Hopp til innhold

Norge sier nei til å sende russiske varer til Barentsburg

Et russisk gruveselskap får ikke lov å frakte varer til Svalbard via norsk fastland. Kan føre til humanitær krise, mener selskapet.

Barentsburg på Svalbard

Rundt 400 mennesker blir berørt av leveransenekten til de russiske bosettingene på Svalbard.

Foto: Torgeir Skeie / NRK

– Den konkrete søknaden om tillatelse til transport ble avslått 15. juni 2022, opplyser Utenriksdepartementet (UD) til NRK.

Tjue tonn med russiske varer har blitt stoppet på Storskog grensestasjon, skrev E24 sist helg.

Varene skal til den russiske gruvebyen Barentsburg på Svalbard. Det er et russisk transportselskap som står bak søknaden. I tillegg har gruveselskapet Trust Arktikugol og Russlands ambassade sendt brev til UD om saken.

Der ber de Norge om å gjøre unntak fra sanksjonene mot Russland.

UD viste til en forskrift som skal sikre Ukrainas uavhengighet da de avslo selve søknaden.

Brevene fra ambassaden og gruveselskapet skal nå behandles.

Varene til Barentsburg følger denne reiseruta. Fra Murmansk til Tromsø i lastebil, mens Bring med M/S Nordbjørn bringer varene til Barentsburg. Bring har den eneste godsbåten som går i regulær trafikk til Svalbard og seiler til øygruppen hver tiende dag.

Ifølge UD er terskelen for å gi tillatelse høy.

Siri R. Svendsen i UD sier at norsk lov og myndighet også gjelder i Barentsburg og Pyramiden, på lik linje med resten av Svalbard. Det selv om disse samfunnene er russiske.

Frykter matmangel

I brevet fra russerne står det at de frykter en humanitær krise om ikke varene får passere Storskog.

NRK var tidligere i uken i kontakt med den russiske generalkonsulen, Sergej Gusjtsjin. Han sier at situasjonen er stabil. De jobber med å få unntak for varene på humanitært grunnlag.

Senere har han gått mer i detalj til russiske nettstedet news.ru. Ifølge ham har Trust Arktikugol andre måter å få fraktet inn varer på. De er ikke truet av sult, men utvalget er redusert.

– Det er mindre frukt og grønt i butikkene. I tillegg er det ikke nok russisk mel og meieriprodukter, sa han til avisen sankthansaften.

Han viste der også til at reservedeler, medisinsk og teknisk utstyr vanligvis blir fraktet via Tromsø. Dette blir nå ikke levert.

Heller ikke da saken i news.ru ble publisert hadde han hørt noe fra UD.

Konsul i Barentsburg, Sergei Guschin

Matvarene som ble stoppet på Storskog er fortsatt i Russland forklarer Sergej Gusjtsjin, russisk generalkonsul i Barentsburg.

Foto: Rune Nordgård Andreassen / NRK

Har løpende kontakt om forsyninger

Norge avviser at en sånn situasjon vil oppstå i de russiske samfunnene på Svalbard.

Siri R. Svendsen, pressetalsperson for UD

Brevene fra Russlands ambassade og Trust Arktikugol behandles nå i Utenriksdepartementet, forklarer Siri R. Svendsen.

Foto: Lokman Ghorbani / NRK

– Generelt er Norge opptatt av at lokalbefolkningens grunnleggende behov skal ivaretas, sier Siri R. Svendsen i UD.

Sysselmester på Svalbard, Lars Fause, sier at de har jevnlig kontakt med Trust Arktikugol om forsyninger.

– Jeg kan forsikre om at ingen vil lide overlast i noen retning så lenge det er Norge som har den fulle og hele kontroll over øygruppa, sier Fause.

Lars Fause

Som både statsforvalter og politimester har han mye ansvar. På den ene siden har han et ansvar for samfunnssikkerhet og beredskap. På den andre siden følger de sanksjonsregimet lojalt. Det er balanseøvelse som vil fortsette resten av dette året og sikkert lengre, forklarer Fause.

Foto: Rune Nordgård Andreassen / NRK

– Leverer dere noen forsyninger til Barentsburg nå?

– Som ethvert samfunn der oppe har de fått forsyninger fra fastlandet ved de faste transportbåtene. Vi holder løpende dialog med Trust Arktikugol og er løpende orientert om hvordan de forsyner samfunnet der borte. Det er vel det jeg kan si om det per nå, sier Fause.

NRK har vært i kontakt med russiske beboere i Barentsburg. De ønsker ikke å uttale seg om saken.

Les også: Byen som ikke snakker om krigen: – Jeg er dritredd

Ung kvinne i Barentsburg, Svalbard.
Ung kvinne i Barentsburg, Svalbard.

Bidra til en levelig situasjon

Arild Olsen er lokalstyreleder i Longyearbyen. Han sier at ingen er tjent med at noen folk lider, verken under sanksjoner eller krig.

Arild Olsen, longyearbyen lokalstyre

Situasjonen vi ser på Storskog er ikke unik, da Russland også blir nektet å transportere varer til Kaliningrad (Russland eksklave ved Østersjøen).

Foto: Ida Louise Rostad / NRK

– Jeg tenker som så at man bør alltid være bekymret for folk, uavkortet hvilket pass de har i brystlomma, sier Olsen til NRK.

Han sier at man må bidra til at situasjonen blir levelig for alle sammen.

– Sanksjonsregimet overfor Russland er ment å ramme russisk aktivitet. Det er egentlig det vi ser effekten av nå, både på Storskog og i Kaliningrad.

Les også: Ukraina-konflikten forflytter seg – farlig opptrapping mellom Litauen og Russland

Russisk godstog i Litauen
Russisk godstog i Litauen