiske nyheten.

– Det er veldig bra at man tilstreber å ha likeverdig akuttilbud i hele landet. Også der det bor lite folk over store geografiske områder, sier Røsbø.

Det har vært store kontroverser rundt ambulansesituasjonen i Nord-Norge.

I juli i år ble et sivilt ambulansehelikopter stasjonert i Kirkenes etter at Forsvarets helikopter hadde vært stasjonert der siden desember 2019.

Egentlig skulle Bell-helikopteret tas ut i april, men etter sterk motstand gikk Helse nord inn for å beholde det i Kirkenes i tre måneder til.

Han mener at budsjettforslaget viser at politikerne tar budskapet fra Finnmark på alvor.

– Det gir et helt annet tilbud med kjappere responstid og mer tilgjengelige anestesileger, sier han.

Nå regner han med at budsjettforslaget blir gjennomført.

– De fleste politiske krefter trekker samme vei, så jeg hadde blitt veldig overrasket om det skulle bli stoppet nå, sier Røsbø.

Ligger an til flertall i Stortinget

Også stortingsrepresentant Bengt Rune Strifeldt (Frp) har tro på at forslaget vil oppnå flertall.

Fremskrittspartiet og Senterpartiet fikk medhold i sitt forslag i helse- og sykehusplan om ambulansehelikopterbase i Kirkenes.

Strifeldt mener beslutningen er viktig, og fremhever at det vil bedre forholdene for samtlige kommuner i Varanger.

Paul Olav Røsbø

– Dette er veldig gode nyheter, sier leder i Finnmark legeforening, Paul Olav Røsbø. 

Foto: Hanne Bernhardsen Nordvåg / NRK

Nyheter fra Troms og Finnmark

Sveinung Åsali

Sveinung Åsali gir deg nyhetene fra Troms og Finnmark

Sveinung Åsali gir deg nyhetene fra Troms og Finnmark